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Inde: Laisser les filles croire à nouveau dans leurs rêves. L'histoire d'Usha

Pour marquer le lancement de # MyLifeAt15, une nouvelle campagne appelant les gouvernements à mettre en œuvre l'objectif des objectifs mondiaux visant à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030, nous interrogeons des membres et des militantes de Girls Not Brides sur leur vie à 15 ans et sur la manière de transformer cet objectif en réalité.

Aujourd'hui, nous parlons à Usha Choudhary, une militante inspirante des filles du Rajasthan, en Inde. À l'âge de 14 ans, Usha a confronté ses parents à la décision de l'épouser et de la forcer à quitter l'école. Trois décennies plus tard, Usha dirige Vikalp Sansthan, une organisation qu'elle a fondée pour lutter contre le mariage des enfants et autonomiser les filles dans les zones rurales du Rajasthan.

Qu'as-tu aspiré à faire quand tu avais 15 ans?

Quand j'avais 15 ans, je voulais être un activiste social. À cet âge, il y avait tellement de problèmes dans ma vie et je ne voulais pas que d'autres filles passent par ce que j'avais vécu.

Mes parents voulaient que je me marie et abandonne l'école à l'âge de 14 ans. J'avais vu ma mère endurer tant de souffrances dans sa propre vie à cause de son mariage précoce, tellement de violence. J'ai vu que beaucoup de filles dans ma communauté ne pouvaient pas recevoir d'éducation. Ils ont juste travaillé à la maison. Venant de cette situation et voyant d’autres filles démunies, je ne pouvais pas le laisser continuer.

J'ai dit non à mes parents et j'ai décidé que je voulais être un activiste social.

Usha Choudhary, Vikalp Sansthan, Inde

Comment êtes-vous devenue une militante des droits des filles?

Je voyais l'éducation comme mon seul moyen de sortir. Mes parents ont fait pression sur moi pour que je me marie, mais j'ai plutôt terminé mes études. J'ai eu plusieurs emplois pour payer les frais de scolarité et après avoir obtenu mon diplôme, je savais que je pouvais le faire. Je pourrais aider d'autres filles à faire valoir leurs droits, comme je l'avais fait auparavant. J'ai créé des groupes de filles et organisé des réunions pour l'éducation et l'autonomisation des filles et je suis devenue enseignante.

Aujourd'hui, je dirige Vikalp Sansthan, une organisation qui œuvre pour améliorer la vie des filles au Rajasthan. Nous organisons des ateliers pour les filles, mobilisons les communautés et avons empêché de nombreux mariages d'enfants depuis nos débuts.

Qu'est-ce qui empêche les filles de réaliser leurs rêves?

Les attitudes des parents et des communautés vis-à-vis des filles, de l'éducation et du mariage. Les filles sont considérées comme des fardeaux. Si une fille termine ses études et a un bon travail, elle n’apportera pas d’argent à la maison familiale car elle finit par déménager dans la famille de son mari. Pourquoi s'embêter avec son éducation? On dit aux filles qu'elles doivent faire le travail ménager, préparer la nourriture, nettoyer la maison et laver les vêtements. Ils ne sont pas autorisés à faire des rêves.

Les filles ne sont pas autorisées à faire des rêves.

Le problème est que les filles pensent aussi à elles-mêmes. Je dis aux filles dans nos ateliers de se considérer comme des leaders. Chaque jour, vous êtes le leader de votre destin. Dites-vous ce que vous voulez faire, savez quels sont vos rêves et un jour, vous les réaliserez. Vous allez parce que je l'ai fait. Vous aussi, vous pouvez vous lever et faire entendre votre voix pour vos droits, leur dis-je à chaque fois. J'aime voir leurs rêves devenir plus forts jour après jour.

Pourquoi mettre fin au mariage des enfants est-il important pour vous?

Le mariage d'enfants détruit les rêves des filles. Ils perdent leur éducation et leurs opportunités. Ils ne peuvent pas interagir avec des filles de leur âge. Ils deviennent femmes au foyer, mères et rien d’autre.

Le mariage d'enfants fait subir aux filles des violences domestiques et sexuelles. Cela perpétue la pauvreté. J'ai vu ça arriver à ma mère et je ne veux pas que ça arrive à d'autres filles.

Quelle est la seule chose que votre gouvernement devrait faire pour mettre en œuvre l'objectif des objectifs mondiaux visant à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030?

C'est plus qu'un!

Le gouvernement doit investir dans des programmes communautaires qui créent un environnement propice aux filles considérées par leurs familles comme un fardeau, et souvent aussi à leurs yeux. Cette perception est la raison pour laquelle le mariage des enfants se produit. Nous devons autonomiser les filles en renforçant leurs compétences et leur confiance, et donner aux communautés les moyens de considérer le mariage et l'éducation des filles différemment.

Cela signifie également briser les stéréotypes sexistes et changer la représentation des filles - nous devons montrer que les filles peuvent faire des choses et qu'elles peuvent devenir ce qu'elles veulent.

Le gouvernement à tous les niveaux a un rôle à jouer pour rendre le mariage des enfants inacceptable. Personne ne devrait tolérer le mariage des enfants et nous avons besoin d'une réponse concertée sur le terrain entre la police, les responsables de district, les agents de protection du mariage des enfants, etc., pour que des mesures soient prises.