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Ne faites plus de mal. Comment un homme s'est changé avant de changer de communauté

Amarnath, his wife Parmila and their two children | Credit: Avinashi Paudel

Quand Amarnath Yadav, 27 ans, se préparait pour son examen de dernière année de licence, son esprit a dérivé vers ce qu'il ferait après l'université. Étant étudiant en éducation, il était censé être enseignant. Mais il voulait explorer davantage. C'est pendant ces heures de ralenti et d'anxiété avant l'examen qu'il est tombé sur une annonce de vacance dans le journal local. Siddarth Samudayik Samaj, une ONG basée à Rupandehi voulait des mobilisateurs sociaux pour le projet à venir qui visait à s'attaquer aux causes sous-jacentes du mariage des enfants.

Quand Amarnath a trébuché sur le mot «mariage des enfants», il a ressenti une douleur à l'intérieur. Son esprit glissa dans le passé et s'arrêta à cette nuit sombre et bruyante de deux décennies en arrière, quand il - à moitié endormi et à moitié éveillé sur les genoux de son père - exécutait les rituels qui devaient façonner le reste de sa vie.

Amarnath était lui-même un enfant marié. Il a continué ses études et ce n'est qu'après être venu dans la ville voisine de Butwal pour ses études supérieures qu'il s'est rendu compte qu'il était si différent des autres. Quand d'autres jeunes se promenaient, s'amusaient et se faisaient des amis, Amarnath restait dans sa chambre louée et enfouissait son nez dans des livres pour ne pas laisser tomber ses parents et ses beaux-parents. Leur rêve était de le voir atteindre le plus haut diplôme possible en éducation. Tout en étant accablé par les attentes et l'amour qui lui étaient imposés, il pensa à Pramila, sa femme, qui n'avait jamais été envoyée à l'école.

Pramila avait deux ans de moins qu'Amarnath. Comme il se souvient - avec un sillon rouge de poudre de vermillon dans les séparations de ses cheveux, un nez brillant et voilant sa coiffure avec le bord de son Sharee - Pramila s'acquitte de ses tâches avec solennité. La colère le consumait souvent de devoir passer sa vie avec une personne qui n'allait jamais à l'école. Il y avait des hommes instruits dans le village qui ont laissé leur enfant mariée parce qu'ils étaient analphabètes. Mais Amarnath a rassemblé le courage de réparer le tort qu'ils avaient tous les deux vécu en faisant de son mieux pour équilibrer la relation inégale entre lui et sa femme.

Plutôt que de chercher un autre emploi en ville, pensa Amarnath, ce travail de mobilisateur social pour un projet de mariage d'enfants le rapprocherait de sa maison, de sa femme, de ses enfants, de sa vraie personnalité. Lorsqu'il a postulé pour le poste, il n'était pas très convaincu qu'il l'obtiendrait, mais lorsqu'il a été présélectionné pour l'entrevue, son bonheur ne connaissait pas de limite.

Le projet Tipping Point de CARE pour s'attaquer aux causes du mariage des enfants est devenu le point de basculement de sa propre vie. Amarnath est revenu de la ville dans son village. Lorsqu'il ne travaille pas avec les gens de sa communauté pour les aider à comprendre les graves conséquences du mariage des enfants, il aide sa femme à apprendre l'alphabet, à laver les vêtements et à s'occuper des enfants. Lorsque les aînés de la famille et de la communauté ont parlé du mariage de sa sœur cadette, Amarnath s'est fermement opposé à l'idée et les a mis au défi qu'il assumerait la responsabilité s'il y avait un préjudice causé par le retard de leur mariage.

Un couple heureux avec des enfants de 4 ans et 4 mois, Pramila et Amarnath ont décidé de ne plus avoir de jeunes enfants. Il faut des champions comme Amarnath, pour s'assurer que la vie n'inflige plus de mal à ces femmes mariées jeunes comme Pramila.