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Les ménages contre le mariage des enfants: une approche innovante du Ghana

The "Households against child marriage" project in Nadundo, a community in the Mion district, Northern Ghana. © NORSAAC

L’autonomisation des femmes autochtones est l’une des nombreuses questions débattues cette semaine à la 61 e Commission de la condition de la femme à New York. Pour découvrir ce que signifie donner aux filles et aux femmes autochtones le pouvoir de dire non au mariage des enfants, nous nous sommes entretenus avec Yeri Nancy, responsable de la protection de l'enfance au NORSAAC, l'un de nos membres au Ghana.

Comment NORSAAC travaille-t-il pour autonomiser les filles et les femmes autochtones?

Le mariage d'enfants prive les femmes et les filles de leur pouvoir Pour les aider à les autonomiser, nous organisons « Let the Girls Smile: Dites non au mariage des enfants », un projet de protection de l'enfance visant à mettre fin au mariage des enfants dans 30 communautés autochtones du nord du Ghana.

Différentes tribus ont des raisons différentes pour épouser des filles. Mais les normes sociales qui décrivent les filles comme inférieures et les rendent vulnérables au mariage des enfants touchent toutes les tribus.

J'ai vu d'innombrables amis et ma propre mère se marier. Maintenant, je consacre mon travail à mettre fin à la pratique au sein de la communauté Dagomba. Un jour, j'aimerais étendre mon travail à ma région d'origine dans le nord-ouest du Ghana.

De quelle autre manière le NORSAAC contribue-t-il à mettre fin au mariage des enfants dans les communautés ghanéennes?

Nous gérons des «ménages contre le mariage des enfants» dans le nord du Ghana, où le nombre de mariages d'enfants est le plus élevé du pays. C'est une manière innovante d'inciter et de promouvoir le dialogue dans les communautés autochtones. Ça va comme ça:

  1. Premièrement, les ménages bénévoles choisissent un symbole de leur choix pour représenter leur engagement à mettre fin au mariage des enfants.
  2. Les symboles sont ensuite placés dans des endroits où tout le monde dans la communauté peut facilement les voir. Il peut s'agir de planter un arbre ou des fleurs, de clouer des cadenas aux arbres, de suspendre des houes au mur, d'écrire des inscriptions sur les murs, etc.
  3. Ces symboles étant uniques, ils suscitent chez les voisins et les passants la curiosité des nouveaux panneaux qui surgissent autour du village.
  4. Lorsqu'ils demandent ce que signifient les symboles, ils se retrouvent impliqués dans une discussion sur le mariage des enfants.

Certains ménages ont réussi à convaincre d'autres de rejoindre le mouvement. Avec de nouvelles maisons adoptant chaque jour de nouveaux symboles puissants, le message que le mariage des enfants est mauvais se répand rapidement dans toute la communauté.

Dans la communauté de Kpalsogu, le chef local lui-même a aidé à ouvrir la voie avec sa propre maison. En raison de son implication, il a élaboré un règlement pour dissuader les mariages d'enfants et les grossesses précoces.

Qu'est-ce qui vous motive à contribuer à mettre fin au mariage des enfants?

Ma mère elle-même a été forcée de se marier avec un homme âgé lorsqu'elle était enfant. Elle a pu s'échapper et a depuis donné la priorité à l'éducation de moi et de mes deux sœurs. Elle me motive chaque jour. Je suis engagé dans l'éducation des filles et je suis moi-même diplômé de l'université. J'espère que ma famille pourra montrer que le changement est possible, même en une génération.

À propos du mariage des enfants au Ghana

Selon l'UNICEF, 21% des filles au Ghana sont mariées avant d'atteindre l'âge adulte. Nancy a eu la chance de recevoir une éducation, mais beaucoup de ses camarades de classe n'ont jamais eu la chance. Au lieu de cela, elles sont tombées enceintes ou se sont mariées trop jeunes.

La résolution de problèmes sociaux tels que le mariage des enfants et l'amélioration de l'accès des filles à l'éducation sont des moyens importants d'autonomiser les femmes autochtones. Ces questions devraient faire partie de la conversation à la CSW cette semaine pour s'assurer que les filles sont en mesure de faire des choix sains et informés sur leur avenir.