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Comment le changement climatique entraîne-t-il le mariage des enfants?

Photo Credit: Take Part and Thomson Reuters Foundation 2016

On peut soutenir que le changement climatique est l’une des plus grandes menaces au développement et à la sécurité mondiaux. Lorsque nous pensons au changement climatique, nous pouvons imaginer une montée du niveau de la mer, des ressources rares et des catastrophes naturelles. Cependant, de plus en plus de preuves empiriques suggèrent que les changements climatiques sont également à l'origine des taux de mariage d'enfants dans le monde.

Pas plus qu'au Bangladesh, comme le montre Hidden Connections, une série de documentaires de Take Part et de la Fondation Thomson Reuters. Hidden Connections raconte l'histoire de Brishti et de Razia, deux amis qui, avec leurs familles, ont été déplacés à la suite des inondations qui ont dévasté leurs maisons. Dans les documentaires, nous voyons les filles et leurs familles aux prises avec le mariage des enfants. Brishti était l'une des milliers de filles amenées à Dhaka pour se marier. En revanche, la famille de Razia est accusée de décider de marier ou non leur fille.

Le Bangladesh enregistre déjà l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde, avec 52%. Comment et pourquoi le changement climatique contribue-t-il à ces enfances perdues?

1. «Réfugiés liés au changement climatique» et éducation des filles

Les inondations, les sécheresses et les catastrophes naturelles ont contraint des milliers d'agriculteurs des zones rurales du Bangladesh au chômage en détruisant leurs cultures, leur bétail et leurs maisons. Beaucoup de ces familles choisissent de migrer à Dhaka à la recherche d'un emploi où le coût de la vie est beaucoup plus élevé.

Ces «réfugiés du changement climatique» sont souvent obligés de vivre dans des conditions de pauvreté et de désespoir dans les bidonvilles de Dhaka. L’éducation des filles est considérée comme un luxe qu’elles ne peuvent pas se permettre. Au Bangladesh, de nombreux villages ruraux bénéficient d'une éducation gratuite, mais à Dhaka, l'école coûte cher, bien des parents n'en ont pas.

Dans Hidden Connections , le père de Razia décrit cette situation comme «sans espoir». Il pense que sa seule option est d'épouser Razia parce qu'il ne peut pas se payer ses études ou son entretien. Selon un instituteur local, il fait partie des milliers de parents qui partagent cet avis.

2. Les familles pauvres dépendent de la dot comme source de revenus

Au Bangladesh, on s'attend à ce que la famille de la mariée verse une dot aux parents de l'époux pour protéger et garder leur fille. Certaines familles pauvres pensent qu'il est plus facile de faire un versement unique que de payer un coût soutenu pour l'entretien de leur fille, en particulier si elles ont perdu leur gagne-pain.

Hidden Connections suggère également que les paiements de la dot augmentent parfois à mesure que la fille grandit parce que ses chances d'être «impure», c'est-à-dire d'avoir une activité sexuelle avant le mariage, sont supposées augmenter. Cela peut encourager les familles défavorisées à épouser leurs filles plus jeunes.

De plus, lorsque les hommes qui dépendent de l'agriculture pour gagner un revenu perdent leurs moyens de subsistance à cause d'inondations ou de sécheresses, ils ou leur famille peuvent avoir recours à la dot pour gagner leur vie.

3. Le mariage des enfants pour protéger l'honneur des filles

Le concept d '«honneur» peut également conduire au mariage des enfants. Les parents peuvent marier leurs filles pour éviter les spéculations sur leurs amitiés avec les garçons.

Certaines familles considèrent également le mariage comme un moyen de protéger leurs filles du harcèlement sexuel, courant à Dhaka et dans les zones urbaines du Bangladesh. Les filles mariées risquent moins d'être harcelées parce qu'elles sont accompagnées d'un homme.

Hidden Connections présente une étude suggérant que 90% des femmes au Bangladesh font état de harcèlement sexuel dans des lieux publics.

«L’honneur» peut être encore plus important pour un père au chômage qui ne peut pas nourrir ses enfants. Les hommes sont élevés pour croire qu'ils devraient être les soutiens de famille. S'ils ne peuvent pas faire cela, ils peuvent se sentir émasculés, comme s'ils ne remplissaient pas leur devoir. Ces sentiments d'inadéquation augmentent si la fille d'un homme est bavardée, harcelée sexuellement ou considérée comme une promiscuité de quelque façon que ce soit. Pour éviter les émasculations, les pères sont encouragés à épouser leurs filles et à éviter de perdre leur honneur.

"Pour garder notre honneur, nous nous tournons vers le mariage." Dans Hidden Connections, le père de Razia explique que si sa fille est vue avec un autre garçon, il perdra son honneur.

Hidden Connections brosse un tableau inquiétant de l'impact du changement climatique sur les filles au Bangladesh. Cela suggère que le changement climatique exacerbe les facteurs existants du mariage des enfants, notamment la pauvreté et les normes patriarcales.

Serait-ce une tendance mondiale? Plus de recherche est nécessaire. Mais avec le nombre croissant de mariages d'enfants suite aux sécheresses du Mozambique au Guatemala , la vie de milliers de filles dans le monde pourrait être menacée par la hausse des températures dans le monde.

Plus sur le mariage des enfants et le changement climatique:

Nous avions initialement publié ce blog en novembre 2016. Nous l'avons mis à jour et nous le partageons à nouveau pour marquer la Journée mondiale de l'environnement le 5 juin 2017 .

Ce blog a trait à l'objectif E «Apprendre» de la stratégie 2017-2020 de Girls Not Brides. L'objectif est de s'assurer que les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants sont basés sur des preuves. Pour en savoir plus .