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L'histoire de Maimuna, Nigéria

Maimuna. Photo credit: Girl Child Concerns

L'histoire de Maimuna a été partagée par Girl Child Concerns, membre de Girls Not Brides

D'où je viens, l'éducation est négligée par tant de gens. Tout le monde veut réussir, conduire des voitures voyantes, porter les vêtements les plus chers et porter les derniers téléphones. Mais je crois que l'éducation est essentielle pour tout le monde; c'est l'éducation qui aide les gens à gagner le respect et la reconnaissance.

Dans mon village, qui se trouve dans l'État de Kaduna, au nord du Nigéria, le colportage est considéré comme plus productif que l'éducation d'un enfant. Les enfants se marient aussi très tôt. Vous verrez un enfant de 12 ans qui a déjà un bébé et qui a tant de responsabilités.

Dans ma communauté, si un parent permet à sa fille d'atteindre l'âge de 15 ans à la maison, elle est considérée comme irresponsable et ses enfants seront insultés. À 15 ans, une fille célibataire est considérée comme une déception car tous ses amis sont mariés. Aucun homme du village ne voudra l'épouser.

La seule fille à l'école

J'avais 14 ans lorsque notre école de village a rouvert. La plupart des parents n’envoyaient que leurs enfants de sexe masculin. Mais mon père avait décidé de faire tout ce qu'il fallait pour envoyer ses enfants à l'école parce qu'il avait abandonné quand il était très jeune. J'étais la seule fille de toute l'école.

Avec le temps, mes amis ont commencé à développer de l'intérêt. La plupart d'entre eux l'ont rejoint parce qu'ils ont trouvé un moyen d'échapper aux tâches ménagères et d'autres ont été impressionnés par les changements qu'ils ont constatés en moi. L'inscription était gratuite pour que tout le monde puisse rejoindre l'école. Quant à ma mère, elle ne m'a permis d'aller à l'école que parce que mon père l'a dit. Chaque matin, elle me donnait des choses à vendre quand j'arrivais à l'école.

Mon professeur a remarqué mon intérêt pour les études. Il a vérifié mon travail et m'a corrigé quand j'avais tort. Chaque fois qu'il ne me voyait pas à l'école, il revenait à la maison et m'emmenait à vélo à l'école parce qu'il ne voulait pas que je perde tout intérêt comme les autres.

Au moment où j'ai atteint ma sixième année d'école primaire, tous mes amis avaient été mariés et mes proches ont continué à faire pression sur mon père pour qu'il m'épouse aussi. Ils ont dit: m'envoyer à l'école était une mauvaise décision parce que «les enfants éduqués finissent par être gâtés et irresponsables». Mais il a refusé.

Mon père, l'école et la formation m'ont aidé à réaliser mes rêves

Un jour après avoir terminé l'école primaire, mon père a demandé à mes cousins et à mes frères et sœurs quels projets nous avions pour l'avenir. J'étais sûr que je ne voulais pas encore de mariage alors j'ai pris la parole. Je lui ai dit que je voulais poursuivre mes études au niveau universitaire. Il a été impressionné par ma réponse ambitieuse et a donné sa parole pour me soutenir même si nous n'avions pas l'argent.

Trois ans à l'école secondaire, sans amis à part mon père, avec de longues promenades à l'école et au retour, des difficultés, la faim et pas d'argent, j'ai presque abandonné. Mais Girl Child Concerns m'a aidé. Ils m'ont aidé à payer mes frais de scolarité et mes livres et m'ont également donné une formation en compétences de vie. Mon père et moi avons décidé que chaque fois que je rentrerai à la maison pour les vacances, j'enseignerai à mes jeunes parents, aux femmes mariées et aux autres jeunes qui s'intéressent aux choses que j'ai apprises à l'école, y compris les connaissances islamiques.

Beaucoup de gens sont impressionnés par l'action que j'ai entreprise et souhaitent préférer l'école au mariage. Mes sœurs disent qu'une fois mariées, c'est la même routine tout le temps: les tâches ménagères, les bébés et tous sans argent pour prendre soin d'eux-mêmes. Les femmes que j'enseigne me disent qu'elles auraient aimé avoir la chance d'aller à l'école, même pour une journée.

D'autres, en particulier mes proches, sont toujours contre. Chaque fois que je reviens pour les vacances, ils me regardent avec pitié et disent: «oh maimuna, c'est donc le chemin que tu as choisi pour toi». Eh bien, «idan ba'a yi sharan masallaci ba 'a yi na kasuwa» signifiant - un jour, en train d'acquérir des connaissances occidentales, je finirai avec une grossesse non désirée. Leurs paroles me blessent mais je refuse d'abandonner.

À la fin de mes études, je veux améliorer la santé dans ma communauté

J'ai choisi d'étudier la santé. Ma communauté a une population nombreuse et un problème sans fin de mariage précoce, ce qui signifie que des enfants naissent tous les jours. Mais il n'y a qu'un seul hôpital, avec 6 salles et peu de préposés. Cela ressemble plus à une pharmacie ou à une clinique, car seules les blessures mineures peuvent être traitées. Pour la plupart des problèmes, ils ne prescrivent que du panadol, des gouttes et des injections, sans découvrir quel est le problème du patient.

Des vies sont en danger, et cela me touche le cœur. Quand j'aurai fini mes études, je retournerai dans mon village et je ferai un changement. Aider à la reconstruction de l'hôpital; Traitez autant de personnes que possible, aidez les femmes enceintes, âgées et impuissantes. Je crois qu'avec une bonne santé, nous pouvons tous travailler pour réaliser nos rêves. C'est le but que je me suis fixé et par la grâce de Dieu, rien ne m'empêchera de l'atteindre.

Je voudrais profiter de cette occasion pour conseiller ou plaider tout parent qui lit ceci pour permettre à leurs enfants, en particulier aux filles, d'aller à l'école. Ceux qui ont eu la chance d'aller à l'école devraient essayer de partager les connaissances qu'ils ont acquises avec leurs frères et sœurs, leurs amis, à qui ils peuvent s'adresser. Nous devons reconnaître que «le meilleur cadeau qu'un parent puisse offrir à son enfant est l'éducation».

VIDÉO: L'histoire de Maimuna dans ses propres mots: l' histoire de Maimuna