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En Indonésie, de jeunes militants exigent des changements pour les filles

Girls in West Lombok, Indonesia, take part in an activity to educate young people about consent. Photo: Graham Crouch / Girls Not Brides

Riant ensemble à l'ombre d'un frangipanier, Suci, Ria et Holida ressemblent à toutes les autres jeunes filles de leur âge. Mais pendant que leurs amis passent leur temps à jouer et à écouter de la musique, ces filles ont des préoccupations plus pressantes.

Ils mènent une campagne contre le mariage des enfants dans leur village de West Lombok, en Indonésie, et, avec l'aide de leurs amis et d'un grand mégaphone, ils sont déterminés à faire en sorte que leurs voix soient entendues.

«Au début, nous sommes allés de porte en porte pour demander aux gens de signer une pétition contre le mariage d'enfants», dit Suci, 18 ans. «Mais nous voulions faire quelque chose de plus grand, alors nous avons décidé de lancer notre campagne dans les rues. Nous avons fabriqué une banderole et parcouru le village pour dire aux gens pourquoi le mariage des enfants doit cesser. »

Le mariage des enfants est un gros problème dans leur village, explique Holida, 18 ans, qui a rejoint le groupe après le mariage de son frère aîné avec une fille de 15 ans. «Vous voyez des enfants qui portent des enfants. Elles ne sont pas prêtes à prendre des décisions en matière de mariage, mais finissent par se marier puis par devenir enceintes. Je suis très triste quand je vois ça.

On estime qu'en Indonésie, une fille sur sept est mariée avant l'âge de 18 ans, et le pays figure parmi les dix pays où le nombre absolu d'enfants mariées est le plus élevé.

Le principal moteur du mariage des enfants en Indonésie est l’inégalité entre les sexes, la pauvreté et l’absence d’accès à l’éducation et aux services en matière de santé sexuelle et procréative pour les jeunes. Bien que le niveau d'éducation des filles et des garçons continue à augmenter, le mariage des enfants est encore courant dans de nombreuses zones rurales.

De gauche à droite: Holida, 18 ans, Suci, 18 ans et Ria, 16 ans, ont lancé une campagne dans leur village pour diffuser le message sur les dangers du mariage des enfants. Photo: Graham Crouch / Les filles ne sont pas mariées

C'est quelque chose que Ria et ses amis veulent changer. Modeste et à la voix douce, il est difficile d'imaginer Ria, âgée de 16 ans, qui protestait dans les rues, mais elle déclare que mettre fin au mariage des enfants est la responsabilité de tous.

«Le mariage d'enfants a un impact sur l'avenir de l'Indonésie. Si les jeunes ne vont pas bien, notre pays ne s'en sortira pas. »- Ria, 16 ans

Les filles ont commencé à faire campagne après avoir participé à une discussion communautaire sur le mariage des enfants menée par un groupe de protection de l'enfance dans leur village. Le groupe a été créé dans le cadre du projet Yes I Do, qui vise à prévenir le mariage des enfants et les pratiques néfastes pour la santé sexuelle et reproductive des filles en Indonésie. Le projet est réalisé par une alliance de membres de Girls Not Brides : Rutgers WPF Indonesia, Plan International Indonesia et Aliansi Remaja Independen (ARI), en partenariat avec des organisations communautaires à Lombok.

Des groupes de protection de l'enfance à Lombok renseignent les jeunes sur le mariage des enfants et la santé sexuelle et reproductive au moyen d'activités éducatives et de discussions au sein de la communauté. Photo: Graham Crouch / Les filles ne sont pas mariées

Le groupe de protection de l'enfance a pour objectif d'éduquer les gens sur l'égalité des sexes et le mariage des enfants par le biais de discussions communautaires «Nous voulons que les filles fassent ce qu'elles veulent et disent ce qu'elles veulent dire. Nous voulons qu'ils soient en mesure de décider de leur propre avenir », a déclaré Jack, qui a été nommé par sa communauté pour diriger le groupe.

Les filles disent que les discussions de la communauté leur ont appris comment le mariage des enfants affectait leur communauté. «Nous avons parlé d'égalité des sexes et nous avons appris que les filles ont les mêmes droits que les garçons. En tant que groupe, nous voulions aider les filles de notre village à réaliser leurs rêves. Nous voulions mettre fin au mythe selon lequel si vous ne vous mariez pas tôt, vous ne vous marierez pas du tout », a déclaré Suci.

Des filles de l'ouest de Lombok prennent part à une discussion communautaire sur le mariage des enfants. Photo: Graham Crouch / Les filles ne sont pas mariées

Le problème était que personne dans le village ne voulait parler du mariage des enfants. «Les gens croyaient que si votre destin était d'être ensemble, vous devriez vous marier, quel que soit votre âge», dit Holida.

Et ce n'était pas le seul problème des filles. «Lors de réunions ou de discussions communautaires, seuls les adultes ont pu parler», a déclaré Suci. "Les jeunes étaient laissés pour compte."

Les filles ont donc persuadé les autres filles de se joindre à elles et, le jour même, une foule de filles se sont rassemblées, toutes portant un foulard rouge - «un symbole de force», dit Suci.

«Après la marche, les gens nous ont reconnus comme les filles qui parlaient du mariage des enfants. C'était très excitant et nous étions fiers d'être enfin reconnus comme des acteurs importants de notre communauté », a déclaré Ria.

Les filles savent qu’elles ont encore beaucoup de chemin à faire avant que le mariage des enfants soit une chose du passé à West Lombok. «Même après notre pétition, ma propre cousine s'est mariée à l'âge de 17 ans», dit Suci. «Mais à cause de notre campagne, son cas est devenu un gros problème dans le village. Les gens le laissaient faire et n'en parlaient pas, mais maintenant que les enfants se marient, les gens le prennent au sérieux.

Les filles envisagent maintenant de faire un film sur le mariage des enfants afin de pouvoir faire passer leur message dans d'autres villages. «Notre campagne a changé la façon dont les gens pensent au mariage des enfants à West Lombok, mais cela ne nous suffit pas», déclare Suci. «Nous voulons que tout le monde sache pourquoi le mariage des enfants est une erreur, afin que les filles du monde entier puissent réaliser leurs rêves.»