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Graça Machel: Dans dix ans, les femmes auront changé l'Afrique

Graca Michel Photo credit: The Elders

Dans une interview accordée aux journaux Metro , Graça Machel soutient que le mariage des enfants est un problème universel dont nous ne pouvons plus hésiter à parler.

Ellen Johnson-Sirleaf, présidente du Libéria, a reçu le prix Nobel de la paix pour son leadership pacifique dans ce pays déchiré par la guerre. Johnson est la première femme chef d'État élue d'Afrique - et elle et d'autres dirigeantes du continent doivent remercier Graça Machel. Grâce à une illustre carrière dans la politique africaine, y compris son long mandat en tant que ministre de l'Éducation du Mozambique et son mariage avec deux présidents africains vénérés, Machel est une icône pour les femmes africaines. Machel a épousé Nelson Mandela le jour de son 80e anniversaire, en 1998.

En fait, prédit l'ex-révolutionnaire mozambicain, les femmes changeront complètement l'Afrique au cours de la prochaine décennie. Mais, dit-elle à Metro, il est également grand temps de parler du sale problème du continent: le mariage des enfants. Chaque année, 10 millions de jeunes filles, certaines aussi jeunes que sept ou huit ans, sont mariées à des hommes plus âgés. Machel a récemment lancé Girls not Brides , www.GirlsNotBrides.org , avec l'ancien Premier ministre Gro Brundtland de Norvège.

Quelle est votre réaction au prix Nobel de la paix de cette année?

L'attribution du prix Nobel de la paix à trois femmes exceptionnelles du Libéria et du Yémen est une reconnaissance du fait que si les femmes paient le prix le plus élevé dans les conflits, elles sont également des leaders dans la consolidation de la paix et la reconstruction.

L'Afrique a-t-elle un équilibre entre les sexes aujourd'hui?

Dans de nombreux pays africains, des progrès ont été réalisés. Les femmes ont accès à l'éducation, aux carrières professionnelles, voire à la vie politique. Mais les progrès ont été lents. Les femmes représentent 50% de la population, elles devraient donc représenter 50% des chefs d'entreprise, par exemple. Là où nous, Africains, avons fait de meilleurs progrès, c'est l'éducation. Là, nous pouvons parler. Les femmes ministres et parlementaires que vous voyez aujourd'hui - il y a même des vice-présidents et Ellen Johnson-Sirleaf en tant que chef d'État élue - servent de modèle et montrent aux femmes africaines, «nous pouvons y arriver».

Un changement fondamental est-il en cours en Afrique?

Je pense que dans 10 ans, l'Afrique sera un paysage complètement différent. Ça se passe déjà. En ce qui concerne les femmes: les femmes qualifiées et ambitieuses seront aux plus hauts niveaux de prise de décision, à la fois en politique, en affaires et en science et technologie. Une nouvelle génération de dirigeantes arrive.

En d'autres termes, les jeunes Africains talentueux n'iront pas à l'étranger pour étudier et poursuivre une carrière, comme vous l'avez fait lorsque vous êtes allé au Portugal?

Beaucoup d'Africains fréquentent l'université chez eux; en fait, nous avons maintenant plus d'étudiants féminins que masculins. Mais les jeunes Africains devraient étudier à l'étranger pour élargir leurs horizons et en apprendre davantage sur la famille mondiale à laquelle appartient l'Afrique. Il est important qu'ils aillent dans les meilleures universités du monde et obtiennent des stages dans les meilleures entreprises du monde - puis reviennent en Afrique avec cette expertise. Ensuite, ils pourront construire l'Afrique, mais aussi se relier au monde globalisé.

En Occident, les filles sont exposées à une culture très sexualisée à un très jeune âge. L'Occident est-il en fait un endroit pire pour les filles que l'Afrique?

Notre époque est très impatiente que les filles grandissent. Ce n'est pas exclusivement un problème européen, africain ou asiatique. En tant qu'humanité, nous sommes arrivés à un niveau de moralité où certaines personnes considèrent les êtres humains comme une marchandise. C'est pourquoi il existe une énorme industrie du trafic de filles, de la prostitution et de la pornographie. C'est parce que certaines personnes au 21e siècle croient que l'argent est quelque chose que vous pouvez obtenir à n'importe quel prix, même si cela signifie acheter ou vendre un être humain. Les jeunes femmes sont particulièrement vulnérables. Je ne pense pas que l'Occident soit un meilleur endroit pour les jeunes femmes que l'Afrique ou l'Asie. Les filles africaines et asiatiques sont confrontées à la perspective du mariage des enfants, mais que dites-vous lorsqu'une fille est abusée sexuellement en Occident? La question à se poser est la suivante: que se passe-t-il lorsqu'une génération choisit l'argent comme priorité absolue?

En tant que jeune révolutionnaire, vous avez rejoint le premier gouvernement du Mozambique après l'indépendance. Vos visions pour le Mozambique et l'Afrique se sont-elles réalisées?

Partiellement. J'ai donné ma jeunesse à une cause qui n'a pas été complètement remplie. Je pensais que nous aurions déjà éradiqué l'analphabétisme. Je pensais que chaque enfant allait à l'école maintenant. Je pensais qu'il y aurait plus de femmes aux postes de responsabilité maintenant. D'un autre côté, quand je regarde combien de jeunes femmes sont maintenant à l'université, je pense: «OK, nous avons plutôt bien réussi». Il ne serait pas juste de ma part de dire qu'il n'y a pas eu de progrès. Le Mozambique compte l'un des plus hauts niveaux de femmes parlementaires. Il a même une femme présidente du Parlement. Dans le système judiciaire aussi, il y a beaucoup de femmes. Je suis fier des progrès qui ont été réalisés. Mais suis-je heureux? Non! Je veux qu'il se passe beaucoup plus! Je veux que les femmes protègent leurs intérêts et se battent pour leurs droits.

Pourquoi vous sentez-vous si attaché aux jeunes mariées?

J'y suis depuis que je suis devenu ministre de l'Éducation. J'ai remarqué que les filles étaient pleinement impliquées à l'école à l'âge de sept ans, mais quand elles ont eu 10 ans, elles ont soudainement abandonné. C'est parce que dans les cultures africaines, les filles subissent certains rituels vers l'âge de 10 ans, qui les préparent à l'âge adulte. Cela inclut le mariage. Les filles acceptent comme normal de se marier. Mais la fille ne choisit pas avec qui se marier - c'est sa famille. Habituellement, il y a un échange de faveurs, ou les parents règlent leurs dettes en épousant leur fille. Après le mariage d'une fille, on s'attend à ce qu'elle prouve sa fertilité, alors elle est obligée d'accoucher lorsqu'elle commence à l'âge de 11 ou 12 ans. Bien sûr, son corps n'est pas prêt pour cela, alors elle risque des complications comme une explosion utérine, ou elle peut même mourir à l'accouchement.

Pourquoi a-t-il si peu changé?

Les choses ont changé! Au cours des deux dernières décennies, le nombre de filles africaines inscrites dans le secondaire et les universités a augmenté rapidement. Mais 10 millions de filles sont encore mariées chaque année, et c'est pourquoi je m'inquiète. Le problème est que le monde n'en parle pas. Les gens parlent de mortalité maternelle, mais pas de mariage d'enfants! C'est parce que les filles se marient jeunes qu'elles meurent si souvent en couches. Personne ne fait attention au sort de ces filles.

Si l'Occident disait aux Africains et aux Asiatiques d'arrêter le mariage des enfants, ne serait-ce pas un signe de colonialisme?

Non. Aujourd'hui, le mariage des enfants est traité comme s'il s'agissait d'une question familiale, de sorte que les politiciens ne le traitent pas comme un problème politique ou culturel. Beaucoup de gens sont très prudents face à un problème qui est considéré comme une tradition bien ancrée, une pratique culturelle ou même une partie des croyances religieuses autochtones. Mais c'est un problème universel. Vous ne pouvez pas dire «ce ne sont pas mes affaires». Mais la direction de ce mal social doit être prise par les pays eux-mêmes. Et ce n'est pas seulement le Tchad, le Niger, l'Éthiopie et le Mozambique - ce sont de nombreux pays.

Une partie de l'équation concerne les hommes qui épousent ces jeunes filles. Peut-on leur apprendre à ne pas le faire?

Il faut au moins une génération pour changer les maux sociaux. Les familles doivent apprendre qu'il n'est pas dans leur intérêt de sacrifier leur avenir. Les jeunes hommes sont un élément crucial à cet égard. Nous devons leur apprendre que vendre des filles n'est pas tolérable. Ensuite, lorsqu'ils deviennent adultes, ils ne peuvent pas épouser de jeunes filles. La jeune génération d'hommes doit apprendre que les filles et les femmes n'ont pas besoin d'un frère, d'un mari ou d'un père pour les prendre en charge.

Et les filles qui ont déjà été mariées? Sont-ils une génération perdue?

En Ethiopie, il existe un programme pour les jeunes épouses. Certaines de ces filles quittent leur mariage et commencent une toute nouvelle vie. Mais dans la plupart des cas, il serait très difficile d'annuler le mariage. Mais nous pouvons aider les jeunes épouses à avoir une vie meilleure. Ils peuvent recevoir une éducation, ce qui leur permet de développer des compétences pour pouvoir gagner leur vie. Cela ramène leur confiance en eux. Elles peuvent même devenir des femmes autonomes qui mènent une vie épanouie.

FACTBOX:

Nom: Graça Machel
Contexte: Né dans une famille rurale au Mozambique. Formé au Portugal.
Carrière: Rejoint le mouvement de libération marxiste Frente de Libertação de Moçambique du Mozambique; est devenu ministre de l'Éducation lorsque le Mozambique a obtenu son indépendance du Portugal en 1975. Au pouvoir jusqu'en 1989.
Famille: Marié le nouveau président du Mozambique, Samora Machel, en 1975. Machel est mort dans un accident d'avion au-dessus de l'Afrique du Sud en 1986. Il a épousé Nelson Mandela le jour de son 80e anniversaire, en 1998.
Dans l'actualité: dirige Girls Not Brides www.GirlsNotBrides.org , une nouvelle initiative internationale pour mettre fin au mariage des enfants

Enfant marié avant 18 ans

72%: Tchad
66%: Bangladesh
63%: Guinée
61%: République centrafricaine
49%: Éthiopie
47%: Inde
40%: République dominicaine
39%: Afghanistan
23%: Colombie
22%: Équateur

Cet article a été initialement publié dans Metro .