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Mariages d'enfants informels au Mexique: résultats du nouveau rapport INSAD

Portrait of a young Mexican girl. 23% of girls in Mexico are married before the age of 18. Photo credit: Curt Carnemark | World Bank.

Lorsque nous pensons au mariage des enfants, nous pouvons penser à l'Asie du Sud ou à l'Afrique subsaharienne. Une nouvelle recherche par la Fondation Ford et Investigación en Salud y Demografía (INSAD) apporte au Mexique - un pays avec le 8 e plus grand nombre d'enfants mariées dans le monde - sous les projecteurs.

«Des études comme celles-ci sont extrêmement utiles car elles fournissent des preuves concrètes que c'est vraiment un problème dans les Amériques également» Hillary Anderson, Commission interaméricaine des femmes

L'étude est basée sur les données de l'enquête intercensitaire de 2015, ainsi que sur des entretiens avec 17 filles et 15 acteurs et experts communautaires. Nous récapitulons certaines des principales conclusions.

Le mariage des enfants ne diminue pas au Mexique

Le mariage des enfants est courant dans de nombreuses régions du Mexique. Près d'une fille sur 4 (soit 23%) est mariée ou en union avant l'âge de 18 ans, un taux qui stagne depuis près de 30 ans. Vivre en zone rurale est un facteur de risque. Dans 14 des 32 États, le rapport a révélé que 30% des filles en milieu rural étaient mariées avant 18 ans.

Les taux varient selon les régions et les États, les filles vivant dans les zones rurales, où jusqu'à 30% des filles sont mariées avant 18 ans, étant les plus à risque.

Les syndicats sont courants et généralement informels

Tout comme dans la plupart des pays d'Amérique latine, le mariage des enfants au Mexique n'implique pas toujours une union formelle. En fait, c'est souvent le contraire: quatre syndicats sur cinq dans tout le pays sont informels. En règle générale, les filles emménagent avec leurs petits amis et beaux-parents, reproduisant la configuration d'un mariage traditionnel dans tout sauf le nom.

"Cette étude confirme que les unions précoces ne sont pas rares au Mexique comme on l'a longtemps supposé, mais en fait très courantes, et que leur nature et leur niveau varient de manière importante - à l'échelle nationale, entre les États et au sein des États"

La grossesse chez les adolescentes n'est pas toujours derrière le mariage des enfants

Le rapport conteste une hypothèse commune: en Amérique latine, les grossesses précoces sont la principale raison pour laquelle les filles se marient. Il est vrai que plus de la moitié des adolescentes (de 12 à 17 ans) mariées ou vivant en union informelle ont au moins un enfant. Mais cela ne tient pas compte de l'autre moitié.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour clarifier les liens entre le mariage des enfants et la grossesse chez les adolescentes, et ce qui motive cette pratique.

Les facteurs du mariage des enfants au Mexique sont complexes

Alors pourquoi tant de filles au Mexique se retrouvent-elles dans des mariages informels?

  • Sans travail ni éducation, les filles se tournent vers le mariage comme un chemin vers la stabilité financière.
  • Certaines filles voient dans le mariage une opportunité de s'échapper d'un foyer violent - souvent pour faire face à la violence de la part de leur mari.
  • Le mariage reste un moyen pour les femmes et les filles de gagner le respect et le statut dans leurs communautés.
  • Les hommes préfèrent les jeunes filles. La sexualisation des filles contribue à un climat qui tolère le mariage des enfants. Il y a aussi un élément de contrôle.

Les syndicats informels nuisent aux filles et les empêchent d'aller à l'école

Qu'il soit formel ou informel, le mariage a un impact dévastateur sur les filles. Les filles subissent des pressions pour tomber enceintes. Elles abandonnent l'école: le rapport constate que 92% des filles mariées ou en union informelle au Mexique ne sont pas scolarisées. Cela est souvent dû à la grossesse ou à l'entretien de la maison.

Le fait de ne pas aller à l'école coupe les filles de leurs pairs et des réseaux de soutien. Cela limite également leurs perspectives économiques. Cela augmente à son tour la dépendance des filles envers leur mari pour leur sécurité économique.

La dynamique du pouvoir signifie qu'ils sont également plus susceptibles d'être confrontés à la violence domestique ou sexuelle. Et, comme ce ne sont pas des accords juridiquement contraignants, ils ont peu de recours s'ils souhaitent quitter le syndicat.

Façonner la réponse politique au mariage des enfants au Mexique

Le rapport brosse un tableau complexe du mariage des enfants au Mexique. Ses auteurs terminent par quelques recommandations aux décideurs politiques.

«Les politiques universelles ne conviennent pas à toutes les jeunes filles exposées aux risques d'unions précoces.»

  • La réponse doit être adaptée au contexte. Les interventions devraient cibler les régions avec des taux plus élevés et doivent reconnaître la différence entre les unions informelles et les mariages formels.
  • Toutes les unions précoces ne sont pas dues à une grossesse. Les services de santé sexuelle et reproductive doivent être adaptés aux besoins spécifiques des filles.
  • Les filles des syndicats informels vivent souvent avec leur belle-famille. Cela les expose à un risque accru de discrimination et de commérages, et montre l'importance de fournir des réseaux de soutien alternatifs.
  • Les restrictions légales au mariage des enfants ne sont pas tout ce qui peut être fait. Les syndicats informels présentent des risques pour les filles et les jeunes femmes qui ne peuvent être combattus par la législation. Le gouvernement a besoin d'une stratégie holistique qui maintient les filles à l'école, remet en question les perceptions sociétales des femmes et des filles et soutienne les filles dans les syndicats informels.

Vous pouvez lire le résumé sur notre page Rapports et publications.

Merci à Estela Rivero qui a co-écrit le rapport et a fourni des commentaires et un soutien à l'édition sur ce blog.