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De mère en fille: les difficultés économiques du mariage des enfants en Inde

Cette histoire a été aimablement partagée par l'Association indienne de planification familiale (FPAI).

Le village de Beerampur, dans l’Uttar Pradesh, en Inde, est une petite communauté rurale de plus de 1 000 habitants qui dépendent principalement de l’agriculture pour gagner sa vie.

À Beerampur, la pauvreté pousse souvent les familles à organiser le mariage de leurs filles avant l’âge de 18 ans.

C'est l'histoire de Khushboo qui, comme sa mère avant elle, a été forcée à se marier alors qu'elle n'était qu'une fille.

Donner naissance comme un enfant

Le père de Khushboo est décédé très jeune, laissant sa famille avec peu de moyens. Rapidement, sa mère et la communauté ont fait pression sur elle pour qu'elle se marie afin d'aider sa famille.

«J'étais très jeune, je ne pouvais rien dire, je ne pouvais pas comprendre», explique-t-elle.

Peu de temps après son mariage, Khushboo a abandonné ses études et, n'ayant aucun accès à la planification familiale, est rapidement tombée enceinte. Des complications sont survenues pendant l'accouchement.

C'était une question de survie de la mère ou du bébé. Les médecins ont fait de leur mieux mais ils n'ont pas pu sauver mon enfant.

«C'était une question de survie de la mère ou du bébé. Les médecins ont fait de leur mieux mais ils n'ont pas pu sauver mon enfant.

Sa soeur Priyanka se souvient:

«Ma sœur est tombée dans la dépression et est devenue très silencieuse. Elle a rarement parlé à personne. Elle était perdue dans son propre monde. Elle était devenue très faible car elle avait perdu beaucoup de sang. Je sens que son enfance lui a été volée.

Les lois contre le mariage des enfants existent mais elles ne sont pas appliquées

Dans le district de Lucknow, où vit Khushboo, 40% des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans. Bien que l'Inde ait adopté la loi sur l'interdiction du mariage des enfants en 2006, les lois ne sont pas toujours appliquées.

Suresh, un chef religieux de Beerampur, explique: «Nous n'avons reçu aucune directive ni règle concernant la loi sur le mariage d'enfants».

Ram, le chef du village, ajoute: "J'ai entendu dire que le mariage d'enfants était un délit, mais je n'ai pas encore lu la loi."

Ram admet que les filles se sentent mieux quand elles se marient après 18 ans, mais que les pressions de la communauté le découragent souvent de passer à l'action: «Je suis confronté à une situation dans laquelle, si je prends des mesures contre elles, les villageois seront contre moi. Donc, même si je le sais, je pense que c'est mieux que je reste silencieux. "

Inspirer une nouvelle génération à dire non au mariage des enfants

En dépit de son épreuve, Khushboo travaille maintenant en tant que pair éducateur. Avec ses collègues, elle organise des réunions et informe les villageois des conséquences néfastes des mariages précoces. Elle a même empêché plusieurs mariages d'enfants de se produire.

Son expérience m'a appris que je ne devrais même pas penser à me marier avant d'avoir terminé mes études et de pouvoir me tenir debout.

Voir sa sœur perdre son bébé a profondément changé Priyanka:

«Son expérience m'a appris que je ne devrais même pas penser à me marier avant d'avoir terminé mes études et de pouvoir me débrouiller seule. Et j'espère que non seulement moi, mais chaque fille devrait penser à se marier une fois qu'elle sera indépendante. "