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Vietnam: le fardeau d'être une jeune mariée

Photo credit: Plan International.

«Je rentrais de l'école à la maison. Avec trois hommes, ce garçon m'a attrapé et m'a ligoté. Ils m'ont emmenée chez le garçon et m'ont enfermée dans une petite pièce pendant trois jours. Ses parents ont apporté de l'alcool et de l'argent chez mon frère. Mon frère a accepté le prix et je suis devenue la femme du garçon.

Voici l'histoire de May, âgée de 12 ans, membre du groupe ethnique Hmong de la province montagneuse de Ha Giang, dans le nord du Vietnam. La culture locale colorée et les paysages dramatiques de la région attirent les touristes en bus, mais derrière cette vue magnifique se cache la coutume peu connue du hai pu (littéralement "tirer la femme") ou du kidnapping de la mariée. Le nouveau mari de May, Pao, le garçon qui l'a enlevée, a également 12 ans et travaille comme ouvrier de l'autre côté de la frontière en Chine. May ne le connaissait pas avant l'enlèvement.

Rêves volés

Bien qu'illégal au Vietnam, l'enlèvement de la mariée est régulièrement pratiqué dans les communautés Hmong. Le processus implique qu'un garçon enlève une fille sans le consentement de sa famille. Une fois que la fille est chez son mari, ses parents sont obligés de contacter sa famille, qui peut demander sa libération ou accepter le mariage. Un prix de fiancée, à payer par la famille du garçon, est ensuite négocié.

Chaque année dans le monde, May est l’une des 10 millions de filles qui sont forcées de se marier avant 18 ans. Dans les pays en développement, une fille sur trois est mariée à l’âge de 18 ans; un sur sept à l'âge de 15 ans.

La loi vietnamienne exige que les hommes aient au moins 20 ans et les femmes au moins 18 ans avant de se marier. Les deux conjoints doivent également donner leur libre consentement. Mais le mariage des enfants persiste dans les zones rurales comme Ha Giang.

Maintenant que je suis mariée, je mènerai une vie comme les autres filles mariées du village: prendre soin de la famille, travailler sur le terrain et accoucher »

Mai, 12 ans

May manque beaucoup sa promenade d'une heure pour aller à l'école. C’est sur ce même chemin, glissante de boue pendant la saison des pluies, qu’elle a été kidnappée.

«Si je ne me marie pas à cet âge, je peux aller à l'école et nourrir mon rêve d'enseigner. Cependant, si je deviens enseignant, aucun homme du village ne voudra se marier avec moi. Ils n'aiment pas les femmes très instruites. Ils préfèrent les jeunes qui peuvent travailler dur sur le terrain », dit-elle. «Maintenant que je suis mariée, je mènerai une vie comparable à celle des autres filles mariées du village: prendre soin de la famille, travailler sur le terrain et accoucher.»

Gauche sur l'étagère

Les filles à Ha Giang sont considérées comme «laissées sur les tablettes» si elles ne sont pas mariées avant 18 ans, explique Tanushree Soni, spécialiste des questions de genre de Plan International en Asie.

«Le genre est l'attente de la société quant aux rôles des hommes et des femmes, des garçons et des filles. Si une société attribue une valeur élevée et des attentes élevées à la promotion des rôles des femmes, les filles seront socialisées et prêtes à les assumer ».

Ces rôles nourriciers incluent la cuisine, le nettoyage, la plantation de cultures et la création d’une famille. Le mariage des enfants affecte de manière disproportionnée les opportunités d'éducation et les réalisations des filles mariées, ajoute Soni.

«Le mariage des enfants est étroitement associé à un faible niveau d'instruction et au statut économique des filles. Les épouses d’enfants ont moins de possibilités que les filles plus âgées ou non mariées d’accéder à l’école et à des activités rémunératrices. »

Les recherches menées par Plan International ont révélé que 33% des garçons mariés à Ha Giang ne s'étaient jamais inscrits à l'école, contre 67% des filles mariées, tandis que seulement 17% des filles mariées terminaient leurs études secondaires, contre 48% des garçons mariés. .

Bien que les filles aient la possibilité d'achever leurs études primaires et secondaires à Ha Giang, les rôles et les attentes traditionnels liés au genre freinent les filles comme May.

«Je ne suis pas heureuse, mais comme je suis une fille, je ne peux rien faire pour changer cela», dit-elle.

* Certains noms de cette histoire ont été modifiés pour protéger les identités.

Plan International est une organisation mondiale pour le développement des enfants qui organise dans plus de 50 pays des programmes de promotion des droits de l'enfant. Pour en savoir plus sur les travaux de Plan sur le mariage des enfants en Asie, cliquez sur ce lien et suivez-les sur Twitter: @PlanAsia .