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Rencontre d'enfants mariées en Ethiopie

Gro Brundtland blogue sur sa visite avec ses collègues aînés Mary Robinson et Desmond Tutu à Amhara, dans le nord de l'Éthiopie, où l'âge le plus courant pour qu'une fille se marie n'est que de 12 ans .

Je viens de rentrer d'Amhara dans le nord de l'Éthiopie, où j'ai voyagé avec Mary Robinson et l'archevêque Tutu à travers un magnifique paysage de terre rouge, de petites fermes et de collines verdoyantes. C'est le début de la saison des pluies et les 19 millions d'habitants d'Amhara, qui dépendent presque entièrement de l'agriculture, espèrent que ce sera une bonne année.

Amhara est très pauvre: elle est desservie par peu de routes, les enfants reçoivent rarement plus de quelques années d'éducation et marchent souvent sur plusieurs kilomètres jusqu'à l'école. Il a également l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde. 80% des filles d'Amhara sont mariées à l'âge de 18 ans, dont la moitié à 15 ans. L'âge le plus courant pour qu'une fille se marie est 12 ans.
Nous sommes allés à Amhara pour en savoir plus sur le mariage des enfants - une question qui, selon nous, en tant qu'aînés, mérite beaucoup plus d'attention qu'elle n'en reçoit actuellement.

Dans un petit village, assis à l'ombre des grands arbres, nous avons rencontré des jeunes femmes à la fin de l'adolescence et au début de la vingtaine, dont certaines s'étaient mariées dès l'âge de 8 ou 10 ans et avaient leurs premiers enfants à 13 ou 14 ans. parmi eux, le mariage n'était pas un jour de bonheur. C'est un jour qu'ils ont arrêté d'aller à l'école, ont commencé à vivre avec un homme qu'ils n'avaient jamais rencontré et à avoir des relations sexuelles, qu'ils le veuillent ou non.

Le mariage des enfants est profondément ancré dans les coutumes sociales d'Amhara, où la plupart des gens sont des chrétiens orthodoxes. Pendant des milliers d'années, les familles ont épousé des filles jeunes pour protéger leur honneur - les relations sexuelles avant le mariage sont considérées comme extrêmement honteuses. Une fille qui n'est pas mariée à 18 ans serait considérée avec suspicion par sa communauté - et le statut de son père en souffrirait presque certainement.

Pourtant, les choses changent. Il existe un soutien officiel en Éthiopie pour l'élimination de plus de 100 «pratiques traditionnelles néfastes», y compris le mariage des enfants, le mariage par enlèvement et l'excision. L'Église orthodoxe et les dirigeants islamiques d'Éthiopie s'opposent également publiquement au mariage des enfants - même si faire passer le message aux communautés locales prend du temps.

En conséquence, les filles et les femmes que nous avons rencontrées participaient à des conversations communautaires hebdomadaires sur des questions qui affectent leur vie - santé sexuelle, égalité des sexes et droits légaux des filles et des femmes à ne pas se marier avant 18 ans. Les discussions ont un impact notable . En fournissant des informations et un espace de dialogue éclairé, soutenu par des agents communautaires locaux et des mentors, ces femmes gagnent en confiance en elles et en meilleure santé. Ils veulent que les choses soient différentes pour leurs filles.

Pour les jeunes filles, un projet appelé Berhane Hewan les encourage à rester à l'école, à connaître leurs droits et à retarder le mariage. Plus important encore, ces conversations amènent tout le village - maris, parents, prêtres et dirigeants de la communauté locale. Un changement comme celui-ci ne peut être obtenu par la seule législation ou en essayant de persuader une famille à la fois. Le changement social nécessite une ouverture, il doit impliquer toute la communauté et permettre aux gens de développer leurs connaissances et de faire des choix. Cela prend également du temps.

Nous devons surmonter l'idée que quelque chose appelé «tradition» ne peut pas être changé.

Gro Brundtland

Le projet Berhane Hewan est en cours depuis 2004 et, à son apogée, impliquait environ 12 000 filles qui sont désormais des modèles pour leurs communautés. Le projet Meserete Hiwot, qui sensibilise les adolescents mariés aux problèmes de santé, a touché environ 142 000 filles et femmes. Un nouveau programme pour les maris engage les hommes dans des conversations sur l'égalité des sexes - en commençant par des suggestions pour qu'ils s'adressent à leurs femmes par leur nom.

Ces projets sont encourageants et donnent des résultats concrets - mais ils n'atteignent qu'une infime partie de la population. Les projets que nous avons visités se déroulent dans seulement trois des 166 districts d'Amhara. Comme toujours, le défi consiste à étendre ce type d'initiatives pour atteindre un nombre beaucoup plus grand de personnes.

Plus important encore, nous devons surmonter l'idée que quelque chose appelé «tradition» ne peut pas être changé. Nous avons vu que les personnes qui reçoivent des informations, un espace et un temps de discussion sûrs peuvent embrasser le changement. Nous savons que vous pouvez améliorer le bonheur, la productivité et la prospérité des gens si tous les membres de la communauté sont capables de réaliser leur plein potentiel - et que les filles et les femmes sont essentielles à un développement réussi.

Ce blog a été initialement publié par The Elders .