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Vietnam: le fardeau d'être une enfant mariée

Photo credit: Plan International.

«J'étais sur le chemin du retour de l'école. Avec trois hommes, ce garçon m'a attrapé et m'a ligoté. Ils m'ont transporté chez le garçon et m'ont enfermé dans une petite pièce pendant trois jours. Ses parents ont amené de l'alcool et de l'argent chez mon frère. Mon frère a accepté le prix et je suis devenue la femme du garçon.

Voici l'histoire de May, 12 ans, membre de l'ethnie Hmong de la province montagneuse de Ha Giang, au nord du Vietnam. La culture locale colorée et les paysages spectaculaires de la région attirent les touristes par le bus, mais derrière cette vue de beauté se cache la coutume peu connue du hai pu (littéralement «pull femme») ou de l'enlèvement de la mariée. Le nouveau mari de May, Pao, le garçon qui l'a kidnappée, a également 12 ans et travaille de l'autre côté de la frontière en Chine comme ouvrier. May ne le connaissait pas avant le kidnapping.

Rêves volés

Bien qu'illégal au Vietnam, le kidnapping de la mariée est régulièrement pratiqué dans les communautés Hmong. Le processus implique qu'un garçon kidnappe une fille sans son consentement ou celui de sa famille. Une fois que la fille est au domicile du mari, ses parents sont obligés de contacter la famille de la fille, qui peut demander sa libération ou accepter le mariage. Une dot, à payer par la famille du garçon, est alors négociée.

May est l’une des 10 millions de filles dans le monde qui sont mariées de force avant d’avoir 18 ans. Une fille sur trois dans le monde en développement est mariée à 18 ans; une personne sur sept à l'âge de 15 ans.

La loi vietnamienne exige que les hommes aient au moins 20 ans et les femmes au moins 18 ans avant de se marier. Les deux époux doivent également donner leur libre consentement. Mais le mariage des enfants persiste dans les zones rurales comme Ha Giang.

Maintenant que je suis mariée, je vais vivre une vie comme les autres filles mariées du village: prendre soin de la famille, travailler sur le terrain et accoucher »

May, 12 ans

May manque énormément sa marche d'une heure pour aller à l'école. C'est sur ce même chemin, recouvert de boue pendant la saison des pluies, qu'elle a été kidnappée.

«Si je ne me marie pas à cet âge, je peux aller à l'école et nourrir mon rêve d'être un enseignant. Cependant, si je deviens enseignant, aucun homme du village ne voudra m'épouser. Ils n'aiment pas les femmes très instruites. Ils préfèrent les jeunes qui peuvent travailler dur sur le terrain », dit-elle. «Maintenant que je suis mariée, je vais vivre une vie comme les autres filles mariées du village: prendre soin de la famille, travailler sur le terrain et donner naissance.

Gauche sur l'étagère

Les filles de Ha Giang sont considérées comme «laissées sur l'étagère» si elles ne sont pas mariées à 18 ans, dit Tanushree Soni, spécialiste du genre de Plan International en Asie.

«Le genre est l'attente de la société quant aux rôles des hommes et des femmes, des garçons et des filles. Si une société attribue une valeur et des attentes élevées aux rôles nourriciers des femmes, les filles seront socialisées et préparées à les jouer.

Ces rôles nourriciers comprennent la cuisine, le nettoyage, la plantation de cultures et la fondation d'une famille. Le mariage des enfants affecte de manière disproportionnée les possibilités d'éducation et les réalisations des filles mariées, ajoute Soni.

«Le mariage des enfants est étroitement associé à une éducation et à un statut économique inférieurs des filles. Les enfants mariées sont moins en mesure que les filles plus âgées ou célibataires d'accéder à la scolarité et à des opportunités génératrices de revenus.

Une étude de Plan International a révélé que 33% des garçons mariés à Ha Giang ne sont jamais inscrits à l'école, contre 67% des filles mariées, tandis que 17% seulement des filles mariées terminent leurs études secondaires, contre 48% des garçons mariés. .

Malgré la possibilité pour les filles de terminer leurs études primaires et secondaires à Ha Giang, les rôles et les attentes traditionnels des sexes retiennent les filles comme May.

«Je ne suis pas contente, mais comme je suis une fille, je ne peux rien faire pour changer cela», dit-elle.

* Certains noms de cette histoire ont été modifiés pour protéger les identités.

Plan International est une organisation mondiale de développement des enfants avec des programmes dans 50 pays à travers le monde pour promouvoir les droits de l'enfant. Pour en savoir plus sur le travail de Plan sur le mariage des enfants en Asie, cliquez sur ce lien et suivez-les sur Twitter: @PlanAsia .