Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Retour à la version anglaise?

Mariages informels d'enfants au Mexique: conclusions du nouveau rapport INSAD

Portrait of a young Mexican girl. 23% of girls in Mexico are married before the age of 18. Photo credit: Curt Carnemark | World Bank.

Quand nous pensons au mariage des enfants, nous pourrions penser à l’Asie du Sud ou à l’Afrique subsaharienne. Une nouvelle étude de la Fondation Ford et de Investigación en Salud y Demografía (INSAD) met le Mexique - le pays au 8 e rang mondial pour le nombre d'enfants mariées - sous le feu des projecteurs.

«Des études comme celles-ci sont extrêmement utiles car elles fournissent des preuves concrètes qu'il s'agit également d'un problème dans les Amériques» Hillary Anderson, Commission interaméricaine des femmes

L'étude est basée sur les données de l'enquête intercensitaire de 2015, ainsi que sur des entretiens avec 17 filles et 15 acteurs et experts de la communauté. Nous récapitulons certaines des principales conclusions.

Le mariage des enfants ne diminue pas au Mexique

Le mariage des enfants est courant dans de nombreuses régions du Mexique. Près d'une fille sur quatre (ou 23%) est mariée ou en union avant l'âge de 18 ans, un taux qui stagne depuis près de 30 ans. Vivre en zone rurale est un facteur de risque. Le rapport a révélé que dans 14 des 32 États, 30% des filles en milieu rural étaient mariées avant 18 ans.

Les taux varient d'une région et d'un État à l'autre. Les filles des zones rurales, où 30% des filles sont mariées avant 18 ans, sont les plus exposées.

Les syndicats sont courants et généralement informels

Comme dans la plupart des pays d'Amérique latine, le mariage d'enfants au Mexique n'implique pas toujours une union formelle. En fait, c'est souvent le contraire: quatre syndicats sur cinq au pays sont informels. En règle générale, les filles emménagent avec leur petit ami et leur belle-famille, reproduisant ainsi l’installation d’un mariage traditionnel en tout sauf le nom.

"Cette étude confirme que les premières unions ne sont pas rares au Mexique, comme on le suppose depuis longtemps, mais en fait très communes, et que leur nature et leur niveau varient de manière importante - à l'échelle nationale, d'un État à l'autre et au sein d'un État"

La grossesse chez les adolescentes n'est pas toujours derrière le mariage des enfants

Le rapport conteste une hypothèse commune: en Amérique latine, les grossesses précoces sont la principale raison pour laquelle les filles se marient. Il est vrai que plus de la moitié des adolescentes (âgées de 12 à 17 ans) mariées ou vivant en union informelle ont au moins un enfant. Mais cela ne compte pas pour l'autre moitié.

Davantage de recherches sont nécessaires pour clarifier les liens entre le mariage des enfants et les grossesses précoces, et déterminer ce qui motive la pratique.

Les conducteurs de mariages d'enfants au Mexique sont complexes

Alors, pourquoi tant de filles au Mexique se retrouvent-elles dans des mariages informels?

  • Sans travail ni éducation, les filles optent pour le mariage comme moyen de parvenir à la stabilité financière.
  • Certaines filles voient dans le mariage l'occasion d'échapper à un foyer violent - souvent pour faire face à la violence perpétrée par leur mari.
  • Le mariage reste un moyen pour les femmes et les filles de gagner le respect et le statut dans leurs communautés.
  • Les hommes préfèrent les jeunes filles. La sexualisation des filles contribue à créer un climat favorable au mariage des enfants. Il y a aussi un élément de contrôle.

Les syndicats informels nuisent aux filles et les empêchent d'aller à l'école

Que ce soit formel ou informel, le mariage a un impact dévastateur sur les filles. Les filles subissent des pressions pour tomber enceintes. Elles abandonnent leurs études: selon le rapport, 92% des filles mariées ou en union libre au Mexique ne sont pas scolarisées. Cela est souvent dû à la grossesse ou à l'entretien de la maison.

Être en dehors de l'école isole les filles de leurs pairs et des réseaux de soutien. Cela limite également leurs perspectives économiques. Cela a pour effet d'accroître la dépendance des filles envers leur mari pour leur sécurité économique.

La dynamique du pouvoir signifie qu'ils sont plus susceptibles de faire face à la violence domestique ou sexuelle. Et, comme ces accords ne sont pas juridiquement contraignants, ils n’ont guère de recours s’ils souhaitent quitter le syndicat.

Définir la réponse politique au mariage des enfants au Mexique

Le rapport brosse un tableau complexe du mariage des enfants au Mexique. Ses auteurs se terminent par quelques recommandations à l’intention des décideurs.

«Les politiques uniformes ne conviennent pas à toutes les jeunes filles exposées aux risques liés aux unions précoces.»

  • La réponse doit être adaptée au contexte. Les interventions devraient cibler les régions où les taux sont les plus élevés et doivent reconnaître la différence entre les unions informelles et les mariages formels.
  • Toutes les unions précoces ne sont pas dues à la grossesse. Les services de santé sexuelle et procréative doivent être adaptés aux besoins spécifiques des filles.
  • Les filles dans des unions informelles vivent souvent avec leurs beaux-parents. Cela les expose davantage à la discrimination et aux commérages et montre l’importance de fournir des réseaux de soutien alternatifs.
  • Les restrictions légales au mariage des enfants ne sont pas tout ce qui peut être fait. Les syndicats informels présentent des risques pour les filles et les jeunes femmes, qui ne peuvent être résolus par la législation. Le gouvernement a besoin d'une stratégie globale qui maintienne les filles à l'école, remette en question les perceptions sociales des femmes et des filles et soutienne les filles dans des unions informelles.

Vous pouvez lire le résumé sur notre page Rapports et publications.

Merci à Estela Rivero qui a co-écrit le rapport et fourni des commentaires et une aide à la rédaction sur ce blog.