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Inde: «Restez à l’école. Vous pouvez changer le monde. » La mission d'une jeune mariée pour mettre fin au mariage des enfants

"I want to be a teacher" - Santana from India

Santana est une enfant mariée. Elle vient du Bengale occidental en Inde où plus d'une fille sur 2 est mariée avant son 18 e anniversaire.

«Mes parents m'ont épousé quand j'avais 14 ans. J'ai 18 ans et j'ai deux enfants. Je voulais être enseignant, mais au lieu de cela, j'ai été forcé de me marier.

Mais Santana se considère chanceuse: «Mon mari est bon et gentil, tout comme sa famille. Mais beaucoup d'autres n'ont pas cette chance. C'est pourquoi il est important que je raconte mon histoire et que j'aide à éduquer les autres afin qu'ils puissent réaliser ce qu'ils veulent.

Santana est une défenseure de l'Alliance du ruban blanc dans sa communauté où elle s'emploie à empêcher d'autres filles de se marier.

Je dis aux jeunes filles de ma communauté: ne soyez pas comme moi, ne vous mariez pas. Vous ne pouvez pas avoir un bon mari comme le mien. Rester à l'école. Vous pouvez changer le monde.

«Je dis aux jeunes filles de ma communauté: ne soyez pas comme moi, ne vous mariez pas. Vous ne pouvez pas avoir un bon mari comme le mien. Rester à l'école. Vous pouvez changer le monde. Et je leur dis aussi de retarder l’accouchement et de ne pas avoir d’enfants dont ils n’ont pas les moyens de s’occuper.

Santana travaille avec les familles et les communautés pour leur faire voir les avantages de retarder le mariage. «Quand j'entends parler de filles de ma communauté qui vont se marier, je visite leur famille et j'essaie de les faire changer d'avis. Si cela ne fonctionne pas, j'en appelle d'autres - des sages-femmes locales et des dirigeants élus - pour les persuader. Nous avons réussi à mettre fin à de nombreux mariages précoces de cette façon.

Je visite leurs familles et j'essaie de les amener à changer d'avis. Si cela ne fonctionne pas, j'en appelle d'autres - des sages-femmes locales et des dirigeants élus - pour les persuader.

Comme beaucoup d'autres épouses d'enfants, Santana veut un avenir meilleur pour ses enfants - un avenir qui n'implique pas de mariage d'enfants.

«Je n'épouserai pas mes enfants. J'espère qu'ils deviendront médecins ou enseignants, tout comme mon mari et moi le voulions. Il est très important que nous arrêtions le mariage des enfants, mais j'ai besoin de soutien pour m'assurer que nous pouvons en parler au plus grand nombre. »

Santana participe à # MyLifeAt15 , une campagne mondiale demandant au gouvernement de tenir sa promesse de mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030.

«J'ai maintenant décidé de retourner à l'école et de réaliser mon rêve - et mon mari est d'accord - je deviendrai enseignante.»