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Mariée pendant le verrouillage du COVID-19 en Ouganda, Masiko rentre chez elle et est déterminée à suivre ses rêves

A young Ugandan mother sits with her baby. Photo: Girls Not Brides/R Vassie/Joy for Children

C'était en mars 2020 et toutes les écoles étaient fermées. Masiko * et sa famille réussissaient à peine à joindre les deux bouts. Au fur et à mesure que les semaines passaient et que le verrouillage - mis en place pour contrôler la propagation du COVID-19 - se poursuivait, le père de Masiko est devenu plus désespéré. Il a décidé de marier sa fille de 14 ans en échange de nourriture pour subvenir aux besoins du reste de sa famille. Et donc Masiko est allée vivre avec son mari de 47 ans.

Le verrouillage qui avait poussé sa famille plus loin dans la pauvreté a également empêché Masiko de rapporter ce qui s'était passé: elle n'avait pas de téléphone et les transports étaient limités. Avant le verrouillage, elle avait participé à un club scolaire de Raising Teenagers Uganda et elle a appelé à l'aide un mois après son mariage, sur un téléphone emprunté à un voisin.

Hope Nankunda présente les principaux domaines d'intervention de Raising Teenagers Uganda

Hope Nankunda de Raising Teenagers Uganda. Photo: Hope Nankunda

Au début, je ne comprenais pas qui appelait. Je l'ai suppliée d'arrêter de pleurer et de me dire d'abord qui elle était. «Je m'appelle Masiko de Matugga. Mon père m'a marié à un vieil homme. J'ai besoin de sortir d'ici », dit-elle. C'était une conversation très douloureuse. Elle était forcée d'avoir des relations sexuelles avec son mari et avait le sentiment que personne dans sa famille ne se souciait de son bien-être.

Après avoir raccroché, j'ai contacté le chef du conseil local et lui ai parlé de l'affaire. Je l'ai dirigé vers la maison familiale de Masiko pour qu'il puisse savoir où elle avait été envoyée. Le père de Masiko n'était pas prêt à faire ramener sa fille à la maison, alors nous avons obtenu la permission du commissaire du district de résidence de se rendre dans son village pour lui parler. Au début, il n'était pas coopératif, mais lorsque la police a été mentionnée, il a commencé à parler. Il nous a dit qu'ils n'avaient jamais eu assez de nourriture pendant le confinement, et c'est pourquoi il avait négocié le mariage de sa fille. Il a reçu du posho (farine de maïs), des haricots, du riz et 150 000 shillings ougandais (environ 40 $ US). Au moment où nous avons parlé, la nourriture était déjà partie.

Le même jour, nous avons signalé le cas à la police et emmené un policier avec nous pour trouver Masiko. Quand nous sommes arrivés, elle était à l'extérieur pour laver les ustensiles. Elle était ravie de nous voir et de retourner dans sa maison familiale. Son mari a été arrêté pour avoir épousé une mineure.

À son retour chez elle en juin 2020, Masiko était enceinte de sept semaines. Son père - désormais plus conscient de la loi sur le mariage des enfants - a promis de ne plus jamais la faire se marier. Elle participe à la formation sur l'autonomisation économique des arts et métiers de Raising Teenagers Uganda avec d'autres filles et adolescents de sa communauté. Elle est également déterminée à retourner à l'école dès sa réouverture. Elle veut être infirmière.

Nous vérifions chaque mois avec Masiko pour nous assurer qu'elle est en sécurité. Nous lui offrons également des conseils et des encouragements, afin qu'elle sache qu'elle n'a pas à renoncer à ses rêves.

* Le nom a changé pour protéger son identité


Si vous souhaitez en savoir plus sur les crises humanitaires - y compris celles résultant des épidémies, les conflits, la violence généralisée et les risques naturels - les filles posées et les adolescents comme Masiko à un risque accru du mariage des enfants, alors jetez un oeil les filles non mariées brève sur la question. Il met en évidence les bonnes pratiques - y compris des exemples de nos membres - pour prévenir et répondre au mariage des enfants dans de tels contextes, et propose des recommandations aux donateurs, aux gouvernements, aux agences des Nations Unies et aux organisations communautaires et de la société civile.