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Indonésie: les jeunes mariées de Sulawesi Ouest

A young mother holds her baby. | Photo credit: UNICEF Indonesia/2015/Nick Baker

D'innombrables petits villages parsèment la côte ouest de l'île Sulawesi. Des rangées de rumah panggung (maisons traditionnelles) se dressent entre des plages immaculées et une jungle épaisse et vallonnée. Cela ressemble au paradis. Mais ces communautés sont le théâtre d’une crise silencieuse. Le mariage des enfants est répandu dans tout le Sulawesi occidental. La province a le taux le plus élevé de filles mariées âgées de 15 ans ou moins en Indonésie. Pour une variété de raisons - culturelles, religieuses, économiques - les enfances sont perdues ici quotidiennement.

Ayu * est l'une de ces filles. L'adolescent à la voix basse vit dans un village agricole appelé Amara *. «Ma mère et ma grand-mère étaient mariées à 14 ans», dit-elle. Et la tradition familiale a continué: «J'avais 15 ans quand je me suis marié et mon mari, Ganes, a 23 ans.» Ayu et Ganes ont été mariés au bureau local des affaires religieuses, Kantor Urusan Agama. Ayu a forgé son âge - une pratique courante dans son village car la plupart des enfants n'ont pas d'acte de naissance. «Je viens de leur dire que j'avais 18 ans», dit-elle.

Les imams locaux n'étaient pas trop perturbés. «Qu'un enfant ait atteint la puberté ou non à l'âge de neuf ans, il devrait pouvoir se marier», se souvient l'un d'eux. «Le gouvernement n'autorise que les gens à se marier [plus tard], ce qui, à mon avis, n'est pas parfaitement juste.» Alors, avec la bénédiction d'un imam, les deux parents se sont installés pour vivre ensemble. Ayu est rapidement tombée enceinte. Mais la relation a vite commencé à faiblir. «Nous avons commencé à nous battre», dit Ayu. Les arguments féroces sont devenus de plus en plus réguliers. "Puis un jour, Ganes a juste fait son sac et a quitté la maison."

Ayu a depuis donné naissance et est maintenant une mère célibataire. Les projets scolaires, professionnels et futurs ont tous été mis de côté. Bercant son fils pour qu'il dorme, Ayu semble apathique. "Je vais bien maintenant. Mais je me fâche assez souvent », dit-elle.

«Nous ne pouvions pas acheter de vêtements Dewi et d'autres choses dont elle avait besoin. Je pensais que ce serait bien que quelqu'un prenne soin d'elle.

Sari et Dewi sont deux habitants d'un village voisin appelé Kenanga. Ces filles ont grandi juste en face d'un champ de riz les unes des autres. Ils ont partagé une grande partie de leur éducation: école, loisirs, sports. Et leur vie a changé radicalement quand ils se sont mariés l'année dernière - avec le même homme. La mère de Dewi soupire. Elle admet qu'elle espérait initialement avoir l'union de sa fille de 15 ans et d'un homme de 25 ans appelé Hazar. «Nous ne pouvions pas acheter de vêtements Dewi et d'autres choses dont elle avait besoin. Je pensais que ce serait bien que quelqu'un prenne soin d'elle.

Mais la vie conjugale n'a pas duré longtemps pour les deux nouvelles mariées. Peu après les mariages, Hazar décida également de déménager ailleurs en Indonésie. Les villageois pensent qu'il travaille sur l'île de Kalimantan, à quelques centaines de kilomètres de là. Hazar a laissé un fils avec chacune de ses femmes. Sari et Dewi passent maintenant leurs journées à naviguer dans les défis de la maternité, bien avant de s’y attendre. La responsabilité et la charge de travail les accable souvent. Sari dit que son ancienne vie lui manque. «Je préférais être étudiante à une maman», dit-elle en berçant son enfant. "Quand j'étais à l'école, tout allait mieux."

«Je voulais aller à l'université comme mes autres frères et sœurs… aujourd'hui, je ne peux pas décider de ce que seront mes rêves. C'est difficile à prédire. ”- Intan

C'est un sentiment partagé par Intan dans le village voisin de Tambala. Cette jeune fille de 16 ans a des origines très différentes de celles de nombreuses autres mariées d'enfants de la région. Elle vient d'une famille particulièrement riche. Au début de l’année dernière, une relation amoureuse a éclaté entre Intan et un garçon nommé Amet. Ce qui a commencé comme un simple échange de messages texte a rapidement évolué pour devenir plus sérieux. Puis, à la surprise totale d'Intan, elle tomba enceinte.

«Je ne savais pas que les rapports sexuels pourraient mener à une grossesse», dit Intan. C'est un aveu commun pour les filles de Sulawesi occidental, même celles qui ont entre 15 et 25 ans. Le tabou autour du sexe, en particulier le pergaulan bebas (sexe non matrimonial), signifie que le sujet est rarement discuté. Une grossesse non planifiée ici signifie généralement un mariage précipité. «Quand une fille tombe enceinte, elle doit être mariée», explique une kepala desa (chef de village). L'âge ne semble pas avoir d'importance. «C'est bien pour une fille d'être mariée à 15 ans. C'est malheureux, mais beaucoup de membres de notre communauté partagent ce point de vue », a-t-il déclaré.

Intan confirme: «Parce que j'étais enceinte, j'ai été autorisée à me marier.» Elle décrit le jour de son mariage comme «un flou». Intan a depuis quitté l'école et passe le plus clair de son temps autour de la maison. «Je voulais aller à l'université comme mes autres frères et sœurs», dit-elle. «Aujourd'hui, je ne peux pas décider de ce que seront mes rêves. C'est difficile à prévoir. »La plupart des jeunes mariées de Sulawesi occidental ont du mal à parler de l'avenir. Après leur mariage, leur existence repose presque entièrement sur des tâches domestiques. L'apprentissage et la croissance sont généralement remplacés par la cuisine et le nettoyage.

C'est très bien le cas avec Dina dans le village de Mahara. Il y a un peu plus d'un an, elle était en dernière année de lycée. Les possibilités après l'obtention du diplôme semblaient infinies. Mais ensuite, avec les encouragements de sa famille, elle a quitté l'école et s'est mariée à un réparateur de voiture local. «Ma mère était aussi mariée jeune», dit Dina dans le salon de sa nouvelle maison. Ses journées sont très différentes de celles où elle était étudiante. «Maintenant, je prépare toute la nourriture pour ma famille. Je fais tout le travail à la maison. »Et elle a pour tâche supplémentaire d'être une nouvelle mère. "Mon mari ne prend pas soin de notre enfant, alors j'ai la responsabilité de le faire aussi."

Dina a accepté avec réticence cette transition abrupte vers l'âge adulte. Parfois, elle pense à ce qui aurait pu être. «J'aimerais retourner à l'école. Peut-être après un an », dit-elle. Mais pour l'instant c'est le repas du soir qui la préoccupe le plus. “J'aime cuisiner du poisson et des légumes.”

Les cas d’Ayu, Sari, Dewi, Intan et Dina suscitent un sentiment de silence accablant. Leurs communautés acceptent discrètement le mariage des enfants comme faisant partie du tissu social. Ses effets et conséquences font rarement l'objet de discussions. L'inquiétude, sans parler de la dissidence, semble absente à Sulawesi Ouest.

À moins que ce silence ne soit rompu, cette crise semble devoir durer très longtemps.

* Les noms des filles et des villages ont été changés.

Cet article a été initialement publié sur UNICEF Indonesia .