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Mereso: l'enfant mariée qui change d'attitude

Mereso (right) | Photo: World YWCA 2013

Cette histoire a été publiée à l'origine sur le site Web African Voices de CNN .

Neuf des 10 pays affichant les taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde se trouvent en Afrique: le Niger, le Tchad et la République centrafricaine, la Guinée, le Mozambique, le Mali, le Burkina Faso et le Soudan du Sud, et le Malawi.

Mon pays, la Tanzanie, ne figurait pas sur la liste. Mais dans les communautés masaï traditionnelles comme la mienne, il est très courant de marier des filles.

J'étais mariée à 13 ans à un homme de 70 ans.

C'est arrivé pendant les vacances de Noël. Mon père a dit à mon école que j'étais mort. Même s'il ne l'avait pas fait, j'aurais été forcée de partir quand je suis tombée enceinte parce que c'était la loi à l'époque.

J'ai donné naissance à mon premier enfant en moins d'un an. Je n'ai eu aucun soin prénatal professionnel et aucune assistance médicale qualifiée pendant l'accouchement. Je devais compter sur mon mari et ses autres épouses pour me guider. Ce fut une expérience très douloureuse. Chaque fois que je suis tombée enceinte, je me suis sentie malade et effrayée. À cause de toutes ces naissances difficiles, j'ai du mal à contrôler ma vessie et il peut être douloureux d'uriner.

Aujourd'hui, je suis mère de cinq enfants à 29 ans.

Dans des communautés comme la mienne, l'âge n'est pas compris comme un nombre. Nos valeurs traditionnelles dictent que les filles sont destinées au mariage, et lorsque les hommes décident que nous sommes biologiquement prêts, nous sommes mariés.

Le mariage est parfois un moyen de nouer et de cimenter des relations. Mais c'est aussi une façon de gagner de l'argent.

Ma famille a reçu une dot de mon mari, puis il m'a emmenée pour devenir l'une de ses épouses. Il me battait régulièrement et je me suis donc enfui dans mon village. Mais mon père et mon frère m'ont dit que le prix avait été payé, ce n'était plus ma maison, je devais rentrer.

Ce n'est qu'il y a six ans que j'ai pu prendre en main mon propre destin.

Je me suis enfui dans la ville d'Arusha et j'ai rencontré Rebecca, une bénévole de la Young Women's Christian Association (YWCA) . Grâce aux conseils, aux ateliers et à l'amitié, j'ai acquis plus de confiance en ma propre voix et j'ai appris à me soutenir.

Quand je suis retourné dans mon village, j'ai trouvé un allié: un de nos leaders communautaires, nommé Abraham. Dans sa propre famille élargie, les filles fuyaient les mariages forcés. Il s'est senti obligé de les soutenir en leur donnant un abri et de la nourriture. Tranquillement, il les encourageait à aller à l'école en espérant que ce serait un moyen de sortir les filles de leur situation.

Quand il a appris comment j'ai pu trouver le soutien du YWCA, il a été inspiré. Le fait de savoir qu'il y aurait des endroits où les filles pourraient sortir de leur communauté l'a aidé à le convaincre qu'elles iraient bien si elles quittaient leur mariage.

Mais j'aime ma famille et ma communauté, et je ne voulais pas que ce soit la réponse. J'ai donc créé un YWCA dans mon village et lentement, le changement se produit.

Certains hommes et certains garçons ne sont pas satisfaits de ce que je fais. Je dois être avec les autres tout le temps pour me protéger du harcèlement. Je ne sais pas si mon propre père approuverait s'il était encore en vie.

Mais beaucoup reconnaissent que c'est la voie à suivre - que les filles ont une valeur au-delà du mariage. Que nous pouvons gagner de l'argent et contribuer davantage à nos communautés lorsque nous restons à l'école.

Mon frère pensait que j'avais tort de quitter mon mari. Mais voyant à quel point je vends des bijoux et des vêtements traditionnels masaï, il commence à respecter mon choix. Il ne me bat plus, mais il ne me laisse toujours pas accéder aux fermes de mon père. Heureusement, j'ai des supporters dans ma communauté qui m'aident à me donner d'autres options pour cultiver de la nourriture pour mes enfants. Je crois que ma relation avec mon frère s'améliorera avec le temps. Je travaille toujours dessus.

Ma mère est si fière. Elle avait l'habitude de craindre que ma désobéissance à mon mari ne la reflète mal et qu'elle soit expulsée de la communauté. Mais maintenant, elle voit que je suis bienvenu et respecté et elle est si heureuse de me retrouver dans sa vie.

Lorsque les attitudes commencent à changer de cette manière au sein des communautés, les gens commencent à avoir de l'espoir. Et les politiciens ont plus de courage pour agir. Sans le soutien des dirigeants communautaires, les parlementaires craignent que l'adoption de lois ne leur coûte des voix et perdent le pouvoir de faire une différence.

De même, l'adoption de lois ne garantit pas que les filles seront protégées sans le soutien de la communauté: 158 pays ont fixé l'âge légal du mariage à 18 ans, mais les lois sont tout simplement ignorées par les communautés où le mariage d'enfants et d'adolescentes est une pratique courante.

Dans la lutte contre le mariage des enfants, la plus grande bataille est de trouver ceux qui sont prêts pour le changement et de leur donner le courage de parler aux autres.

Ceux d'entre nous qui croient au pouvoir des filles, qui ont vu ce qu'elles peuvent faire lorsqu'elles ont des options, nous devons dire à tout le monde que nous le pouvons. Nous devons apprendre aux filles qu'il est normal de dire non au mariage avant qu'elles ne soient prêtes, et qu'il y a des endroits où elles peuvent aller si elles doivent s'enfuir.

Nous devons parler aux familles des différentes façons dont leurs filles peuvent contribuer à leurs moyens de subsistance, de sorte que le mariage ne soit pas considéré comme la seule option.

Nous devons montrer aux dirigeants communautaires des exemples de filles qui sont restées à l'école, ont acquis des compétences et ont aidé à développer leur économie locale.

Nous devons convaincre les politiciens qu'ils devraient adopter des lois pour protéger et autonomiser les filles, et que les gens les soutiendront s'ils le font.

Et nous devons partager nos réussites avec le monde. Parce que les gens ont besoin de savoir que nous luttons pour le changement et qu'ils peuvent nous rejoindre dans leurs propres pays et communautés.

Le changement est possible lorsque nous croyons l'un en l'autre. J'en suis la preuve vivante.