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Coiffeur pas mariée: gagner sa vie dans le plus grand camp de réfugiés du Malawi

Yelina fille entrepreneur de mariage d'enfant

Yelina travaille dans un salon de coiffure dans le camp de réfugiés de Dzaleka après avoir fui la République démocratique du Congo dans son enfance. Photo: Thom Pierce / Filles pas mariées

Au milieu du chaos et de la clameur du camp de réfugiés de Dzaleka, dans le centre du Malawi, Yelina, 18 ans, est assise dans un petit salon de coiffure blanchi à la chaux, attendant son premier client de la journée .
 
Derrière elle, des paquets de cheveux synthétiques sont accrochés au mur. À l'exception d'un petit banc en bois et d'un exemplaire poussiéreux de 1994 du magazine Private Eye , la salle est vide.
 
«Nous avons des rendez-vous réservés pour cet après-midi. Je reçois généralement un ou deux clients par jour », explique Yelina.
Elle gagne jusqu'à 3000 Malawi Kwacha (4 USD) par jour en coiffant les femmes du camp. C'est suffisant pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille.
 
Yelina a appris son métier ici à Dzaleka, où elle vit depuis qu'elle est enfant. Elle est née en République démocratique du Congo mais a fui vers le camp avec son père et sa belle-mère pour échapper au conflit dans son pays .

La vie dans le plus grand camp de réfugiés du Malawi

Le camp de réfugiés de Dzaleka a été créé il y a plus de 24 ans. Il abrite environ 34 000 réfugiés - la plupart originaires de RDC - et de nouveaux demandeurs d'asile arrivent chaque mois.
 

La vie dans le camp est dure - surtout pour les filles. Ils sont souvent contraints au mariage précoce ou à la prostitution pour survivre.

Le mariage des enfants augmente à un rythme alarmant dans les contextes humanitaires. Les familles considèrent souvent le mariage des enfants comme un moyen de faire face aux difficultés économiques et de protéger les filles contre une violence accrue . À Dzaleka, de nombreuses filles sont contraintes de se marier à 13 ou 14 ans.

Il y a un an, Yelina envisageait elle-même un mariage précoce.

La mère de Yelina l'a abandonnée lorsqu'elle était enfant après sa séparation de son père.

«Maintenant, je vis avec mon père, ma belle-mère et ses quatre enfants. Je n'ai même pas de photo de ma mère », dit-elle.

«Ma belle-mère ne veut pas de moi là-bas. Elle ne me traite pas bien. »Sa vie à la maison était devenue insupportable.

«Je pensais que se marier serait un moyen de s'évader. C'était le seul choix qui me restait.

Formation professionnelle pour les filles du camp  

Ensuite, Yelina a entendu parler de l' organisation membre de Girls Not Brides , Solidarité des femmes réfugiées pour la protection sociale (SOFERES), qui offre une formation professionnelle aux filles à risque de mariage précoce .
 
SOFERES forme des filles à la couture, à la coiffure et à la fabrication de savon. Ils organisent également des ateliers le samedi sur des questions telles que le mariage des enfants et le VIH / sida.
 

À Dzaleka, les réfugiés ne sont pas autorisés à travailler pour un salaire. La pauvreté pousse également de nombreuses familles à épouser leurs filles en échange d'une dot.

«Mais les réfugiés sont autorisés à créer des entreprises à l'intérieur du camp», explique Neema, un réfugié de RDC qui se porte volontaire pour SOFERES .

«Nous enseignons donc aux filles les compétences dont elles ont besoin pour faire de la coiffure ou de la couture, afin qu'elles puissent gagner leur vie et être indépendantes . Nous enseignons également aux filles leurs droits. »

«Beaucoup de filles sont forcées de se marier parce qu'elles ne réalisent pas qu'elles peuvent dire non.»

Autonomisation économique grâce à un salon de coiffure

Yelina a suivi le cours de coiffure organisé par SOFERES. Elle travaille maintenant dans le petit salon que l'organisation gère dans le camp.
 
Les clients potentiels ne manquent pas. Dzaleka abrite une gamme arc-en-ciel de coiffures créatives, des grosses tresses violettes aux franges perlées et aux tissages blonds blanchis .
 
«L'argent que je tire de ce travail, je l'utilise pour mes propres besoins et pour les besoins de ma famille», dit Yelina.
 
Yelina a également décidé de ne pas se marier.
«SOFERES nous a appris qu'il n'est pas bon pour les filles de se marier alors qu'elles sont encore jeunes.

«S'il y a quelqu'un qui entend ce que je dis maintenant, je lui suggérerais d'étudier plutôt que de se marier.»