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Mereso: l'enfant mariée qui change d'attitude

Mereso (right) | Photo: World YWCA 2013

Cette histoire a été publiée à l'origine sur le site Web African Voices de CNN .

Neuf des dix pays ayant les taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde se trouvent en Afrique: le Niger, le Tchad et la République centrafricaine, la Guinée, le Mozambique, le Mali, le Burkina Faso et le Sud-Soudan et le Malawi.

Mon pays, la Tanzanie, ne figurait pas sur la liste. Mais dans les communautés masaï traditionnelles comme la mienne, le mariage des filles est très courant.

Je me suis marié à 13 ans avec un homme de 70 ans.

C'est arrivé pendant les vacances de Noël. Mon père a dit à mon école que j'étais mort. Même s'il ne l'avait pas fait, j'aurais été obligé de partir quand je serais enceinte car c'était la loi à l'époque.

J'ai donné naissance à mon premier enfant dans l'année. Je n'ai pas eu de soins prénataux professionnels ni d'assistance médicale qualifiée lors de l'accouchement. Je devais dépendre de mon mari et de ses autres femmes pour me guider. Ce fut une expérience très pénible. Chaque fois que je suis tombée enceinte, je me suis sentie malade et effrayée. À cause de toutes ces naissances difficiles, j'ai du mal à contrôler ma vessie et il peut être douloureux d'uriner.

Aujourd'hui, j'ai 29 ans et j'ai cinq ans.

Dans des communautés comme la mienne, l’âge n’est pas compris comme un chiffre. Nos valeurs traditionnelles dictent que les filles sont destinées au mariage et lorsque les hommes décident que nous sommes biologiquement prêts, nous sommes mariés.

Le mariage est parfois un moyen de nouer et de cimenter des relations. Mais c'est aussi une façon de gagner de l'argent.

Ma famille a reçu une dot de la part de mon mari, puis il m'a emmenée pour devenir l'une de ses épouses. Il me battait régulièrement et je me suis donc réfugié dans mon village. Mais mon père et mon frère m'ont dit que le prix avait été payé, ce n'était plus ma maison, je devais revenir.

Il y a six ans à peine, j'ai pu prendre en main mon destin.

Je me suis enfui dans la ville d'Arusha et j'ai rencontré Rebecca, une bénévole de la Young Women's Christian Association (YWCA) . Grâce aux conseils, aux ateliers et à l’amitié, j’ai gagné en confiance et ai appris à me subvenir à mes besoins.

À mon retour dans mon village, j'ai trouvé un allié: l'un de nos chefs de communauté, nommé Abraham. Dans sa propre famille élargie, les filles fuyaient les mariages forcés. Il s'est senti obligé de les soutenir en leur offrant un abri et de la nourriture. Doucement, il les encourageait à aller à l'école en espérant que ce serait un moyen de sortir les filles de leur situation.

Lorsqu'il a appris comment j'ai pu trouver un soutien auprès de YWCA, il a été inspiré. Le fait de savoir qu'il y aurait des endroits où les filles pourraient sortir de leur communauté l'a aidé à le convaincre qu'elles iraient bien si elles abandonnaient leur mariage.

Mais j'aime ma famille et ma communauté et je ne voulais pas partir. J'ai donc mis en place une YWCA dans mon village et petit à petit, des changements sont en train de se produire.

Certains hommes et garçons ne sont pas contents de ce que je fais. Je dois constamment côtoyer les autres pour me protéger du harcèlement. Je ne sais pas si mon père approuverait s'il était encore en vie.

Mais beaucoup reconnaissent que c'est la voie à suivre - que les filles ont une valeur au-delà du mariage. Que nous pouvons gagner de l'argent et contribuer davantage à nos communautés quand nous restons à l'école.

Mon frère avait l'habitude de penser que j'avais tort de quitter mon mari. Mais voyant à quel point je vend bien les bijoux et les vêtements traditionnels maasaï, il commence à respecter mon choix. Il ne me bat plus, mais il ne me laisse toujours pas accéder aux fermes de mon père. Heureusement, des membres de ma communauté m'aident à me donner d'autres options pour cultiver de la nourriture pour mes enfants. Je crois que ma relation avec mon frère va s'améliorer avec le temps. Je travaille encore dessus.

Ma mère est tellement fière. Elle avait l'habitude de craindre que ma désobéissance envers mon mari ne la reflète pas et qu'elle soit chassée de la communauté. Mais maintenant, elle voit que je suis la bienvenue et que je suis respectée et elle est si heureuse de me voir revenir dans sa vie.

Lorsque les attitudes commencent à changer de la même façon au sein des communautés, les gens commencent à avoir de l'espoir. Et les politiciens gagnent en courage pour agir. Sans le soutien des dirigeants communautaires, les parlementaires craignent que l'adoption de lois ne leur coûte le vote et leur permet de perdre le pouvoir de faire une différence.

De même, l'adoption de lois ne garantit pas que les filles seront protégées sans le soutien de la communauté: 158 pays ont fixé l'âge légal du mariage à 18 ans mais les lois sont tout simplement ignorées par les communautés dans lesquelles le mariage des enfants et des adolescentes est une pratique courante.

Dans la lutte contre le mariage des enfants, la plus grande bataille est de trouver ceux qui sont prêts pour le changement et de leur donner le courage de parler aux autres.

Ceux d’entre nous qui croient au pouvoir des filles, qui ont vu ce qu’elles peuvent faire quand elles ont des options, nous devons dire à tout le monde que nous pouvons. Nous devons apprendre aux filles qu'il est correct de dire non de se marier avant qu'elles ne soient prêtes et qu'il existe des endroits où elles peuvent aller si elles doivent fuir.

Nous devons discuter avec les familles des différentes manières dont leurs filles peuvent contribuer à leurs moyens de subsistance, afin que le mariage ne soit pas considéré comme la seule option possible.

Nous devons montrer aux dirigeants de la communauté des exemples de filles qui sont restées à l’école, qui ont acquis des compétences et qui ont aidé à développer leurs économies locales.

Nous devons convaincre les politiciens qu'ils devraient adopter des lois pour protéger et autonomiser les filles et que la population les soutiendra s'ils le font.

Et nous devons partager nos réussites avec le monde entier. Parce que les gens ont besoin de savoir que nous luttons pour le changement et qu'ils peuvent nous rejoindre dans leurs propres pays et communautés.

Le changement est possible quand on se croit l'un l'autre. Je suis la preuve vivante.