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Les jeunes mariées au Laos face à un avenir incertain

«J'avais 15 ans quand je me suis marié», raconte Nuan, 18 ans, qui vit dans la province de Bokeo, au nord du Laos. Bordant la Thaïlande et la Birmanie, c'est la province la plus petite et la moins peuplée du pays. C'est aussi l'un des plus diversifiés, abritant 34 groupes ethniques vivant dans une zone définie par le Mékong, qui attire le commerce et les touristes.

Le mariage des enfants est un problème courant, même s'il est sous-déclaré, en Asie du Sud-Est, où entre 10 et 24% des femmes âgées de 20 à 24 ans sont mariées à 18 ans. Au Vietnam, 12% des femmes âgées de 20 à 24 ans sont mariées. étaient mariés avant leur 18e anniversaire. Au Cambodge, c'est 23%. Au Laos, où l'âge légal pour se marier est de 15 ans, il peut être difficile de trouver des chiffres, mais, selon les données de 2005 des Nations Unies, 20% des femmes âgées de 15 à 19 ans étaient mariées, divorcées ou veuves, contre 6%. pour cent des hommes.

Nuan dit que ses parents ont travaillé dur pour prendre soin de leur famille, en particulier de son père. Il souhaitait que Nuan termine ses études secondaires et se construise une vie meilleure. Mais après le décès de son père, Nuan a quitté l’école. Sa famille, qui vivait déjà dans la pauvreté, avait du mal à joindre les deux bouts, laissant Nuan se sentir obligée de trouver un mari et de commencer à s'occuper de ses proches.

En union, hors de l'école

Dans certaines parties de Bokeo, lorsqu'une fille a 14 ans, elle est considérée comme mûre et prête pour le mariage. De nombreux parents encouragent leurs filles à se marier tôt, afin d'éviter la stigmatisation sociale associée aux grossesses hors mariage. Mais une fois mariée, une fille abandonne généralement ses études.

Xieng, 20 ans, est le mari de Nuan. Les deux étaient mariés à l'âge de 17 ans. Ils ont grandi ensemble dans la même communauté et se connaissaient à l'école. Ils ont maintenant un fils de 7 mois, Somdeth, qui est pris en charge par ses grands-parents tandis que Nuan et Xieng travaillent comme agriculteurs. Nuan dit qu'elle aimerait bientôt avoir un deuxième enfant, une fille.

Réalités rurales

Les filles vivant dans la pauvreté dans les zones rurales sont beaucoup plus susceptibles d'être mariées que les filles vivant dans les zones urbaines. Bien que le mariage d'enfants affecte les filles et les garçons, l'impact sur les filles est plus prononcé et peut mettre la vie en danger. Les filles qui se marient tôt ont généralement leur premier enfant plus tôt que celles qui se marient plus tard, explique Tanushree Soni, spécialiste des questions de genre en Asie auprès de l'organisation de développement de la jeunesse Plan International.

«Cela expose les filles à des risques plus élevés en matière de santé sexuelle et reproductive. Les filles subissent des pressions pour prouver leur fécondité peu de temps après leur mariage et ont peu d'accès aux informations sur la santé reproductive ou à la capacité d'influencer la prise de décision en matière de planification familiale. "

Les filles âgées de 15 à 19 ans sont deux fois plus susceptibles que les femmes âgées de décéder des suites de complications liées à la grossesse ou à la naissance, principales causes de décès des filles de ce groupe d’âge dans les pays en développement.

«J'aimerais avoir un deuxième enfant, mais pas pour le moment. Pour le moment, mon objectif est de soutenir ma sœur cadette, Hak, afin qu’elle puisse continuer à aller à l’école et travailler pour son avenir », a déclaré Nuan.

* Certains noms de cette histoire ont été modifiés pour protéger les identités.

Plan International est une organisation mondiale pour le développement des enfants qui organise dans plus de 50 pays des programmes de promotion des droits de l'enfant. Pour en savoir plus sur les travaux de Plan sur le mariage des enfants en Asie, cliquez sur ce lien et suivez-les sur Twitter: @PlanAsia