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Les médias irakiens doivent rompre leur silence sur le mariage des enfants

Ce blog a été initialement publié sur World Pulse , un réseau de médias animé par des femmes de 190 pays, qui élève et unit les voix des femmes pour accélérer leur impact sur le monde. World Pulse est membre de Girls Not Brides: le partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants.

Hanar, 13 ans, jouait à la marelle avec ses amis dans la rue près de chez moi. Puis, tout à coup, j'ai été invité au mariage de Hanar. Maintenant, elle a cessé d'aller à l'école et s'occupe de sa "famille".

Les mariages d'enfants persistent au Kurdistan irakien malgré la législation

L'âge légal du mariage au Kurdistan irakien est de 18 ans. Pourtant, des filles de 13 ans sont forcées de se marier par leurs familles.

Le mariage des enfants est un problème grave dans la région. La loi est régulièrement violée. L’avenir de milliers de petites filles est en train d’être enlevé. On pourrait penser que les médias locaux seraient pleins d'histoires relatant ces crimes. Ce n'est pas vrai. Un coup d'œil sur la fréquence de la couverture montre l'apathie des médias à l'égard de cette question. Le dernier article dans les médias kurdes condamnant le mariage des enfants a été publié en juillet 2013. Le précédent était en août 2009.

Mme Chiman Chato, de l'organisation pour le développement du peuple au Kurdistan, explique le problème: «Le mariage des enfants n'est pas considéré comme une priorité, c'est pourquoi vous n'en lisez pas davantage.» Mme Chato a travaillé sur les questions relatives aux femmes, y compris le mariage cinq dernières années. Le manque de couverture médiatique est l’un des nombreux obstacles auxquels font face des activistes comme elle.

Les journalistes pourraient jouer un rôle crucial en soutenant les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants

Plus de gens ont besoin de savoir que le mariage des enfants est un problème dans notre société. En lui assurant une couverture fréquente, les médias peuvent aider à attirer l'attention tant attendue sur cette question.

Certes, il est difficile d'obtenir les statistiques et les chiffres relatifs au mariage des enfants dans la région. Lorsque des activistes comme Mme Chato tentent d'y accéder, ils sont menacés et invités à rester à l'écart. Si la couverture médiatique était suffisante pour commencer, les chiffres auraient été connus du public. La question aurait été établie dans le domaine public, ce qui permettrait aux militants de parler plus facilement de la réforme.

Les conséquences du mariage des enfants sont si graves et si nombreuses qu'elles pourraient constituer un article à part. Les filles qui se marient à l'âge de 13 ou 15 ans risquent cinq fois plus de décès à la suite d'un accouchement que celles qui se marient dans la vingtaine. Le mariage des enfants a un impact sur la santé reproductive des filles. Et n'oublions pas le risque de violence domestique et d'abus que peuvent subir les petites filles. Il y a une réticence à parler de ces problèmes. Les discussions dans les médias aideront à briser la glace.

Le mariage des enfants, comme la sécurité et l'économie, devrait être important pour le développement de l'Irak

Les médias traitent beaucoup de questions de guerre et d'économie. Bien sûr, ces éléments sont plus importants dans une région en développement comme la nôtre, mais le développement n’est pas seulement économique. L'indice de développement humain des Nations Unies utilise des critères tels que la santé, l'éducation et la mortalité infantile pour classer les pays. L'Irak se situe à 131 dans une liste de 187 pays.

Pour améliorer son classement, l’Iraq devra résoudre des problèmes sociaux, tels que le mariage des enfants. Cela rend la question aussi digne d'intérêt que les questions d'économie et de guerre.

Beaucoup de choses vont changer avec une plus grande couverture médiatique, mais les médias peuvent aussi aller au-delà. Par exemple, des médias en Malaisie et au Bangladesh ont organisé des conférences pour discuter de l'impact du mariage des enfants dans leur pays. Un espace médiatique supplémentaire est accordé à la question pour sensibiliser le public. En Inde, les médias se sont de plus en plus concentrés sur les solutions au mariage des enfants.

Au Kurdistan, les médias peuvent commencer par signaler les violations de l'âge légal du mariage. Il peut interroger le gouvernement et diffuser le message d'organisations qui exigent une application stricte de la loi. Les médias locaux peuvent diffuser des reportages pour sensibiliser le public aux dangers du mariage des enfants.

J'ai été choquée lorsque Mme Chato m'a dit qu'apparemment, mettre fin à l'enfance ou mettre des vies en danger en couches n'était pas une priorité dans une région en développement. Cela doit changer. Nous devons commencer à parler des enfants de 13 ans qui meurent pendant l'accouchement, à la façon dont notre région ignore son avenir en n'éduquant pas les filles. Hanar ne peut pas retourner à l'école, mais nous pouvons nous efforcer de donner à ses filles l'avenir qui lui a été enlevé.