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Rencontre d'enfants mariées en Ethiopie

Gro Brundtland écrit à propos de sa visite avec ses confrères Mary Robinson et Desmond Tutu à Amhara, dans le nord de l’Éthiopie, où l’âge le plus courant pour une fille de se marier est de 12 ans .

Je viens de rentrer d'Amhara, dans le nord de l'Éthiopie, où j'ai voyagé avec Mary Robinson et l'archevêque Tutu à travers un magnifique paysage de terre rouge, de petites fermes et de collines verdoyantes. C’est le début de la saison des pluies et les 19 millions d’Amhara, qui dépendent presque entièrement de l’agriculture, espèrent que ce sera une bonne année.

Amhara est très pauvre: elle est desservie par peu de routes, les enfants ont rarement plus de quelques années d’éducation et parcourent souvent plusieurs kilomètres pour aller à l’école. Il a également l'un des taux les plus élevés de mariage d'enfants sur la planète. À Amhara, 80% des filles sont mariées à 18 ans et la moitié à 15 ans. L'âge le plus commun d'une fille est de 12 ans.
Nous sommes allés à Amhara pour en apprendre davantage sur le mariage des enfants - un problème qui, selon nous, mérite une attention beaucoup plus grande que celle qu’il reçoit actuellement.

Dans un petit village, assis à l'ombre de grands arbres, nous avons rencontré de jeunes femmes âgées de 20 à 20 ans, dont certaines s'étaient mariées à l'âge de 8 ou 10 ans et avaient eu leurs premiers enfants à 13 ou 14 ans. d'entre eux, le mariage n'était pas un jour de bonheur. C’est un jour où ils ont cessé d’aller à l’école, ont commencé à vivre avec un homme qu’ils n’avaient jamais rencontré et ont des relations sexuelles, qu’ils le veuillent ou non.

Le mariage des enfants est profondément enraciné dans les coutumes sociales d'Amhara, où la plupart des gens sont des chrétiens orthodoxes. Pendant des milliers d'années, les familles ont épousé des filles jeunes pour protéger leur honneur - le sexe avant le mariage est considéré comme extrêmement honteux. Une fille qui n'est pas mariée avant l'âge de 18 ans serait considérée avec suspicion par sa communauté - et le statut de son père en souffrirait presque certainement.

Pourtant, les choses changent. L’Éthiopie soutient officiellement l’élimination de plus de 100 «pratiques traditionnelles préjudiciables», notamment le mariage précoce, le mariage par enlèvement et les mutilations génitales féminines. L’Église orthodoxe et les dirigeants islamiques d’Éthiopie s’opposent également publiquement au mariage des enfants - bien que la transmission du message aux communautés locales prenne du temps.

En conséquence, les filles et les femmes que nous avons rencontrées participaient à des conversations hebdomadaires au sein de la communauté sur des questions qui affectaient leur vie - la santé sexuelle, l'égalité des sexes et les droits légaux des filles et des femmes de ne pas être mariées avant 18 ans. Les discussions ont un impact notable . En fournissant des informations et un espace de dialogue éclairé, soutenues par des agents communautaires locaux et des mentors, ces femmes acquièrent une plus grande confiance en elles et une meilleure santé. Ils veulent que les choses soient différentes pour leurs filles.

Pour les filles plus jeunes, un projet appelé Berhane Hewan les encourage à rester à l'école, à connaître leurs droits et à retarder le mariage. Plus important encore, ces conversations rassemblent tout le village: maris, parents, prêtres et dirigeants de la communauté locale. Un tel changement ne peut être obtenu uniquement par la législation ou en essayant de convaincre une famille à la fois. Le changement social nécessite une ouverture, il doit impliquer toute la communauté et permettre aux gens de développer leurs connaissances et de faire des choix. Cela prend aussi du temps.

Le projet Berhane Hewan est en cours depuis 2004 et a atteint son apogée avec environ 12 000 filles qui sont maintenant des modèles pour leurs communautés. Le projet Meserete Hiwot, qui vise à sensibiliser les adolescents mariés aux problèmes de santé, a touché environ 142 000 filles et femmes. Un nouveau programme relatif aux maris engage les hommes dans des discussions sur l'égalité des sexes - en commençant par suggérer qu'ils s'adressent à leurs femmes par leur nom.

Ces projets sont encourageants et donnent des résultats concrets, mais ils ne touchent qu'une infime fraction de la population. Les projets que nous avons visités se déroulent dans seulement trois des 166 districts d'Amhara. Comme toujours, le défi consiste à intensifier ce type d'initiatives pour atteindre un nombre beaucoup plus important de personnes.

Plus important encore, nous devons surmonter l’idée que ce qu’on appelle la «tradition» ne peut être changé. Nous avons vu que les personnes à qui on donne des informations, un espace et un temps de discussion sécurisés peuvent accepter le changement. Nous savons que vous pouvez améliorer le bonheur, la productivité et la prospérité des personnes si tous les membres de la communauté sont en mesure de réaliser leur plein potentiel - et que les filles et les femmes sont essentielles au succès du développement.

Ce blog a été publié à l'origine par The Elders .