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«Soyons à la hauteur des hommes»

Desmond Tutu, Chair of The Elders - Photo Credit: Girls Not Brides

Ce blog a été publié à l'origine sur le forum Skoll World en partenariat avec Global Public Square de CNN.

Le 25 novembre, nous célébrons la Journée internationale pour l'élimination de la violence à l'égard des femmes. Il est profondément triste, bien que peut-être pas choquant, d’apprendre que près de 70% des femmes subissent des violences physiques ou sexuelles au cours de leur vie. Malgré les progrès que nous avons accomplis, le monde reste cruel et arbitraire pour un trop grand nombre de femmes et de filles.

Ne vous laissez pas berner, cependant: il ne s'agit pas d'un prétendu «problème des femmes». Après tout, nous savons que la violence subie par les femmes est le plus souvent infligée par les hommes avec lesquels ils partagent leur vie - leurs pères, leurs maris , partenaires intimes. Si la majorité des femmes de ce monde ont souffert des mains de leurs hommes, combien de millions d'hommes doivent avoir blessé et maltraité des femmes? Combien de millions d'hommes sont restés là et ont laissé faire?

Si les hommes brutalisent les femmes à une écrasante majorité, ils sont extrêmement brutaux.

C'est quelque chose que je ne peux pas accepter. C'est pourquoi j'appelle les hommes et les garçons du monde entier à prendre position contre le mauvais traitement des filles et des femmes. C'est en défendant les droits des filles et des femmes que nous nous mesurons vraiment en tant qu'hommes.

Une sorte de violence non dite

Je suis maintenant un aîné et j'ai été témoin de nombreuses formes de brutalité. Il y a la violence physique directe souvent commise dans la colère ou la guerre. Mais il y a aussi d'autres formes de violence - plus complexes, plus insidieuses, plus tacites - que nous ne devons pas négliger.

En Éthiopie, l'année dernière, mes confrères aînés et moi-même avons rencontré une femme appelée Himanot qui a été forcée de se marier à l'âge de 13 ans. Elle n'a pas été forcée physiquement ni entraînée jusqu'à son mariage par des chaînes - en fait, elle voulait s'enfuir. Mais sa mère lui a dit qu'elle se tuerait si Himanot se sauvait. Alors, quel choix avait l'enfant?

Infliger ce genre de pression émotionnelle est une forme de violence à l'égard des femmes. Interrompre l'éducation d'une fille, son droit de se développer à son époque, pour s'épanouir pleinement: oui, c'est de la violence. Pourtant, je ne juge pas trop sévèrement la mère de Himanot. La plupart des parents qui épousent leurs filles jeunes ont à coeur l'intérêt supérieur de leurs enfants - peu d'entre eux voudraient que leurs enfants fassent volontiers face à la honte et à la honte de défier la «tradition».

Donc, s'il s'agit de violence, qui est l'auteur? Si ce n'est pas la famille, est-ce la communauté? Où finit la responsabilité? Les statistiques nous disent que 70% des femmes subissent des violences à un moment de leur vie. Mais je soupçonne que ce chiffre serait plus élevé si nous incluions toute la violence émotionnelle et structurelle qui, pour beaucoup de filles et de femmes, constitue la chaîne et la trame de la vie quotidienne.

Le mariage des enfants est une violence contre les femmes

En matière de violence à l'égard des femmes, peu de pratiques sont aussi nocives ou aussi répandues que les mariages précoces. Il n’ya pas que la pression émotionnelle et sociale intense à laquelle la jeune mariée est soumise. Fondamentalement, cela viole le droit d'une fille de décider de son avenir - comment un enfant peut-il donner son «consentement» au mariage alors qu'elle n'a que 10 ou 12 ans?

Dans une union aussi inégale, nous savons que les filles sont beaucoup plus vulnérables à la violence physique, en particulier lorsqu'elles sont mariées à des hommes plus âgés. Il est difficile d'insister pour avoir des rapports sexuels protégés, les laissant ainsi plus susceptibles de contracter le VIH ou de tomber enceintes avant d'être prêtes. Et la maternité elle-même peut être dévastatrice pour le corps d'une fille - dans tout le monde en développement, l'accouchement est la première cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans.

Et malgré tout cela, la pratique est défendue au nom de «tradition». C'est pourquoi ma collègue, Ela Bhatt, dit: «Le mariage des enfants est une violence qui se produit avec le consentement de la société».

Bien sûr, tous les consentements de la société. Quelques voix courageuses, de plus en plus fortes chaque jour, défient le statu quo. J'ai eu le privilège de rencontrer certains de ceux qui font preuve de courage et qui défient la tradition de protéger les droits des filles et des femmes dans leurs communautés.

Des adolescents défient les traditions en Inde

L’État du Bihar a l’un des taux les plus élevés de mariage précoce en Inde - 69% des filles sont mariées avant l’âge de 18 ans. En Inde, il est même illégal de se marier avant l’âge de 18 ans pour les filles et de 21 ans pour les garçons. . Mais pour la plupart des jeunes, le poids de la tradition familiale et communautaire prime sur cette loi relativement récente.

Lorsque je me suis rendu à Bihar avec mes collègues aînés au début de l'année, un garçon appelé Premnath m'a raconté que son père le forçait à trouver une femme qui pourrait l'aider à faire le ménage après le décès de sa mère l'an dernier. Mais Prem - à peine 18 ans - résiste. Il a promis de retarder le mariage et nous a fièrement montré un livre de promesses similaires d'autres jeunes et de leurs familles.

Avec ses pairs du mouvement «Jagriti», filles et garçons, il mobilise maintenant des jeunes de tout le Bihar pour qu'ils s'engagent de la même manière. Lors de notre visite l'année dernière, ils avaient déjà plus de 21 000 signatures. Un exploit incroyable. En fait, il semble que ses pairs et lui défient leurs propres aînés! Cela prend un peu de courage, et je dois les saluer pour cela.

Hommes et garçons: prenez position

Je souhaite marquer la Journée internationale pour l'élimination de la violence à l'égard des femmes en reconnaissant le travail de jeunes hommes comme Premnath. C’est une chose d’arrêter un acte individuel de violence, ou peut-être un individu violent. Mais assumer toute une communauté, toute une tradition et essayer de remettre en question quelque chose qui nuit aux filles depuis des générations, c'est du courage.

Les hommes ont beaucoup à répondre, je ne peux pas le nier. Nous avons mis en place des institutions qui oppriment et nuisent aux femmes et nous justifions nos pratiques de «telles qu'elles sont» ou «telles qu'elles ont toujours été».

Pourtant, comme je le dis toujours, je suis un prisonnier d'espoir. Je crois que nous, hommes, pouvons aider à mettre un terme à ces traditions. Nous pouvons refuser d'y participer et refuser de les tolérer. Nous pouvons aller plus loin et faire campagne contre eux.

Ce n'est pas une tâche facile. Mais si un garçon de 18 ans appartenant à une communauté traditionnelle patriarcale comme celle de Prem peut le faire, je suis convaincu que d'autres peuvent le faire également.