Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Retour à la version anglaise?

Mozambique: comment Salmina a évité le mariage avec l'aide d'un chef local

Salmina fetching water for her house. | Photo credit: World Vision Mozambique

«L'homme est venu chez nous un jour de l'après-midi et nous a trouvés assis après le déjeuner», se souvient Salmina. "Il a dit à mon père qu'il voulait m'épouser."

Cela a été un choc pour Salmina. Elle écouta doucement jusqu'à la fin de la conversation. «Je ne pouvais pas exprimer mes sentiments ni décider par moi-même», se souvient le jeune homme de 16 ans.

Après cette réunion, Salmina n’a pas entendu parler de cet homme pendant un moment. Elle espérait qu'il renoncerait à ses intentions. Elle s'est trompée.

Il est revenu à nouveau avec une caisse de bière, de boissons non alcoolisées et 1 200 meticais (environ 40 dollars américains) pour la cérémonie de présentation, comme l'exige la coutume dans le sud du Mozambique. La cérémonie a eu lieu et, bientôt, Salmina a quitté l'école.

Beaucoup de filles au Mozambique font face à des défis similaires. Le Mozambique est l'un des dix pays où le taux de mariage d'enfants est le plus élevé au monde. Une fille sur deux se marie avant 18 ans et presque une sur six se marie avant 15 ans.

Heureusement, la nouvelle du mariage de Salmina est parvenue à Hilário Vilanculos, chef local et père de trois enfants. Il a appelé à la fois le père de Salmina et son futur mari pour une audience.

Vilanculos participe à un programme de protection de l'enfance mené par World Vision Mozambique, qui rassemble des personnalités influentes telles que des dirigeants communautaires, des chefs locaux et des autorités gouvernementales, afin de leur montrer les avantages de laisser les enfants poursuivre leurs études.

«Mon rôle est d'éduquer mes camarades sur les avantages de laisser un enfant poursuivre ses études au lieu de se marier tôt», explique Vilanculos. Parlant de la situation de Salmina, il ajoute: «Ce n’était pas un processus facile. Les parents de l'enfant avaient déjà reçu de l'argent et l'homme n'était pas disposé à changer d'intérêt.

Alors il a persévéré. «Pour arrêter un problème comme celui-ci, il faut être courageux. L'avenir d'un enfant est en jeu. "

Le père de Salmina a expliqué qu'il avait accepté le mariage de sa fille parce que l'homme l'avait proposé et que c'était «normal», mais il a rapidement été convaincu que l'éducation promettait à sa fille un avenir meilleur. «Ce n'était pas facile pour eux d'accepter, mais après des explications approfondies, ils ont compris que l'éducation est importante», explique Vilanculos.

Salmina était sur la lune. «J'étais tellement heureuse d'apprendre que les autorités avaient réussi à convaincre mon père que je courais pour partager la nouvelle avec mon amie.» En rétrospective, son père convient que c'était la bonne chose à faire. «C'était bien qu'elle ne l'ait pas épousé. Elle ne se mariera que le moment venu et avec l'éducation terminée. "

Le programme de protection de l'enfance de Vision Mondiale améliore la vie de nombreuses filles au Mozambique. «Auparavant, les enfants abandonnaient l'école à cause d'une grossesse précoce et d'un mariage précoce», déclare Vilanculos. «Grâce à la sensibilisation apportée par le programme de protection de l'enfance, les mariages précoces sont en déclin. Nous avons des enfants, et en particulier des filles, qui étudient au-delà de l'éducation de base. D'autres atteignent même des degrés plus élevés!

Quant à Salmina, son père a promis de la renvoyer à l’école.