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Népal: «Je ne veux pas me marier avant d'avoir terminé mes études»

Amrita, 16, declined a marriage proposal as she preferred to study. "I feel like I have got a new life". | Photo credit: Plan Asia

Amrita, âgée de 16 ans, savait ce qu'elle voulait dans sa vie: être éduquée et devenir enseignante. Elle a pu arrêter son propre mariage et poursuivre ses études, mais beaucoup d'autres filles au Népal ne sont pas dans la même situation.

Quand Amrita n'avait que 16 ans, sa mère lui dit qu'une famille viendrait lui faire une demande en mariage. La neuvième niveleuse ne pouvait pas se concentrer à l'école car elle connaissait bien la tradition de son village qui consistait à épouser des filles avant l'âge de vingt ans.

Amrita craignait que ses parents puissent accepter la proposition sous la pression de leur communauté. À son retour de l'école, elle a clairement expliqué à ses parents: «Je ne me marierai pas à moins d'avoir 20 ans, quelles que soient les circonstances. S'il vous plaît, envoyez la famille qui vient me voir ce soir. »Elle a supplié sa mère d'arrêter le mariage.

Le futur marié est arrivé avec sa famille après le coucher d’Amrita. En raison de sa position contre le mariage, les parents d'Amrita ont refusé la demande en mariage malgré le fait que la famille promettait une vie riche pour leur fille alors que le garçon partait à l'étranger pour travailler.

«Ma fille a appris, dans le cadre du programme d'apprentissage des aptitudes à la vie quotidienne, qu'il était risqué de se marier et de donner naissance à un enfant avant l'âge de 20 ans. Elle n'était donc pas prête à accepter la proposition et l'a refusée.»

«Ma fille a appris, dans le cadre du programme d'apprentissage des aptitudes à la vie quotidienne, qu'il était risqué de se marier et de donner naissance à un enfant avant l'âge de 20 ans. Elle n'était donc pas prête à accepter la proposition et l'a refusée», a déclaré la mère d'Amori, Gori. Cependant, il y a des centaines de filles à travers le Népal qui ne peuvent pas faire les mêmes choix.

«Je ne veux pas me marier avant d'avoir terminé mes études», a déclaré Amrita. «Je me sens comme si j'avais une nouvelle vie.» L'annonce de l'annulation de son mariage a traversé son village et elle a été félicitée pour son courage.

Amrita a depuis partagé ses expériences lors d'une conférence nationale sur l'éducation des filles qui s'est tenue à Katmandou. Elle a poursuivi ses études et elle est actuellement en 11e année. Elle veut être enseignante pour éduquer les enfants défavorisés de son village.

Au lycée, Amrita a participé au programme BLOP (Better Life Options) mis en œuvre dans son village dans le cadre du projet Girl Power. Elle a appris les inconvénients du mariage des enfants et savait que le mariage avant 20 ans affecterait sa santé physique, entraverait l'éducation et créerait des problèmes de santé reproductive.

En plus de ses études, Amrita est également membre de l'organisation des jeunes femmes où elle partage les connaissances qu'elle a acquises sur l'importance de l'éducation des filles avec les membres de sa communauté.

Elle veut mettre fin à la traite des êtres humains avec de fausses promesses de mariage et de meilleures opportunités d'emploi à l'étranger. "En raison du manque de sensibilisation, les parents épousent leur fille avec des hommes qui disent qu'ils feront fortune à l'étranger", a-t-elle déclaré. «Nous devons mettre fin à cela», explique Amrita.

Amrita dit qu'elle ne se mariera qu'après avoir été diplômée de l'université et qu'elle veut épouser un homme instruit. Elle jongle actuellement avec ses études, son travail et ses tâches ménagères et ses parents sont fiers d'elle. «Après son retour de classe le matin, elle m'aide à la maison, enseigne à ses frères et sœurs, travaille sur le terrain et sensibilise ensuite les voisins à la santé reproductive», a déclaré sa mère.

Outre le travail social, Amrita gère également les aspects financiers de sa famille. Son père, Thag Bahadur, est menuisier, sa mère est femme au foyer et son frère aîné travaille à la maison. Elle les a encouragés à sauver et à encourager sa mère à rejoindre un groupe d'épargne.

Le mariage des enfants est un problème courant dans les zones rurales du Népal. Environ 50% des mariages ont lieu avant l'âge de 18 ans, en raison d'un manque de sensibilisation, de la pauvreté et de la faible application de la législation sur le mariage des enfants.

Plan International aide les filles et les garçons à poursuivre leurs études et à trouver un emploi afin de ne pas dépendre du mariage comme source de bien-être économique.