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Les médias irakiens doivent rompre leur silence sur le mariage des enfants

Ce blog a été publié à l'origine sur World Pulse , un réseau médiatique alimenté par des femmes de 190 pays qui élève et unit les voix des femmes pour accélérer leur impact sur le monde. World Pulse est membre de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage.

Hanar, 13 ans, jouait à la marelle avec ses amis dans la rue près de chez moi. Puis, soudain, j'ai été invité au mariage de Hanar. Maintenant, elle a arrêté d'aller à l'école et s'occupe de sa «famille».

Les mariages d'enfants persistent au Kurdistan irakien malgré la législation

L'âge légal du mariage au Kurdistan irakien est de 18 ans. Pourtant, des filles de 13 ans sont contraintes de se marier par leur famille.

Le mariage des enfants est un problème grave dans la région. La loi est régulièrement violée. L'avenir de milliers de petites filles est en train d'être enlevé. On pourrait penser que les médias locaux seraient pleins d'histoires rapportant ces crimes. Ce n'est pas vrai. Un regard sur la fréquence de couverture montre l'apathie des médias à l'égard de cette question. Le dernier article des médias kurdes condamnant le mariage des enfants a été publié en juillet 2013. Le précédent était en août 2009.

Mme Chiman Chato, de la People Development Organization au Kurdistan, explique le problème: «Le mariage des enfants n'est pas considéré comme une priorité, c'est pourquoi vous ne le lisez pas». Mme Chato travaille sur les problèmes des femmes, y compris le mariage des enfants, depuis cinq ans. Le manque de couverture médiatique est l'un des nombreux obstacles auxquels sont confrontés des militants comme elle.

Les journalistes pourraient jouer un rôle crucial en soutenant les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants

Davantage de gens doivent savoir que le mariage des enfants est un problème dans notre société. En lui accordant une couverture fréquente, les médias peuvent contribuer à attirer l'attention nécessaire sur cette question.

Certes, obtenir les statistiques et les chiffres relatifs au mariage des enfants dans la région est une tâche difficile. Lorsque des militants comme Mme Chato essaient d'y accéder, ils sont menacés et on leur dit de rester à l'écart. S'il y avait eu une couverture médiatique suffisante pour commencer, les chiffres auraient été de notoriété publique. La question aurait été établie dans le domaine public, ce qui permettrait aux militants de parler plus facilement de réforme.

Les conséquences du mariage des enfants sont si graves et si nombreuses qu'elles pourraient constituer un article en soi. Les filles qui se marient à l'âge de 13 ou 15 ans courent un risque de décès par accouchement cinq fois plus élevé que celles qui se marient dans la vingtaine. Le mariage des enfants a un impact sur la santé reproductive des filles dans son ensemble. Et n'oublions pas le risque de violence domestique et d'abus auxquels les petites filles peuvent être confrontées. On hésite à parler de ces problèmes. Les discussions dans les médias aideront à briser la glace.

Le mariage des enfants, tout comme la sécurité et l'économie, devrait être important pour le développement de l'Irak

Il y a beaucoup de couverture dans les médias des questions de guerre et d'économie. Bien sûr, ceux-ci sont plus importants dans une région en développement comme la nôtre, mais le développement n'est pas seulement économique. L'indice de développement humain des Nations Unies utilise des critères tels que la santé, l'éducation et la mortalité infantile pour classer les pays. Sur une liste de 187 pays, l'Irak est au nombre de 131.

Pour améliorer son classement, l'Irak devra s'attaquer à des problèmes sociaux, comme le mariage des enfants. Cela rend la question aussi intéressante que les questions d'économie et de guerre.

Beaucoup de choses changeront avec une plus grande couverture médiatique, mais les médias peuvent aussi aller plus loin. Par exemple, des organisations de médias en Malaisie et au Bangladesh ont organisé des conférences pour discuter de l'impact du mariage des enfants dans leur pays. Plus d'espace médiatique est accordé à la question pour sensibiliser le public. En Inde, les médias se sont de plus en plus concentrés sur les solutions au mariage des enfants.

Les médias au Kurdistan peuvent commencer par signaler les violations de l'âge légal du mariage. Il peut interroger le gouvernement et faire connaître le message des organisations qui exigent une application stricte de la loi. Les médias locaux peuvent diffuser des articles pour sensibiliser le public aux dangers du mariage des enfants.

J'ai été choquée lorsque Mme Chato m'a dit qu'apparemment mettre fin à l'enfance de quelqu'un ou mettre sa vie en danger lors de l'accouchement n'est pas une priorité dans une région en développement. Cela doit changer. Nous devons commencer à parler des jeunes de treize ans qui meurent pendant l'accouchement, du fait que notre région ignore son avenir en n'éduquant pas les filles. Hanar ne peut pas retourner à l'école, mais nous pouvons nous efforcer de donner à ses filles l'avenir qui lui a été enlevé.