Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Back to the original version

Rencontrez les enfants mariés du Népal

17-year-old Anjana M., married at 14, sits outside her home with her two-year-old daughter Ishita. Anjana’s aunt and uncle pressured her to marry her husband because of rumors about her relationship with him. Photo credit: 2016 - Smita Sharma - Human Rights Watch

Cette histoire a été publiée à l'origine sur le site Web de Human Rights Watch pour marquer le lancement de leur rapport «Il est temps de chanter et de jouer: le mariage des enfants au Népal».

Narendra Chamar, qui est maintenant dans la trentaine, rit ces jours-ci quand il parle de son mariage. Mais pendant la cérémonie, il a tellement pleuré qu'ils ont dû l'arrêter pour qu'il puisse être emmené chez sa mère et allaité.

Il avait 18 mois.

Bien que la tradition d'épouser des enfants soit en train de disparaître, le mariage des enfants est un problème grave au Népal, qui a le troisième taux le plus élevé de mariages d'enfants en Asie. Aujourd'hui, la plupart des enfants mariées sont mariées à l'adolescence - 37% des filles du Népal et 11% des garçons se marient avant d'avoir 18 ans, même si l'âge légal du mariage dans le pays est de 20 ans.

Les enfants qui se marient viennent de diverses origines ethniques, religieuses et de caste, mais la prévalence la plus élevée du mariage des enfants se situe au sein des communautés marginalisées dalits ou autochtones du Népal. Dans certaines des régions les plus pauvres, le taux peut atteindre 80%, ce qui signifie que la plupart des gens ne le voient même pas comme un choix mais comme une fatalité.

Pour Narendra, la connaissance de son mariage a plané sur toute son enfance.

«[Quand j'avais environ 10 ans], mes parents ont dit: 'Vous êtes marié. Votre femme est à deux kilomètres d'ici. Elle est très belle. «

«Mes parents pensaient que s'ils attendaient, ils ne trouveraient pas d'épouse. Dès que ma femme est née, mes parents sont allés et ont conclu un accord verbal.

Quand ils se sont mariés, la femme de Narendra avait 6 mois. Assis à l'extérieur de la maison de ses parents, il a ri en expliquant à Heather Barr, chercheuse principale de Human Rights Watch, comment l'histoire de son mariage, y compris la pause d'allaitement, est devenue une blague de famille.

«C'est une tradition dans cette caste de se marier très tôt», dit-il. «Je n'aime pas ça mais que pouvais-je faire, j'étais déjà mariée. J'avais 16 ans lorsqu'elle est venue vivre avec nous. J'avais très peur et je me suis enfui. Finalement, il est rentré chez lui pour une vie conjugale, car il n'avait pas d'autre choix.

"Ils ont dit, vous êtes marié, vous ne pouvez pas avoir une autre femme."

D'autres membres de la famille de Narendra se sont également mariés comme enfants, même beaucoup plus récemment. Alors qu'il était assis dans le jardin, transpirant dans la chaleur népalaise, deux de ses belles-sœurs, toutes deux anciennes filles mariées, étaient à l'intérieur, tissant des paniers, le commerce familial.

L'une d'elles, Sushma Devi C. pense qu'elle a environ 17 ans et qu'elle a déjà deux filles âgées de 3 et 4 ans. Bon nombre des 150 anciennes épouses interrogées par Human Rights Watch n'étaient pas certaines de leur âge, mais Sushma sait qu'elle a eu deux règles. avant de déménager pour vivre avec la famille de son mari.

La plupart des jeunes mariées népalaises, si elles se marient avant la puberté, emménagent dans la famille de leur mari peu après le début des règles.

Le mariage de Sushma a eu lieu quand elle avait 4 ans. Elle est restée avec ses parents, mais a été envoyée vivre avec la famille de son mari peu après qu'elle ait commencé à avoir ses règles.

«C'est à ce moment-là que mon beau-père m'a vu et m'a aimé», dit-elle. «Mes parents n'arrêtaient pas de me dire que j'étais mariée et donc ça me restait dans la tête. Je ne sais pas quel âge mon mari avait lorsque nous nous sommes mariés, il était un peu plus grand que moi.

Sushma a déclaré: «J'ai eu une vie heureuse après le mariage. Nous avions assez de nourriture. Mon mari ne boit pas et rentre à la maison et me bat comme certains maris, alors la vie est belle. Des études montrent que les enfants mariées sont plus susceptibles de souffrir de violence domestique que les femmes qui se marient à l'âge adulte.

«La vie conjugale est bonne», a déclaré Sushma, mais elle ne veut pas que ses propres filles se marient jeunes.

«Les filles se marient si jeunes; il est ancré en eux et leur enfance est partie »

Sa belle-sœur Sapana K. pense qu'elle pense avoir environ 10 ou 11 ans lorsqu'elle s'est mariée dans la famille. Aujourd'hui âgée de 20 ans, elle a un fils de 8 ans et une fille de 2 ans.

«Pourquoi une fille adulte ne se marierait-elle pas?» dit-elle, du même ton résigné que sa belle-sœur. «J'étais jeune mais je n'étais pas un enfant.» «Je ne savais rien de ce qui s'était passé entre un homme et une femme», a-t-elle ajouté. «Je n'aimais pas ça quand c'est venu.»

Pour Sapana aussi, la vie semble belle parce que «personne ne m'a torturé», mais elle regrette son propre manque d'éducation et ne veut pas la même chose pour sa fille.

«Je pense que 20 ans est un bon âge [pour le mariage]», dit-elle. «Je veux qu’elle soit éduquée d’abord pour qu’elle comprenne davantage.»