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Maintenant, c'est au tour de Moushumi

Meet Moushoumi. She's wearing the purple scarf. | Photo credit: Landesa

Moushumi Khatun, une biche aux yeux de biche âgée de 13 ans, sourit un peu nerveusement lorsqu'elle raconte son histoire.

Il y a quatre ans, sa sœur Jahami, alors âgée de 14 ans et joufflue, a été retirée de l'école et mariée à un homme plus âgé. Jahami, maintenant âgée de 18 ans, est une mère de deux enfants avec des cernes noirs autour des yeux pour le prouver.

Ensuite ce fut le tour de la soeur moyenne Tasmina. Elle a été mariée juste après avoir eu 16 ans.

C'est maintenant au tour de Moushumi.

Sa mère est sans excuse: «Je ne suis pas à l'aise de garder une fille célibataire âgée de 15 ou 16 ans.»

Nazrun, sa grand-mère, une femme à la face de lune, acquiesce: «C'est le destin. Ce n'est pas entre nos mains. C'est comme ça que ça a toujours été.

Ils ne sont pas seuls. La majorité des filles de cette région luxuriante mais pauvre de l’Inde sont mariées avant d’avoir 17 ans.

Ce coin de l'Inde, coincé entre les montagnes du Bhoutan au nord et les plaines du Bangladesh au sud, est un endroit où les filles mangent en dernier et le moins. Où ils naissent avec un poids insuffisant et le restent pendant une grande partie de leur vie. Le gouvernement doit fournir aux filles et aux femmes des pilules de fer régulières, car 99% d'entre elles sont anémiques d'un régime alimentaire médiocre.

Pour Moushumi et ses amis, essayer d’être éduqué peut sembler être une lutte contre le destin, une lutte contre des coutumes et traditions enracinées.

Mais un nouveau programme, un partenariat entre le gouvernement du Bengale occidental et mon organisation, Landesa, offre aux filles l’occasion de changer leur destin.

«Moushumi m'a dit que les mariages précoces ne sont pas sains», a rappelé sa mère, Shahida Bibi.

Moushumi l'a appris lors d'une de ses réunions bimensuelles de groupe de filles. Lors de ces réunions, Moushumi et ses amis se familiarisent avec leurs droits à l'éducation, à ne pas être mariées dans leur enfance et à la possession ou à l'héritage de terres. Elle apprend également des techniques intensives de jardinage biologique qui l'aident à cultiver des aliments pour nourrir sa famille et peut-être un jour gagnera-t-elle un peu d'argent pour améliorer les finances de la famille.

Le groupe est dirigé par un des pairs de Moushumi et un assistant social local. C'est cette assistante sociale qui a visité la maison de Moushumi à la demande de celle-ci pour convaincre ses parents d'autoriser Moushumi à poursuivre ses études.

Cette visite a permis de gagner la confiance de Shaihidun, sa mère et de son frère aîné, 18 ans, qui, en raison de son sexe et de son âge, est désormais un décideur dans la famille.

Shaihidun n'a jamais eu à se battre pour rester à l'école. Jamais eu à repousser la menace du mariage des enfants. Grand-mère se moque de la suggestion et explique: «C'est différent. C'est un garçon."

Mettre fin au mariage des enfants est essentiel pour réduire la pauvreté

Bien que l'avenir de Moushumi puisse sembler sans grande conséquence pour quiconque en dehors de sa famille, il est en réalité au cœur de la lutte de l'Inde contre la pauvreté.

Une variété de recherches associe le mariage des enfants à une foule de problèmes de développement. Et inversement, de nombreuses recherches montrent les avantages de l’éducation des filles.

Les filles instruites sont 50% plus susceptibles d'immuniser leurs enfants et elles ont un tiers moins d'enfants. Cela peut avoir un impact pour les générations.

Et les avantages vont au-delà de l’arbre généalogique. Une augmentation de 1% de la fréquentation des filles à l'école secondaire ajoute 0,3% à la croissance annuelle moyenne du revenu par habitant du pays.

Mais tout cela peut sembler sans conséquence pour les parents pauvres qui doivent faire face à des problèmes bien plus urgents et pressants: la honte sur le nom de la famille si la fille reste célibataire; le coût pour la famille d'une dot plus élevée pour une épouse plus âgée; la terreur qu’ils ressentent au risque que personne ne veuille de Moushumi une fois qu’elle a dépassé l’âge de ses 16 ans.

De telles craintes ne sont pas facilement surmontées. Lors d'une réunion publique pour présenter notre projet, une femme, nouvellement élue pour représenter son village, demande avec incrédulité à mes collègues et à moi-même: «Comment pouvons-nous traiter des adolescentes célibataires? Il n'est pas bon que des filles de 13 ou 14 ans errent dans le village sans être mariées. ”

Les hommes et les femmes du public acquiescèrent de la tête.

Aucune cause perdue: nous constatons des progrès sur la fin du mariage des enfants

Il est facile de rejeter cela comme une cause perdue. Cependant, divers programmes, notamment le nôtre et un projet mené en Éthiopie par le Fonds des Nations Unies pour la population et le Population Council, montrent des signes de progrès.

Il suffit de demander à Moushumi et à sa meilleure amie, Beauty, qu’elles ont toutes deux un petit jardin et ont réussi à convaincre leur famille de les garder à l’école jusqu’à l’âge de 18 ans.

«J'étais très timide plus tôt et je ne pouvais pas parler», a expliqué Moushumi. «Mais maintenant je peux dire aux gens ce que je veux et ce dont j'ai besoin. Avant je ne pouvais même pas parler à mes parents. Maintenant j'ai du courage. "

Elle assiste à l'une des réunions de groupes de filles dans son village, où ce jour-là, elle apprend à appliquer du compost dans son jardin et entend une voisine se plaindre que ses parents n'ont aucun intérêt à l'éduquer, mais seulement à s'en débarrasser de bonne heure, alors qu'elle devient la bouche de quelqu'un d'autre à nourrir, Moushumi dit: «Je n'avais jamais pensé pouvoir parler haut. Mais ils nous ont appris qu'il n'y avait personne qui ferait cela pour nous.

"Sans ce groupe", a déclaré Moushumi, "je l'aurais laissé au destin."

En savoir plus sur les efforts de Landesa pour autonomiser les filles et leur permettre d'éviter le mariage des enfants .