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Rencontrez les enfants mariés du Népal

17-year-old Anjana M., married at 14, sits outside her home with her two-year-old daughter Ishita. Anjana’s aunt and uncle pressured her to marry her husband because of rumors about her relationship with him. Photo credit: 2016 - Smita Sharma - Human Rights Watch

Cette histoire a été publiée à l'origine sur le site Web de Human Rights Watch pour marquer le lancement de son rapport «Notre heure de chanter et de jouer: le mariage d'enfants au Népal».

Narendra Chamar, qui a maintenant une trentaine d'années, rigole ces jours-ci lorsqu'il parle de son mariage. Mais pendant la cérémonie, il a tellement pleuré qu'ils ont dû l'arrêter pour pouvoir être emmené chez sa mère et nourri au sein.

Il avait 18 mois.

Bien que la tradition du mariage des enfants soit en train de disparaître, le mariage des enfants est un problème grave au Népal, qui affiche le troisième taux de mariage des enfants le plus élevé en Asie. Aujourd'hui, la plupart des jeunes mariées sont mariées à l'adolescence: 37% des filles népalaises et 11% des garçons se marient avant 18 ans, alors que l'âge légal du mariage dans le pays est de 20 ans.

Les enfants qui se marient appartiennent à des groupes ethniques, religieux et de castes très différents, mais la prévalence la plus élevée de mariages d'enfants se situe au sein des communautés dalits ou autochtones marginalisées du Népal. Dans certaines des régions les plus pauvres, le taux peut atteindre 80%, ce qui signifie que la plupart des gens ne le voient même pas comme un choix, mais plutôt comme une fatalité.

Pour Narendra, la connaissance de son mariage a pesé sur toute son enfance.

«[Quand j'avais environ 10 ans], mes parents ont dit: 'Tu es marié. Votre femme est à deux kilomètres d'ici. Elle est très belle. «

«Mes parents pensaient que s'ils attendaient, ils ne trouveraient pas de mariée. Dès la naissance de ma femme, mes parents sont partis et ont passé un accord verbal. ”

Quand ils se sont mariés, la femme de Narendra avait 6 mois. Assis devant la maison de ses parents, il a ri en expliquant à Heather Barr, chercheuse principale à Human Rights Watch, que l'histoire de son mariage, y compris la pause d'allaitement, est devenue une blague familiale.

"C'est une tradition dans cette caste de se marier très tôt", a-t-il déclaré. «Je n'aime pas ça, mais que puis-je faire, j'étais déjà marié. J'avais 16 ans quand elle est venue vivre avec nous. J'avais très peur et je me suis enfui. »Finalement, il est rentré chez lui pour se marier, parce qu'on ne lui avait pas laissé d'autre choix.

"Ils ont dit, vous êtes marié, vous ne pouvez pas avoir une autre femme."

D'autres membres de la famille de Narendra se sont également mariés enfants, encore plus récemment. Alors qu’il était assis dans le jardin, transpirant par la chaleur népalaise, deux de ses belles-soeurs, toutes deux d’anciennes épouses enfants, se trouvaient à l’intérieur, tissant des paniers, le commerce familial.

L'une d'entre elles, Sushma Devi C., pense qu'elle a environ 17 ans et qu'elle a déjà deux filles de 3 et 4 ans. Un grand nombre des 150 anciennes mariées interrogées par Human Rights Watch étaient incertaines de leur âge, mais Sushma sait qu'elle a eu deux périodes. avant de déménager dans la famille de son mari.

La plupart des jeunes épouses népalaises, si elles se marient avant la puberté, emménagent dans les familles de leur mari peu de temps après le début des règles.

Le mariage de Sushma a eu lieu à l'âge de 4 ans. Elle est restée chez ses parents, mais a été envoyée vivre avec la famille de son mari peu de temps après le début de ses règles.

«C'est à ce moment que mon beau-père m'a vu et m'a aimé», a-t-elle déclaré. «Mes parents m'ont répété que j'étais mariée et que cela me tenait à la tête. Je ne sais pas quel âge avait mon mari quand nous nous sommes mariés, il était un peu plus grand que moi.

Sushma a déclaré: «J'ai eu une vie heureuse après le mariage. Nous avons eu assez de nourriture. Mon mari ne boit pas et ne rentre à la maison et me bat comme le font certains maris. La vie est belle. »Des études ont montré que les jeunes mariées risquent davantage d'être victimes de violence domestique que les femmes mariées à l'âge adulte.

«La vie conjugale est bonne», a déclaré Sushma, mais elle ne veut pas que ses propres filles se marient jeunes.

«Les filles se marient si jeunes. c'est enraciné en eux et leur enfance est partie »

Sa belle-sœur Sapana K. pense qu'elle pense avoir environ 10 ou 11 ans lorsqu'elle s'est mariée dans la famille. Aujourd'hui âgée de 20 ans, elle a un fils de 8 ans et une fille de 2 ans.

«Pourquoi une fille majeure a-t-elle le désir de se marier?» A-t-elle dit avec le même ton de résignation que sa belle-soeur. «J'étais jeune mais je n'étais pas un enfant.» «Je ne savais rien de ce qui s'était passé entre un homme et une femme», a-t-elle ajouté. "Je n'ai pas aimé quand il est venu."

Pour Sapana aussi, la vie semble bonne parce que «personne ne m'a torturée», mais elle regrette son manque d'éducation et ne veut pas la même chose pour sa fille.

«Je pense que 20 ans est un bon âge [pour le mariage]», a-t-elle déclaré. "Je veux qu'elle soit éduquée en premier pour qu'elle comprenne mieux."