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Maintenant, c'est au tour de Moushumi

Meet Moushoumi. She's wearing the purple scarf. | Photo credit: Landesa

Moushumi Khatun, une fille de 13 ans aux yeux de biche, sourit un peu nerveusement en racontant son histoire.

Il y a quatre ans, sa sœur Jahami, alors âgée de 14 ans aux joues potelées, a été retirée de l'école et mariée à un homme plus âgé. Jahami, aujourd'hui âgée de 18 ans, est mère de deux enfants avec des anneaux noirs autour des yeux pour le prouver.

Ensuite, ce fut le tour de la sœur du milieu Tasmina. Elle s'est mariée juste après avoir eu 16 ans.

C'est maintenant au tour de Moushumi.

Sa mère ne s'excuse pas: «Je ne suis pas à l'aise de garder une fille célibataire après 15 ou 16 ans.»

Sa grand-mère, une femme au visage de lune nommée Nazrun, est d'accord: «C'est le destin. Ce n'est pas entre nos mains. C'est comme ça que ça a toujours été. »

Ils ne sont pas seuls. La majorité des filles de cette région luxuriante mais pauvre de l'Inde sont mariées avant d'avoir 17 ans.

Ce coin de l'Inde, pincé par les montagnes du Bhoutan au nord et les plaines du Bangladesh au sud, est un endroit où les filles mangent le dernier et le moins. Où ils naissent en insuffisance pondérale et le restent pendant une grande partie de leur vie. Où le gouvernement doit fournir aux filles et aux femmes des pilules de fer régulières parce que 99 pour cent d'entre elles sont anémiques à cause d'une mauvaise alimentation.

Pour Moushumi et ses amis, essayer d'obtenir une éducation peut sembler être un combat contre le destin, un combat contre des coutumes et des traditions bien ancrées.

Mais un nouveau programme, un partenariat entre le gouvernement du Bengale occidental et mon organisation, Landesa, offre aux filles la possibilité de changer peut-être leur destin.

«Moushumi m'a dit que le mariage précoce n'est pas sain», se souvient sa mère, Shahida Bibi.

Moushumi l'a appris lors de l'une de ses réunions de groupe de filles deux fois par mois. Lors de ces réunions, Moushumi et ses amis découvrent leurs droits à une éducation, à ne pas être mariés comme un enfant et à posséder ou hériter de la terre. Elle apprend également des compétences intensives en jardinage biologique qui l'aident à cultiver des aliments pour nourrir sa famille et peut-être un jour à gagner un peu d'argent pour aider les finances de la famille.

Le groupe est dirigé par l'un des pairs de Moushumi et un travailleur social local. C'est cette assistante sociale qui a visité la maison de Moushumi à sa demande pour aider à convaincre ses parents de permettre à Moushumi de poursuivre ses études.

La visite a contribué à convaincre sa mère et son frère aîné, Shaihidun, 18 ans et en raison de son sexe et de son âge, désormais décideur dans la famille.

Shaihidun n'a jamais eu à se battre pour rester à l'école. Jamais eu à repousser la menace du mariage des enfants. Grand-mère rit de la suggestion et explique: «C'est différent. C'est un garçon."

Mettre fin au mariage des enfants est essentiel pour réduire la pauvreté

Bien que l'avenir de Moushumi puisse sembler peu important pour quiconque en dehors de sa famille, il est en fait au cœur de la lutte de l'Inde contre la pauvreté.

Une variété de recherches relie le mariage des enfants à une foule de défis de développement. Et inversement, de nombreuses recherches montrent les dividendes de l'éducation des filles.

Les filles instruites ont 50% plus de chances de vacciner leurs enfants et elles ont un tiers d'enfants en moins. Cela peut avoir un impact sur des générations.

Et les avantages vont au-delà de l'arbre généalogique. Une augmentation de 1% de la fréquentation scolaire des filles dans le secondaire ajoute 0,3% à la croissance annuelle moyenne du revenu par habitant du pays.

Mais tout cela peut sembler sans importance aux parents pauvres qui sont aux prises avec des questions beaucoup plus urgentes et urgentes: la honte sur le nom de la famille si la fille reste célibataire; le coût pour la famille d'une dot plus élevée pour une épouse plus âgée; la terreur qu'ils ressentent au risque que personne ne veuille Moushumi une fois qu'elle aura dépassé l'âge de 16 ou 17 ans.

Ces craintes ne sont pas facilement surmontées. Lors d'une réunion publique pour présenter notre projet, une femme, nouvellement élue pour représenter son village, demande à mes collègues et moi, incrédule: «Comment sommes-nous censés gérer les adolescentes célibataires? Il n'est pas bon d'avoir des filles de 13 ans ou des filles de 14 ans errant dans le village sans être mariées.

Les hommes et les femmes du public ont hoché la tête en accord.

Pas de cause perdue: nous constatons des progrès pour mettre fin au mariage des enfants

Il est facile de rejeter cela comme une cause perdue. Mais il existe une variété de programmes, y compris le nôtre et un projet en Éthiopie du Fonds des Nations Unies pour la population et du Conseil de la population, qui montrent des signes de progrès.

Il suffit de demander à Moushumi et à sa meilleure amie Beauty, toutes deux ont de petits jardins et ont réussi à convaincre leurs familles de les garder à l'école jusqu'à ses 18 ans.

«J'étais très timide plus tôt et je ne pouvais pas parler», a expliqué Moushumi. «Mais maintenant, je peux dire aux gens ce que je veux et ce dont j'ai besoin. Avant, je ne pouvais même pas parler à mes parents. Maintenant, j'ai du courage.

Assister à l'une des réunions de groupes de filles dans son village, où ce jour-là, elle apprend à appliquer du compost dans son jardin, et entend également une voisine se plaindre que ses parents n'ont aucun intérêt à l'éduquer, seulement à se débarrasser d'elle tôt, alors elle devient la bouche de quelqu'un d'autre à nourrir, dit Moushumi: «Je n'ai jamais pensé que je pourrais parler. Mais ils nous ont appris que personne ne fera cela pour nous.

"Sans ce groupe", a déclaré Moushumi, "je l'aurais laissé au destin."

Apprenez-en davantage sur les efforts de Landesa pour autonomiser les filles et leur permettre d'éviter le mariage des enfants .