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Ruvimbo: l'enfant mariée à qui la Cour constitutionnelle du Zimbabwe a dit non au mariage d'enfants

  • In Zimbabwe, 1 in every 3 girls are married before they reach 18.
  • Ruvimbo, from Zimbabwe, speaks to SAfAIDS about how she went from child bride to activist and the journey to change the child marriage law in Zimbabwe.

En 2016, Ruvimbo Tsopodzi et Loveness Mudzuru ont interjeté appel du plus haut tribunal du Zimbabwe, la Cour constitutionnelle, afin de modifier la loi sur le mariage. La loi dans sa version stipulait qu'un enfant de 16 ans pouvait se marier avec le consentement de ses parents. Soutenu par ROOTS , un membre de Girls Not Brides , appel de Ruvimbo et Loveness, a été accueilli par la Cour et a marqué un pas important dans la lutte contre le mariage des enfants dans un pays où une fille sur trois est mariée avant l'âge de 18 ans.

Ruvimbo elle-même était une enfant mariée à l'âge de 16 ans. Elle a été forcée d'épouser un homme qu'elle n'avait pas choisi. «Mon expérience a été douloureuse. J'étais obligée de dormir dehors quand j'étais enceinte… Je n'avais pas l'habitude de manger un repas par jour, mais c'est devenu la norme. J'avais l'habitude d'être battue, jusqu'à ce que je réalise que cet abus ne devrait pas arriver à moi ou à une autre petite fille. Cela m'a motivé à porter la question du mariage des enfants devant les tribunaux. »

Ruvimbo chercha une issue. D'abord, elle a persuadé son père de la laisser poursuivre ses études et de réaliser son rêve de devenir infirmière, puis à 19 ans, elle a poursuivi en justice avec Loveness pour défendre les droits de toutes les filles au Zimbabwe.

Depuis janvier, Ruvimbo a poursuivi son rôle d'activiste en tant qu'ambassadrice de ROOTS. Dans cette interview vidéo avec SAfAIDS, elle parle de son passé d'enfant mariée et mère mère, des raisons pour lesquelles elle souhaite un changement et des progrès qui restent à accomplir pour mettre fin au mariage des enfants au Zimbabwe.

La décision de Ruvimbo de faire appliquer la loi a été appuyée par de nombreuses personnes dans les communautés du Zimbabwe. Cependant, les réactions de certains ont montré qu'il restait encore beaucoup à faire. Comme dit Ruvimbo,

«Cet abus ne devrait pas arriver à moi ou à une autre petite fille. »

Ruvimbo souligne également l'importance de l'éducation pour les filles et la nécessité pour les jeunes femmes de prendre en main leur destin: «Je voudrais exhorter les jeunes filles à se protéger et à valoriser l'éducation, sans éducation, il n'y a pas de vie».

Beatrice Savadye, membre de ROOTS et mentor de Ruvimbo, réaffirme qu'il est important que les communautés se mobilisent pour agir collectivement et en quoi une action de base peut créer un effet d'entraînement pour les décideurs, les lois nationales et au-delà:

«Travaillons ensemble en tant que Zimbabwéens pour mettre fin aux mariages d'enfants, afin que les filles puissent mener une vie saine aujourd'hui et demain. »

Ce billet a été publié à l'origine en 2016. Il a été republié en juin 2018 pour coïncider avec la Journée de l'enfant africain.