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Le Malawi fixe à 18 ans l'âge minimum légal du mariage

  • Marriage, Divorce and Family Relations Bill sets minimum age of marriage at 18 years
  • A sign of progress for Malawi where 1 in 2 girls are married off before 18
  • Move is part of a broader progress for women’s rights across Africa, blogs Equality Now
  • Tackling harmful social and cultural norms is still needed to end child marriage
At 21, Mwanasha is already a mother of two. She lives in southern Malawi. | Credit: Lindsay Mgbor | Department for International Development

Alile n'avait que 14 ans lorsque son calvaire a commencé au Malawi un après-midi en 2011. Elle a été emmenée dans une maison et violée à plusieurs reprises par deux hommes avant d'être retenue en captivité pendant la nuit.

Les membres de sa famille ont été choqués d'apprendre qu'elle avait passé la nuit loin de chez eux et ne voulaient pas écouter ses explications. Ils avaient peur d'être honteux au sein de la communauté et n'ont pas signalé les viols à la police, craignant de porter la honte et l'humiliation à la famille. Au lieu de cela, sa famille a forcé Alile à épouser l'un des violeurs. Peu après, elle a accouché, mais son bébé est décédé en quelques mois.

Dernièrement et avec l'aide de la communauté, la Fondation pour les droits de l'enfant (FCR) a découvert le cas d'Alila et l'a signalé à la police. FCR a donné des conseils à Alile et l'a encouragée à retourner à l'école, où elle est restée. Bien que FCR ait reçu des responsables du district des promesses que les deux hommes soient traduits en justice, plusieurs années plus tard, nous comprenons qu'aucune mesure n'ait été prise.

En réponse aux expériences d’innombrables filles comme Alile et après de nombreuses années de pression nationale et internationale concertée, le Malawi vient de faire un grand pas en avant pour les filles en présentant son projet de loi sur le mariage, le divorce et les relations familiales, qui fixe l’âge minimum du mariage à 18

18 ans est l'âge minimum du mariage convenu dans la politique internationale, comme en témoigne le rapport d'Egalité Maintenant sur la " Protection des filles - Utiliser la loi pour mettre fin aux mariages d'enfants, mariages précoces et forcés et aux violations des droits de l'homme qui en découlent . Ce rapport appelle tous les gouvernements à adopter une approche globale pour mettre fin au mariage des enfants, notamment en modifiant les lois discriminatoires qui permettent aux femmes de se marier à un âge plus bas que les hommes.

Le cas d'Alile révèle un certain nombre d'insuffisances et de lacunes dans la politique de protection des enfants du Malawi, sa mise en œuvre et la connaissance que la communauté a de ces deux aspects. FCR affirme que les gens en sont venus à croire que le maintien des liens familiaux et la non-honte du public sont plus importants que la protection de leur propre enfant. Ils préféreraient que leur fille reste dans un mauvais mariage que d’être connu pour avoir eu des enfants en dehors du mariage.

Lorsque des enfants sont violés, les cas sont rarement signalés afin de préserver la "réputation" des familles. Les ressources officielles sont généralement surchargées et insuffisantes pour traiter les cas présumés de violences sexuelles dans l'enfance. La même chose est vraie de la police.

La croyance répandue selon laquelle une fille doit se marier le plus tôt possible pour maximiser sa fécondité signifie que le mariage des enfants est profondément ancré dans la société du Malawi. Cependant, cette situation n’est pas spécifique au Malawi. Il est commun à beaucoup, sinon à tous les pays où le mariage d'enfants est répandu.

La mise à jour de normes sociales et culturelles préjudiciables peut être une bataille ardue, mais il est essentiel de le faire tout en veillant à ce que de bonnes lois sur l'âge minimum du mariage soient promulguées et mises en œuvre pour au moins donner aux filles des conditions égales pour tous.

La mise à jour de normes sociales et culturelles préjudiciables peut être une bataille ardue, mais il est essentiel de le faire tout en veillant à ce que de bonnes lois sur l'âge minimum du mariage soient promulguées et mises en œuvre pour au moins donner aux filles des conditions égales pour tous.

Il est également essentiel de reconnaître que le mariage des enfants a un lien direct avec d'autres abus, tels que les mutilations génitales féminines (MGF), la traite à des fins sexuelles et la violence domestique. Étant donné que de nombreuses formes de violence à l’égard des femmes et des filles sont liées, il est essentiel que les gouvernements reconnaissent ces relations et veillent à ce que les lois de leur pays autonomisent pleinement les filles, et non les empêchent, tout au long de leur vie.

Le vote du Malawi en faveur des droits des filles intervient à un moment où l'élan en faveur de l'égalité juridique des femmes et des filles se développe dans de nombreux pays du continent africain. Fin janvier, la Tunisie a signé le Protocole à la Charte africaine des droits de la femme en Afrique, outil législatif panafricain local, que seuls l'Égypte et le Botswana n'ont pas encore signé. La Tanzanie vient de réaffirmer sa détermination à intensifier ses efforts pour mettre fin au mariage des enfants et aux mutilations génitales féminines, tandis que le Mozambique a rejeté un code pénal discriminatoire, qui est presque devenu loi.

Les femmes africaines sont fières d’avoir dirigé ce changement. L'Afrique que nous voulons se rapproche de jour en jour.