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Inde: Laisser les filles croire à nouveau en leurs rêves. L'histoire d'Usha

Pour marquer le lancement de # MyLifeAt15, une nouvelle campagne appelant les gouvernements à mettre en œuvre la cible des objectifs mondiaux visant à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030, nous interrogeons les membres et militantes de Girls Not Brides sur leur vie à 15 ans et comment nous pouvons faire de la nouvelle cible un réalité.

Aujourd'hui, nous parlons à Usha Choudhary, une avocate inspirante des filles du Rajasthan, en Inde. À l'âge de 14 ans, Usha a confronté ses parents au sujet de leur décision de la marier et de la forcer à quitter l'école. Trois décennies plus tard, Usha dirige Vikalp Sansthan, une organisation qu'elle a fondée pour lutter contre le mariage des enfants et autonomiser les filles dans les régions rurales du Rajasthan.

Qu'aspiriez-vous à faire quand vous aviez 15 ans?

Quand j'avais 15 ans, je voulais être un activiste social. À cet âge, il y avait tellement de problèmes dans ma vie et je ne voulais pas que les autres filles traversent ce que j'avais vécu.

Mes parents voulaient que je me marie et que j'abandonne l'école quand j'avais 14 ans. J'avais vu ma mère endurer tant de choses dans sa propre vie à cause de son mariage précoce, tant de violence. J'ai vu que de nombreuses filles de ma communauté ne pouvaient pas être scolarisées. Ils travaillaient simplement à la maison. Venant de cette situation et voyant d'autres filles privées, je ne pouvais pas laisser ça continuer.

J'ai dit non à mes parents et j'ai décidé que je voulais être un activiste social.

Usha Choudhary, Vikalp Sansthan, Inde

Comment êtes-vous devenue militante pour les droits des filles?

J'ai vu l'éducation comme ma seule issue. Mes parents m'ont fait pression pour que je me marie, mais j'ai terminé mes études à la place. J'ai travaillé plusieurs emplois pour payer les frais de scolarité et après avoir obtenu mon diplôme, je savais que je pouvais le faire. Je pourrais aider d'autres filles à revendiquer leurs droits, comme je l'ai fait. J'ai créé des groupes de filles et organisé des réunions pour l'éducation et l'autonomisation des filles et je suis devenue enseignante.

Aujourd'hui, je dirige Vikalp Sansthan, une organisation qui travaille pour améliorer la vie des filles au Rajasthan. Nous organisons des ateliers pour les filles, mobilisons les communautés et avons empêché de nombreux mariages d'enfants depuis nos débuts.

Qu'est-ce qui empêche les filles de réaliser leurs rêves?

Les attitudes des parents et des communautés envers les filles, l'éducation et le mariage. Les filles sont considérées comme des fardeaux. Si une fille termine ses études et a un bon travail, elle n'apportera pas d'argent à la maison familiale car elle finit par déménager dans la famille de son mari. Pourquoi s'embêter avec son éducation? On dit aux filles qu'elles doivent faire le ménage, préparer la nourriture, nettoyer la maison et laver les vêtements. Ils ne sont pas autorisés à avoir des rêves.

Les filles n'ont pas le droit de rêver.

Le problème est que les filles se perçoivent de cette manière aussi. Je dis aux filles de nos ateliers de se considérer comme des leaders. Chaque jour, vous êtes le chef de file de votre destin. Dites-vous ce que vous voulez faire, sachez quels sont vos rêves et un jour vous les réaliserez. Vous le ferez parce que je l'ai fait. Vous aussi, vous pouvez vous lever et faire entendre votre voix pour vos droits, je leur dis à chaque fois. J'adore voir leurs rêves se renforcer de jour en jour.

Pourquoi mettre fin au mariage des enfants est important pour vous?

Le mariage des enfants détruit les rêves des filles. Ils perdent leur éducation et leurs opportunités. Ils ne peuvent pas interagir avec les filles de leur âge. Elles deviennent femmes au foyer, mères et rien d'autre.

Le mariage des enfants soumet les filles à la violence domestique et sexuelle. Cela perpétue la pauvreté. J'ai vu cela arriver à ma mère et je ne veux pas que cela arrive à d'autres filles.

Quelle est la seule chose que votre gouvernement devrait faire pour mettre en œuvre l'objectif des objectifs mondiaux visant à mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030?

C'est plus d'un!

Le gouvernement doit investir dans des programmes communautaires qui créent un environnement propice pour les filles considérées comme un fardeau par leur famille, et souvent à leurs propres yeux. Cette perception est la raison pour laquelle le mariage des enfants se produit. Nous devons autonomiser les filles en renforçant leurs compétences et leur confiance, et habiliter les communautés à voir le mariage et l'éducation des filles différemment.

Cela signifie également briser les stéréotypes de genre et changer la représentation des filles - nous devons montrer que les filles peuvent faire des choses et devenir ce qu'elles veulent.

Le gouvernement à tous les niveaux a un rôle à jouer pour rendre le mariage des enfants inacceptable. Personne ne devrait tolérer le mariage des enfants et nous avons besoin d'une réponse concertée sur le terrain entre la police, les fonctionnaires du district, les agents de protection du mariage des enfants, etc., pour s'assurer que des mesures sont prises.