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Indonésie: les jeunes mariées du Sulawesi occidental

A young mother holds her baby. | Photo credit: UNICEF Indonesia/2015/Nick Baker

D'innombrables petits villages parsèment la côte ouest de l'île de Sulawesi. Des rangées de rumah panggung (maisons traditionnelles) sont situées entre des plages immaculées et une jungle épaisse et vallonnée. Cela ressemble au paradis. Mais ces communautés sont le théâtre d'une crise silencieuse. Le mariage des enfants est répandu dans tout le Sulawesi occidental. La province a le taux le plus élevé de filles mariées à 15 ans ou moins en Indonésie. Pour diverses raisons - culturelles, religieuses, économiques - les enfances se perdent ici quotidiennement.

Ayu * est l'une de ces filles. L'adolescent à la voix douce vit dans un village agricole appelé Amara *. «Ma mère et ma grand-mère se sont mariées à 14 ans», dit-elle. Et la tradition familiale a continué: «J'avais 15 ans quand je me suis mariée et mon mari, Ganes, en avait 23». Ayu et Ganes se sont mariés au Kantor Urusan Agama (Bureau des affaires religieuses). Ayu a forgé son âge - une pratique courante dans son village car la plupart des enfants n'ont pas d'acte de naissance. «Je leur ai juste dit que j'avais 18 ans», dit-elle.

Les imams locaux n'étaient pas trop perturbés. «Qu'un enfant ait atteint la puberté ou non à l'âge de neuf ans, il devrait pouvoir se marier», se souvient l'un d'eux. «Le gouvernement autorise seulement les gens à se marier [plus tard], ce que je ne pense pas être tout à fait juste.» Ainsi, avec la bénédiction d'un imam, le couple s'est installé dans la vie conjugale ensemble. Ayu est rapidement tombée enceinte. Mais la relation a rapidement commencé à faiblir. «Nous avons commencé à nous battre», dit Ayu. Les disputes acharnées devenaient de plus en plus régulières. «Puis un jour, Ganes a juste fait son sac et a quitté la maison.

Ayu a depuis accouché et est maintenant mère célibataire. L'école, le travail et les projets futurs ont tous été mis de côté. Bercant son fils pour dormir, Ayu semble apathique. "Je vais bien à présent. Mais je me fâche assez souvent », dit-elle.

«Nous ne pouvions pas acheter de vêtements Dewi et d'autres choses dont elle avait besoin. J'ai pensé que ce serait bien que quelqu'un prenne soin d'elle.

Sari et Dewi sont deux habitants d'un village voisin appelé Kenanga. Ces filles ont grandi juste en face d'une rizière l'une de l'autre. Ils ont partagé une grande partie de leur éducation ensemble: l'école, les loisirs, le sport. Et leurs deux vies ont radicalement changé quand ils se sont mariés l'année dernière - avec le même homme. La mère de Dewi soupire. Elle admet avoir au départ espéré l'union de sa fille de 15 ans et d'un homme de 25 ans nommé Hazar. «Nous ne pouvions pas acheter de vêtements Dewi et d'autres choses dont elle avait besoin. J'ai pensé que ce serait bien que quelqu'un prenne soin d'elle.

Mais la vie conjugale n'a pas duré longtemps pour les deux nouvelles mariées. Peu de temps après les mariages, Hazar a également décidé de déménager ailleurs en Indonésie. Les villageois pensent qu'il travaille sur l'île de Kalimantan, à quelques centaines de kilomètres de là. Hazar a laissé un fils avec chacune de ses femmes. Sari et Dewi passent maintenant leurs journées à relever les défis de la maternité, bien avant qu'ils ne s'y attendaient. La responsabilité et la charge de travail les accablent souvent. Sari dit qu'elle manque son ancienne vie. «J'ai préféré être étudiante à maman», dit-elle en berçant son enfant. «Quand j'étais à l'école, tout allait mieux.»

«Je voulais aller à l'université comme mes autres frères et sœurs… aujourd'hui, je ne peux pas décider de ce que seront mes rêves. C'est difficile à prévoir. » - Intan

C'est un sentiment partagé par Intan dans le village voisin de Tambala. Cette jeune fille de 16 ans a un parcours très différent de celui de nombreuses autres jeunes mariées de la région. Elle vient d'une famille particulièrement aisée. Au début de l'année dernière, une romance s'est épanouie entre Intan et un garçon nommé Amet. Ce qui a commencé comme un simple échange de SMS a rapidement évolué vers quelque chose de plus sérieux. Puis à la grande surprise d'Intan - elle est tombée enceinte.

«Je ne savais pas que les rapports sexuels pouvaient mener à une grossesse», dit Intan. C'est une admission courante pour les filles de l'ouest de Sulawesi, même celles de l'adolescence du milieu à la fin. Le tabou autour du sexe, en particulier pergaulan bebas (sexe non conjugal), signifie que le sujet est rarement discuté. Une grossesse non planifiée signifie ici généralement un mariage précipité. «Quand une fille tombe enceinte, elle doit être mariée», dit un kepala desa (chef de village). L'âge ne semble pas avoir d'importance. «C'est bien pour une fille de se marier à 15 ans. C'est malheureux, mais de nombreuses personnes dans notre communauté soutiennent ce point de vue », dit-il.

Intan confirme: "Parce que j'étais enceinte, j'ai pu me marier." Elle décrit son jour de mariage comme «un flou». Intan a depuis quitté l'école et passe la plupart de son temps à la maison. «Je voulais aller à l'université comme mes autres frères et sœurs», dit-elle. «Aujourd'hui, je ne peux pas décider de ce que seront mes rêves. C'est difficile à prévoir. » La plupart des jeunes mariées de l'ouest de Sulawesi ont du mal à parler de l'avenir. Une fois mariés, leur existence repose presque entièrement sur les tâches domestiques. L'apprentissage et la croissance sont généralement remplacés par la cuisine et le nettoyage.

C'est tout à fait le cas avec Dina dans le village de Mahara. Il y a un peu plus d'un an, elle était en dernière année de lycée. Les possibilités après l'obtention du diplôme semblaient infinies. Mais ensuite, avec l'encouragement de sa famille, elle a abandonné l'école et a été mariée à un réparateur automobile local. «Ma mère était également mariée jeune», dit Dina dans le salon de sa nouvelle maison. Ses jours sont très différents de ceux où elle était étudiante. «Maintenant, je prépare toute la nourriture pour ma famille. Je fais tout le travail domestique. Et elle a les tâches supplémentaires d'être une nouvelle mère. «Mon mari ne prend pas soin de notre enfant, j'ai donc la responsabilité de le faire aussi.»

Dina a accepté à contrecœur cette transition brusque vers l'âge adulte. De temps en temps, elle pense à ce qui aurait pu être. «J'aimerais retourner à l'école. Peut-être après un an », dit-elle. Mais pour l'instant, c'est le repas du soir qui la préoccupe le plus. «J'aime cuisiner du poisson et des légumes.»

Il y a un sentiment écrasant de silence autour des cas d'Ayu, Sari, Dewi, Intan et Dina. Leurs communautés acceptent tranquillement le mariage des enfants comme faisant partie du tissu social. Ses effets et conséquences sont rarement évoqués. L'inquiétude, et encore moins la dissidence, semble absente à Sulawesi occidental.

À moins que ce silence ne soit rompu, cette crise devrait durer très longtemps.

* Les noms des filles et des villages ont été modifiés.

Cet article a été initialement publié sur UNICEF Indonésie .