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Egypte: les filles n'ont pas d'alternative: l'histoire d'Aaliyah

Jenny Matthews | CARE

Quand Aaliyah s'est mariée, elle a eu des ennuis parce que sa nouvelle famille a dû lui acheter un escabeau. Sans elle, elle était trop courte pour atteindre le poêle ou l'évier pour pouvoir s'acquitter de ses tâches dans la cuisine. Elle avait 14 ans et son mari avait 26 ans.

Mais la famille d'Aaliyah était très pauvre et ses parents étaient illettrés. Elle ne savait ni lire ni écrire et n'avait aucune compétence commerciale. Il ne semblait pas y avoir d'autre option pour elle.

Trop de filles destinées à se marier

Cela est vrai pour de nombreuses femmes en Égypte, où seulement 24% des femmes occupent un emploi rémunéré. Dans les zones rurales, on s’attend à ce que les femmes se marient, aient des enfants et s’occupent du ménage. Il n'y a pas beaucoup d'autres voies ouvertes aux femmes sans éducation.

Aaliyah a décidé de raconter son histoire lors d'une récente réunion de CARE visant à sensibiliser le public au mariage d'enfants dans le gouvernorat de Menya.

«Ma belle-mère a été très dure avec moi, elle m'a insulté tout le temps. Mon mari a commencé à me battre pour chaque erreur. La famille m'a obligé à faire toutes les tâches ménagères et à servir toute la famille. J'ai donc fait une fausse couche de ma première et de ma deuxième grossesse. Je n'ai jamais eu la chance d'obtenir des soins prénatals. "

Le mariage des enfants affecte les générations futures

Aaliyah ne s'inquiète pas seulement de ce qui lui est arrivé, mais aussi des conséquences pour ses enfants. Elle craint que son manque d'alternatives ne se répercute sur la prochaine génération.

Aaliyah dit: «Maintenant, je n'ai que 26 ans et trois enfants, mais je me sens coupable de ne pas pouvoir les élever comme je le devrais. Je ne connaissais pas l'allaitement maternel ni la nutrition infantile, alors mes enfants sont très faibles comme moi.

«Je ne savais pas que mon premier enfant aurait un acte de naissance, il ne pouvait donc pas aller à l'école et avait perdu sa chance de se faire vacciner. J'ai insisté pour obtenir des certificats de naissance pour les 2 autres enfants. Mais mon fils aîné aura une famille pauvre car il n’est pas éduqué. »

Trouver du travail après le mariage

Aaliyah a trouvé la force de changer sa vie et va chercher d'autres options. Elle a obtenu un emploi et travaille pour participer à des cours d'alphabétisation afin d'apprendre à lire et à écrire.

«J'ai décidé de changer de style de vie, alors j'ai rejoint l'usine pour travailler et gagner de l'argent afin d'élever mes enfants mieux. Pour la première fois, je me sens comme un être humain et je peux faire face à mes propres problèmes et raconter mon histoire à d’autres; principalement aux mères pour leur conseiller de ne pas épouser leurs filles tôt.

«Je veux que les femmes permettent à leurs filles de poursuivre leurs études afin de pouvoir faire face aux difficultés du mariage, de la demande des hommes et des besoins des enfants. Je ne veux pas que d'autres filles souffrent de tous les problèmes que j'ai rencontrés. ”

Avoir de nouveaux choix fait toute la différence pour Aaliyah. Avec son nouvel emploi et ses nouvelles compétences, elle dispose non seulement des ressources nécessaires pour apporter des changements à ses propres enfants, mais également de la confiance pour parler.

Elle veut raconter son histoire afin que la prochaine génération de filles puisse avoir d'autres options qu'un mariage stressant où les filles et leurs enfants souffrent. Nous devons travailler avec les filles, les familles et les communautés pour nous assurer qu'il existe des alternatives.

À propos du travail de mariage des enfants de CARE en Égypte

L'une des stratégies critiques de CARE consiste à proposer aux filles des alternatives au mariage qui soient acceptables et sûres pour elles et leurs familles. CARE Egypte a lancé le programme «Option de vie de base pour les filles; Early Marriage Project »dans le gouvernorat de Menya en Haute-Égypte depuis 2012.

Le projet vise à donner aux gens la possibilité de changer de comportement en soutenant un dialogue ouvert dans les communautés entre parents et enfants (garçons et filles âgés de 11 à 16 ans).

S'appuyant sur son expertise à long terme en matière de sensibilisation du monde du travail au secteur des entreprises, CARE collabore également avec des entreprises pour proposer des solutions de remplacement et s'attaque aux problèmes de mariage précoce dans une usine de Menya, où ils recrutent des jeunes hommes et femmes.