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Lois sur le mariage au Malawi: quels avantages les filles peuvent-elles tirer si elles ne sont pas consultées?

Credit: GENET Malawi

Faith Phiri est directrice du Réseau d'autonomisation des filles (GENE) au Malawi. Après que le vice-président du Malawi se soit engagé à respecter l'âge minimum du mariage d'ici la fin de l'année, GENET a redoublé d'efforts pour aider les filles à exprimer leurs préoccupations aux dirigeants nationaux et communautaires.

Le Malawi a le 9ème taux de mariage d'enfants le plus élevé au monde - ce n'est pas un classement mondial dont nous sommes fiers!

Selon notre constitution, l'âge minimum du mariage est de 18 ans, mais les mariages des filles plus jeunes sont autorisés si leurs parents donnent leur consentement. Peu de mesures sont prises pour imposer l’âge minimum du mariage et il n’est pas surprenant que l’UNICEF ait constaté que 50% des filles au Malawi sont mariées avant 18 ans - près de 10% de nos filles sont mariées avant 15 ans.

Lors du sommet international sur la planification familiale qui s'est tenu à Londres en juin, le vice-président du Malawi s'est engagé à aborder l'âge minimum du mariage. Nous avons été ravis d'entendre ses paroles. Mais le problème est que, lorsque les politiciens modifient des lois aussi importantes, ils consultent rarement les personnes dont la vie est directement touchée.

Nous ne voulons pas que la même chose se produise avec les lois sur le mariage des enfants au Malawi. Après tout, comment les filles, à qui ces lois sont destinées dans la vie, peuvent-elles en bénéficier si elles ne sont pas consultées?

C'est pourquoi nous avons tenu un débat sur ce à quoi nos lois nationales devraient ressembler pour mettre fin au mariage des enfants. Nous avons réuni la ministre du Genre, le vice-président du parlement, des membres de la société civile, des chefs traditionnels, des militants et, bien sûr, les personnes qui bénéficieraient le plus de cette législation: les adolescentes.

Comment les filles, à qui ces lois sont destinées dans la vie, peuvent-elles en bénéficier si elles ne sont pas consultées?

Faith Phiri

Bien souvent, les lois sont discutées au parlement, mais où est la voix de la fille? Il est important que les législateurs interagissent avec les filles afin qu'elles puissent comprendre les difficultés et les défis auxquels elles sont confrontées. Nous leur avons donné cette chance et nous avons eu un débat très informatif.

Après le débat, nous avons formulé une recommandation selon laquelle les lois devraient donner la priorité à l'éducation pour les jeunes filles et relever l'âge du mariage en fonction de l'âge d'obtention du diplôme. Cela permettrait aux filles de terminer leurs études avant le mariage.

Garder les filles visibles dans les communautés

Nous faisons face à un défi similaire dans les communautés locales. Lorsque les filles ne sont pas consultées, les chefs de communauté ne réalisent pas les effets des pratiques traditionnelles néfastes. Auparavant, nous demandions aux dirigeants de leur parler du mariage des enfants et ils nous disaient: "Non, nous avons arrêté cela il y a longtemps", et ils ne se rendraient pas compte de l'impact néfaste de cette pratique.

C’est pourquoi nous avons décidé de changer d’approche et d’autonomiser les filles elles-mêmes en tant que défenseurs de leurs droits. La première chose que nous faisons lorsque nous allons dans les communautés est de rassembler les filles, de les asseoir et de les encourager à tracer leur vie sur une carte, de raconter leurs expériences et de créer leur propre «fleuve de la vie».

Beaucoup de filles avec lesquelles nous travaillons sont illettrées. Nous leur demandons donc de tirer leurs expériences ou parfois de les filmer. Ensuite, chaque fille présente son histoire au groupe et le groupe fait des commentaires: «vous avez oublié cela» ou «qu'en est-il de la situation difficile dans laquelle vous vous trouviez?». Enfin, le groupe choisit une histoire à raconter aux leaders de sa communauté, ce qui signifie ils promeuvent et défendent leurs propres droits.

Désormais, lorsque les filles rendent visite à des responsables de la communauté pour leur faire part de ces histoires, elles ne peuvent plus nier que la pratique existe ou qu’elle a un tel impact sur la vie des filles. Nous utilisons ces récits pour inciter les chefs de communauté à repenser les pratiques en vigueur dans la communauté depuis des générations.

Cause de célébration! Lois et engagements pour mettre fin au mariage des enfants

Une communauté avec laquelle nous travaillons dans les zones rurales du Malawi a pris des mesures décisives après avoir entendu ces histoires. Ils ont organisé des réunions pour dresser une liste des problèmes qui affectent les adolescentes et se sont engagés à les résoudre. Cette liste a finalement constitué la base d'un ensemble de règlements communautaires, dont l'un était d'interdire le mariage des filles avant l'âge de 18 ans.

La communauté a accepté sans réserve de faire respecter ces lois et d'aider les adolescentes. Un grand motif de fête, nous avons organisé un grand défilé auquel nous avons invité des personnalités, des chefs traditionnels et la communauté.

Souvent, nous ne respectons les traditions que parce que nous pensons qu’il est impossible d’aller à l’encontre du reste de la communauté. En réunissant tout le monde de cette manière, nous avons pu démontrer le large soutien au sein de la communauté pour mettre fin au mariage des enfants et augmenter la pression pour ne pas épouser des filles comme des enfants.

À la fin du défilé, la communauté a lu ses nouveaux règlements et un chef traditionnel du district a signé les lois. Avec le soutien de personnes de tous les niveaux de la société, des chefs traditionnels et religieux au voisin d'à côté, nous avons encouragé les communautés à élaborer des lois qui protègent et soutiennent les adolescentes.

En plaçant la voix des filles au centre de ce processus, nous veillons à ce que les lois protègent leurs meilleurs intérêts. Nous espérons que le gouvernement national suivra notre exemple et, tout en renforçant les lois de notre pays contre le mariage des enfants, les voix des filles sont au centre des préoccupations.