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«Comment l'histoire de ma sœur a suscité en moi la passion de lutter contre le mariage des enfants»

Young advocate Humphrey gives a talk about the health impact of child marriage

Je suis né il y a 23 ans dans l'ouest de l'Ouganda, mais quand j'avais 9 mois, ma mère a succombé à un cancer. J'ai été élevé par ma sœur.

Elle s'est mariée à 17 ans, car en tant que sœur aînée, il a été décidé qu'elle se marierait pour qu'elle et son mari puissent prendre soin de la famille. Elle n'avait pas le choix en la matière.

Elle a quitté le village pour chercher de meilleures opportunités, mais un an après son arrivée à Kampala, la capitale de l'Ouganda, son mari est mort du VIH. J'avais juste 18 mois. Elle avait un énorme fardeau à porter - c'était angoissant.

Mais ma sœur n'est pas un cas unique. À mon retour dans mon village, j'ai découvert que la plupart de mes pairs se sont mariés avant l'âge de 18 ans, souvent sans choix. En Afrique, les filles sont les plus vulnérables au mariage des enfants, une pratique motivée par des croyances culturelles et parfois des difficultés financières dans les familles. En mariant leurs filles en échange d'une dot, certaines familles considèrent les filles comme une source de revenus. C'est pourquoi certains parents traînent leurs jeunes filles contre leur gré.

L'expérience de ma sœur a suscité en moi une passion pour lutter contre le mariage des enfants.

Humphrey

L'expérience de ma sœur a suscité en moi une passion pour lutter contre le mariage des enfants. En 2010, j'ai créé Reach A Hand Uganda (RAHU) , une organisation d'autonomisation des jeunes qui est une plateforme permettant aux jeunes ougandais de s'exprimer et d'acquérir les connaissances et les compétences nécessaires pour prendre des décisions éclairées dans la vie. Une équipe de jeunes et moi-même visitons les écoles et les universités, avec des icônes culturelles, pour encourager les étudiants à faire les bons choix en ce qui concerne leur sexualité, y compris leur droit de choisir quand et avec qui se marier.

J'espère élargir RAHU en un projet durable sur la santé reproductive, la croissance physique, sociale et intellectuelle et le développement des jeunes dans mon pays. Jusqu'à ce que les jeunes apprennent à contrôler leur vie sexuelle, le mariage précoce sera à jamais une menace pour le développement humain. La stigmatisation que j'ai subie simplement parce que ma sœur était séropositive a été insupportable et explique probablement pourquoi je me suis aussi impliquée dans la campagne contre le VIH.

Je crois que les jeunes sont les moteurs de notre nation. Si nous ne le faisons pas, personne ne le fera à notre place! «Des jeunes pour des jeunes», c'est ma devise.

Ma sœur a maintenant deux enfants et vit heureuse. Elle est ouverte sur sa séropositivité, ce qui m'a certainement aidé à parler de ma séropositivité aussi. Elle est fière de mon travail et des luttes que j'ai traversées pour faire campagne sur des questions sensibles comme le mariage des enfants et le VIH. Elle est étonnée de voir jusqu'où j'ai réussi à le faire! En fin de compte, je lui dis, tout ce que nous avons accompli à Reach a Hand Uganda est grâce à elle. Je suis inspirée par la force qu'elle a trouvée dans son propre combat et je laisse cela me guider dans mon travail. Elle est dans mes prières tout le temps, comme moi dans les siennes.