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Les histoires inédites des jeunes mariées du Guatemala

Près d'une fille sur cinq en Amérique latine et dans les Caraïbes est mariée avant l'âge de 18 ans. Dans des pays comme le Guatemala, c'est près d'une fille sur trois, et jusqu'à il y a deux ans, des filles d'à peine 14 ans pouvaient se marier.

«J'avais 11 ans quand j'ai quitté l'école, c'est là que nous nous sommes mariés. Il m'a quitté quand j'étais enceinte de 4 mois. Il a dit que l'enfant n'était pas le sien. - Aracely, 15 ans

La photographe Stephanie Sinclair s'est rendue au Guatemala pour rencontrer les adolescentes qui se sont mariées et sont devenues mères avant qu'elles ne soient prêtes. «J'avais 11 ans quand j'ai quitté l'école, c'est là que nous nous sommes mariés. Il m'a quitté quand j'étais enceinte de 4 mois. Il a dit que l'enfant n'était pas le sien », explique Aracely, 15 ans.

Le mariage des enfants et les grossesses d'adolescentes sont intrinsèquement liés, car l'un succède souvent rapidement à l'autre. La grossesse à un âge précoce met la santé des filles en danger. Les complications pendant la grossesse et l’accouchement sont l’une des principales causes de décès des adolescentes dans les pays en développement.

Un médecin explique: «Les naissances vaginales normales dans ces cas sont difficiles. Les hanches [des filles] ne sont pas assez larges pour que le bébé soit poussé dans le canal vaginal, ce qui peut entraîner la mort de la mère et du bébé. Comme ces filles manquent de micronutriments, les bébés peuvent naître avec de l'anencéphalie *; ces bébés ne survivent généralement pas. C'est le cas de la majorité de ces filles. »

En plus des complications de santé, les jeunes mariées sont souvent confrontées à des relations difficiles et parfois abusives. Une fille du film explique: «Quand j'ai réalisé que j'étais enceinte, j'étais en détresse. Nous l'avons appelé mais il n'a jamais répondu et il n'est jamais venu. Pendant la période où j'étais enceinte, il ne m'a pas donné d'argent. Il n'est même pas venu voir le garçon maintenant qu'il a un an.

«Quand j'ai réalisé que j'étais enceinte, j'étais en détresse. Nous l'avons appelé mais il n'a jamais répondu et il n'est jamais venu. »

En 2015, le gouvernement du Guatemala a augmenté l'âge du mariage de 14 à 18 ans pour les filles. Bien que cette décision ait été bien accueillie par les militants, changer la loi n'est que la première étape - non seulement la mise en œuvre de la loi, mais aussi la façon dont les femmes et les filles sont perçues au Guatemala contribuera grandement à mettre fin au mariage des enfants pour de bon.

Le mariage des enfants au Guatemala

  • 30% des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans au Guatemala.
  • Les principaux moteurs sont la tradition, la pauvreté, les normes sexospécifiques discriminatoires et le manque d'accès à l'éducation.
  • Le mariage des enfants est plus courant parmi les communautés autochtones mayas qui résident en grande partie dans les zones rurales et ont un accès limité aux services de base et aux opportunités.
  • En 2015, le gouvernement a relevé l'âge du mariage de 14 ans pour les filles et 16 ans pour les garçons à 18 ans pour tous.
  • Plus d'informations: profil de pays du Guatemala .

* une grande partie du crâne, du cerveau et du cuir chevelu manque car ils n'ont pas réussi à se développer.