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Lois sur le mariage au Malawi: comment les filles peuvent-elles en bénéficier si elles ne sont pas consultées?

Credit: GENET Malawi

Faith Phiri est la directrice du Girls Empowerment Network (GENET) au Malawi. Après l'engagement du vice-président du Malawi à aborder l'âge minimum du mariage d'ici la fin de l'année, GENET a intensifié ses efforts pour aider les filles à faire part de leurs préoccupations aux dirigeants nationaux et communautaires.

Le Malawi a le 9e taux le plus élevé de mariages d'enfants au monde - ce n'est pas un classement mondial dont nous sommes fiers!

Selon notre constitution, l'âge minimum du mariage est de 18 ans, mais les mariages pour les jeunes filles sont autorisés si leurs parents y consentent. Peu est fait pour faire respecter l'âge minimum du mariage et il n'est pas surprenant que l'UNICEF ait constaté que 50% des filles au Malawi sont mariées à 18 ans - près de 10% de nos filles sont mariées à 15 ans.

Lors d'un sommet international sur la planification familiale à Londres en juin, le vice-président du Malawi s'est engagé à aborder l'âge minimum du mariage. Nous avons été ravis d'entendre ses paroles. Mais le problème est que lorsque les politiciens modifient des lois importantes comme celles-ci, ils consultent rarement les personnes dont la vie est directement touchée.

Nous ne voulons pas que la même chose se produise avec les lois sur le mariage des enfants au Malawi. Après tout, comment les filles, à qui ces lois sont destinées à aider, peuvent-elles en bénéficier si elles ne sont pas consultées?

C'est pourquoi nous avons tenu un débat sur ce à quoi devraient ressembler nos lois nationales pour mettre fin au mariage des enfants. Nous avons réuni le ministre du Genre, le vice-président du parlement, des membres de la société civile, des chefs traditionnels, des militants et, bien sûr, les personnes qui bénéficieraient le plus de cette législation: les adolescentes.

Comment les filles, dont la vie est destinée à aider ces lois, peuvent-elles en bénéficier si elles ne sont pas consultées?

Faith Phiri

Si souvent les lois sont discutées au parlement, mais où est la voix de la fille? Il est important que les législateurs interagissent avec les filles afin qu'elles puissent comprendre les difficultés et les défis auxquels elles sont confrontées. Nous leur avons donné cette chance et nous avons eu un débat très instructif.

Après le débat, nous avons élaboré une recommandation selon laquelle les lois devraient placer l'éducation comme priorité pour les jeunes filles et relever l'âge du mariage en fonction de l'âge d'obtention du diplôme. Cela donnerait aux filles la possibilité de terminer leurs études avant le mariage.

Garder les filles visibles dans les communautés

Nous sommes confrontés à un défi similaire dans les communautés locales. Lorsque les filles ne sont pas consultées, les chefs de la communauté ne réalisent pas l'effet des pratiques traditionnelles néfastes. Auparavant, nous approchions les dirigeants pour leur parler du mariage des enfants et ils nous disaient: «Non, nous avons arrêté cela il y a longtemps», et ils ne se rendraient pas compte non plus de l'impact néfaste que cette pratique pourrait avoir.

C'est pourquoi nous avons décidé de changer notre approche et d'autonomiser les filles elles-mêmes en tant que défenseurs de leurs droits. La première chose que nous faisons lorsque nous nous rendons dans les communautés est de rassembler les filles, de les asseoir et de les encourager à tracer leur vie sur une carte, à dessiner leurs expériences et à créer leur propre «fleuve de vie».

Beaucoup de filles avec lesquelles nous travaillons sont analphabètes, alors nous leur demandons de dessiner leurs expériences, ou parfois nous les filmons. Ensuite, chaque fille présente son histoire au groupe, et le groupe donne des commentaires: «vous avez oublié ceci» ou «qu'en est-il de cette situation difficile dans laquelle vous vous trouviez?» Enfin, le groupe choisit une histoire à raconter à ses dirigeants communautaires, ce qui signifie qu'ils promeuvent et défendent leurs propres droits.

Désormais, lorsque les filles visitent les dirigeants de la communauté pour partager ces histoires, elles ne peuvent plus nier que la pratique a lieu ou qu'elle a un tel impact sur la vie des filles. Nous utilisons de telles histoires pour influencer les dirigeants communautaires à repenser les pratiques qui se déroulent au sein d'une communauté depuis des générations.

Cause pour la fête! Lois et engagements pour mettre fin au mariage des enfants

Une communauté avec laquelle nous travaillons dans le Malawi rural a agi de manière décisive après avoir entendu ces histoires. Ils ont tenu des réunions pour dresser des listes des problèmes qui affectent les adolescentes et se sont engagés à les résoudre. Cette liste a finalement servi de base à un ensemble de règlements communautaires, dont l'un était d'interdire le mariage des filles avant 18 ans.

La communauté a accepté sans réserve de faire respecter ces lois et d'aider les adolescentes. Une grande cause de fête, nous avons organisé un grand défilé où nous avons invité des personnalités de premier plan, des chefs traditionnels et la communauté.

Souvent, nous défendons les traditions uniquement parce que nous pensons qu'il est impossible d'aller à l'encontre du reste de la communauté. En réunissant tout le monde de cette manière, nous avons pu démontrer le large soutien au sein de la communauté pour mettre fin au mariage des enfants et accroître la pression pour ne pas épouser les filles comme enfants.

À la fin du défilé, la communauté a lu ses nouveaux règlements et un chef traditionnel du district a signé les lois. Avec le soutien de personnes de tous les niveaux de la société, des chefs traditionnels et religieux aux voisins voisins, nous avons encouragé les communautés à élaborer des lois qui protègent et soutiennent les adolescentes.

En plaçant la voix des filles au centre de ce processus, nous nous assurons que les lois protégeront leurs meilleurs intérêts. Nous espérons que le gouvernement national suivra notre exemple et, tout en renforçant les lois de notre pays contre le mariage des enfants, mettra la voix des filles au premier plan.