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Égypte: les filles n'ont pas d'alternative: l'histoire d'Aaliyah

Jenny Matthews | CARE

Quand Aaliyah s'est mariée pour la première fois, elle a eu des ennuis parce que sa nouvelle famille a dû lui acheter un escabeau. Sans cela, elle était trop petite pour atteindre le poêle ou l'évier pour s'occuper de ses tâches dans la cuisine. Elle avait 14 ans et son mari 26 ans.

Mais la famille d'Aaliyah était très pauvre et ses parents étaient analphabètes. Elle ne savait ni lire ni écrire et n'avait aucune compétence commercialisable. Il ne semblait pas y avoir d'autres options pour elle.

Trop de filles destinées à se marier

Cela est vrai pour de nombreuses femmes en Égypte, où seulement 24% des femmes ont un emploi rémunéré. Dans les zones rurales, on s'attend à ce que les femmes se marient, aient des enfants et s'occupent du ménage. Il n'y a pas beaucoup d'autres voies ouvertes aux femmes sans éducation.

Lors d'une récente réunion de CARE pour sensibiliser le public au mariage des enfants dans le gouvernorat de Menya en Égypte, Aaliyah a décidé de raconter son histoire.

«Ma belle-mère était très dure avec moi, elle n'arrêtait pas de m'insulter. Mon mari a commencé à me battre pour chaque erreur. La famille m'empêchait de faire toutes les tâches ménagères et de servir toute la famille, alors j'ai fait une fausse couche mes première et deuxième grossesses. Je n'ai jamais eu la chance d'obtenir des soins de santé prénatals.

Le mariage des enfants affecte les générations futures

Aaliyah ne s'inquiète pas seulement de ce qui lui est arrivé, mais aussi des impacts sur ses enfants. Elle a peur que son manque d'alternatives passe à la prochaine génération.

Aaliyah dit: «Aujourd'hui, je n'ai que 26 ans avec trois enfants, mais je me sens coupable de ne pas pouvoir les élever comme je le devrais. Je ne connaissais ni l'allaitement ni la nutrition des enfants, donc mes enfants sont très faibles comme moi.

«Je ne savais pas obtenir un certificat de naissance pour mon premier enfant, il n'a donc pas pu rejoindre l'école et a perdu sa chance de se faire vacciner. J'ai insisté pour obtenir des certificats de naissance pour les 2 autres enfants. Mais mon enfant aîné aura une famille pauvre parce qu'il n'est pas instruit.

Trouver du travail après le mariage

Aaliyah a trouvé la force de changer sa vie et d'aller chercher d'autres options. Elle a trouvé un emploi et travaille pour suivre des cours d'alphabétisation afin qu'elle puisse apprendre à lire et à écrire.

«J'ai décidé de changer de style de vie, alors j'ai rejoint l'usine pour travailler et gagner de l'argent pour élever mes enfants d'une meilleure façon. Pour la première fois, je me sens comme un être humain et je peux affronter mes propres problèmes et raconter mon histoire aux autres; principalement aux mères pour leur conseiller de ne pas épouser leurs filles tôt.

«Je veux que les femmes permettent à leurs filles de poursuivre leurs études afin de pouvoir affronter les difficultés du mariage, la demande des hommes et les besoins des enfants. Je ne veux pas que d’autres filles souffrent de tous les problèmes que j’ai rencontrés. »

Avoir de nouveaux choix fait toute la différence pour Aaliyah. Avec son nouvel emploi et ses nouvelles compétences, elle a non seulement les ressources nécessaires pour apporter des changements pour ses propres enfants, mais aussi la confiance nécessaire pour prendre la parole.

Elle veut raconter son histoire pour que la prochaine génération de filles puisse avoir des options en plus d'un mariage stressant où les filles et leurs enfants souffrent. Nous devons travailler avec les filles, les familles et les communautés pour nous assurer qu'il existe des alternatives.

À propos du travail de CARE sur le mariage des enfants en Égypte

Offrir aux filles des alternatives au mariage acceptables et sûres pour elles et leurs familles est l'une des stratégies essentielles de CARE. CARE Egypte a mis en place le programme «Basic life option for Girls; Early Marriage Project »dans le gouvernorat de Menya en Haute-Égypte depuis 2012.

Le projet vise à donner aux gens l'espace nécessaire pour changer de comportement en soutenant un dialogue ouvert dans les communautés entre parents et enfants (garçons et filles âgés de 11 à 16 ans).

S'appuyant sur une expertise à long terme pour sensibiliser le secteur des entreprises sur le lieu de travail, CARE travaille également avec des entreprises pour proposer des alternatives et s'attaquer aux problèmes de mariage précoce dans une usine de Menya où ils recrutent des jeunes femmes et hommes.