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En Indonésie, les jeunes militants demandent des changements pour les filles

Girls in West Lombok, Indonesia, take part in an activity to educate young people about consent. Photo: Graham Crouch / Girls Not Brides

Riant ensemble à l'ombre d'un frangipanier, Suci, Ria et Holida ressemblent à toutes les autres jeunes filles de leur âge. Mais pendant que leurs amis passent leur temps à jouer et à écouter de la musique, ces filles ont des choses plus pressantes en tête.

Ils mènent une campagne contre le mariage des enfants dans leur village de West Lombok, en Indonésie, et, avec l'aide de leurs amis et d'un grand mégaphone, ils sont déterminés à faire entendre leur voix.

«Au début, nous avons fait du porte-à-porte pour demander aux gens de signer une pétition contre le mariage des enfants», explique Suci, 18 ans. «Mais nous voulions faire quelque chose de plus grand, alors nous avons décidé de lancer notre campagne dans la rue. Nous avons fabriqué une banderole et marché à travers le village, expliquant aux gens pourquoi le mariage des enfants doit cesser.

Le mariage des enfants est un gros problème dans leur village, dit Holida, 18 ans, qui a rejoint le groupe après que son frère aîné ait épousé une fille de 15 ans. «Vous voyez des enfants qui portent leurs propres enfants. Elles ne sont pas prêtes à prendre des décisions concernant le mariage, mais elles finissent par se marier puis tomber enceintes. Je suis très triste quand je vois ça.

On estime qu'une fille sur sept en Indonésie est mariée avant l'âge de 18 ans, et le pays fait partie des dix pays qui comptent le plus grand nombre absolu d'enfants mariées.

Le principal moteur du mariage des enfants en Indonésie est l'inégalité entre les sexes, ainsi que la pauvreté et le manque d'accès à l'éducation et aux services de santé sexuelle et reproductive pour les jeunes. Bien que le niveau d'éducation des filles et des garçons continue d'augmenter, le mariage des enfants est encore courant dans de nombreuses zones rurales.

C'est quelque chose que Ria et ses amis veulent changer. Modeste et à la voix douce, il est difficile d'imaginer Ria, 16 ans, manifester dans les rues, mais elle dit que mettre fin au mariage des enfants est la responsabilité de tous.

«Le mariage des enfants a un impact sur l'avenir de l'Indonésie. Si les jeunes ne réussissent pas bien, notre pays ne réussira pas. » - Ria, 16 ans

Les filles ont commencé à faire campagne après avoir assisté à une discussion communautaire sur le mariage des enfants menée par un groupe de protection de l'enfance dans leur village. Le groupe a été créé dans le cadre du projet Yes I Do, qui vise à prévenir le mariage des enfants et les pratiques néfastes affectant la santé sexuelle et reproductive des filles en Indonésie. Le projet est mis en œuvre par une alliance de membres de Girls Not Brides : Rutgers WPF Indonesia, Plan International Indonesia et Aliansi Remaja Independen (ARI), en partenariat avec des organisations communautaires de Lombok.

Le groupe de protection de l'enfance vise à éduquer les gens sur l'égalité des sexes et le mariage des enfants à travers des discussions communautaires. «Nous voulons que les filles fassent ce qu'elles veulent et disent ce qu'elles veulent dire. Nous voulons qu'ils soient en mesure de décider de leur propre avenir », déclare Jack, qui a été nommé par sa communauté pour diriger le groupe.

Les filles disent que les discussions communautaires leur ont appris comment le mariage des enfants affectait leur communauté. «Nous avons parlé de l'égalité des sexes et nous avons appris que les filles ont les mêmes droits que les garçons. En tant que groupe, nous voulions aider les filles de notre village à réaliser leurs rêves. Nous voulions mettre fin au mythe selon lequel si vous ne vous mariez pas tôt, vous ne vous marierez pas du tout », a déclaré Suci.

Le problème était que personne dans le village ne voulait parler du mariage des enfants. «Les gens croyaient que si c'était votre destin d'être ensemble, vous devriez vous marier, quel que soit votre âge», dit Holida.

Et ce n'était pas le seul problème des filles. «Dans les réunions ou discussions communautaires, seuls les adultes ont pu parler», a déclaré Suci. «Les jeunes étaient exclus.»

Alors les filles ont persuadé d'autres filles de se joindre à elles, et le jour où une grande foule de filles s'est rassemblée, toutes portant des foulards rouges - «un symbole de force», dit Suci.

«Après la marche, les gens nous ont reconnus comme les filles qui parlaient du mariage des enfants. C'était très excitant et nous étions fiers d'être enfin reconnus comme des acteurs importants de notre communauté », dit Ria.

Les filles savent qu'elles ont encore un long chemin à parcourir avant que le mariage des enfants n'appartienne au passé à West Lombok. «Même après notre pétition, ma propre cousine s'est mariée quand elle avait 17 ans», dit Suci. «Mais à cause de notre campagne, son cas est devenu un gros problème dans le village. Les gens laissaient cela se produire et n'en parlaient pas, mais maintenant, lorsque les enfants se marient, les gens prennent cela au sérieux.

Les filles envisagent maintenant de faire un film sur le mariage des enfants afin qu'elles puissent faire passer leur message dans d'autres villages. «Notre campagne a changé la façon dont les gens pensent au mariage des enfants à West Lombok, mais cela ne nous suffit pas», déclare Suci. «Nous voulons que tout le monde sache pourquoi le mariage des enfants est mauvais, afin que les filles du monde entier puissent réaliser leurs rêves.»