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Ménages contre le mariage des enfants: une approche novatrice du Ghana

The "Households against child marriage" project in Nadundo, a community in the Mion district, Northern Ghana. © NORSAAC

L’autonomisation des femmes autochtones est l’une des nombreuses questions examinées par la 61 e Commission de la condition de la femme à New York cette semaine. Pour savoir ce que cela signifie de donner aux filles et aux femmes autochtones le pouvoir de dire non au mariage d'enfants, nous avons parlé à Yeri Nancy, responsable de la protection de l'enfance à NORSAAC, l'un de nos membres au Ghana.

Comment NORSAAC travaille-t-il pour autonomiser les filles et les femmes autochtones?

Le mariage des enfants dégrade les femmes et les filles. Pour aider à les responsabiliser, nous avons lancé « Laissez les filles sourire: dites non au mariage d'enfants », un projet de protection de l'enfance destiné à mettre fin au mariage d'enfants dans 30 communautés autochtones du nord du Ghana.

Différentes tribus ont différentes raisons de se marier avec des filles. Mais les normes sociales qui décrivent les filles comme inférieures et les rendent vulnérables au mariage des enfants touchent toutes les tribus.

J'ai vu d'innombrables amis et ma propre mère passer par le mariage des enfants. Maintenant, je consacre mon travail à mettre fin à la pratique au sein de la communauté Dagomba. Un jour, j'aimerais étendre mon travail à ma région d'origine, au nord-ouest du Ghana.

De quelle autre manière NORSAAC aide-t-il à mettre fin au mariage des enfants dans les communautés ghanéennes?

Nous organisons des «Ménages contre le mariage d'enfants» dans le nord du Ghana, où le nombre de mariages d'enfants est le plus élevé du pays. C'est un moyen novateur d'inciter et de promouvoir le dialogue dans les communautés autochtones. Ça va comme ça:

  1. Premièrement, les ménages de volontaires choisissent un symbole de leur choix pour représenter leur engagement à mettre fin au mariage des enfants.
  2. Les symboles sont ensuite placés dans des endroits où tout le monde dans la communauté peut facilement les voir. Il peut s'agir de planter un arbre ou des fleurs, de clouer des cadenas sur les arbres, de suspendre des houes au mur, d'écrire des inscriptions sur les murs, etc.
  3. Ces symboles étant uniques, ils incitent les voisins et les passants à devenir curieux des nouvelles enseignes qui apparaissent autour du village.
  4. Lorsqu'ils demandent ce que signifient les symboles, ils se retrouvent impliqués dans une discussion sur le mariage des enfants.

Certains ménages ont réussi à convaincre d’autres d’adhérer au mouvement. Avec de nouvelles maisons adoptant de nouveaux symboles chaque jour, le message que le mariage des enfants est une erreur se répand rapidement dans toute la communauté.

Dans la communauté de Kpalsogu, le chef local lui-même a aidé à ouvrir la voie avec sa propre maison. À la suite de son implication, il a élaboré un règlement visant à dissuader les mariages d'enfants et les grossesses précoces.

Qu'est-ce qui vous motive à mettre fin au mariage des enfants?

Ma mère elle-même a été forcée de se marier avec un homme âgé alors qu'elle était enfant. Elle a pu s'échapper et a depuis donné la priorité à l'éducation de mes deux sœurs et de moi-même. Elle me motive tous les jours. Je m'engage pour l'éducation des filles et je suis moi-même diplômé de l'université. J'espère que ma famille pourra montrer que le changement est possible, même en une génération.

À propos du mariage des enfants au Ghana

Selon l'UNICEF, 21% des filles au Ghana sont mariées avant d'atteindre l'âge adulte. Nancy a eu la chance de recevoir une éducation, mais beaucoup de ses camarades de classe n'ont jamais eu la chance de le faire. Au lieu de cela, elles sont devenues enceintes ou mariées beaucoup trop jeunes.

S'attaquer aux problèmes sociaux tels que le mariage des enfants et accroître l'accès des filles à l'éducation sont des moyens importants d'autonomiser les femmes autochtones. Ces questions devraient faire partie de la discussion à la CSW cette semaine pour que les filles puissent faire des choix sains et éclairés concernant leur avenir.