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Mon espoir pour 2030: un monde sans mariage d'enfants

Gro Harlem Brundtland and her fellow Elders in Amhara, Ethiopia, June 2011. | Credit: Ashenafi Tibebe|Girls Not Brides

Ce blog a été initialement publié par Impatient Optimists .

Le lancement des objectifs du Millénaire pour le développement (OMD) a été une période passionnante pour ceux d’entre nous qui travaillent au développement mondial. En 2000, j'étais Directeur général de l'Organisation mondiale de la santé et partageais l'enthousiasme pour ces huit objectifs ambitieux visant à sortir les plus pauvres du monde de la pauvreté.

Alors que je réfléchis douze ans plus tard, nous avons bien fait: moins d'enfants meurent avant l'âge de 5 ans; Les taux de transmission du VIH sont en baisse; et davantage de personnes ont accès à de l'eau potable.

Mais il y avait une omission flagrante dans les OMD: l'adolescente. Les objectifs de santé infantile, par exemple, axés sur les nourrissons et les objectifs liés à la santé maternelle ne reflètent guère les besoins ou la situation des adolescentes.

Pourquoi est-ce important? Des filles en bonne santé et instruites élèvent des enfants en bonne santé et instruits. Ils sont plus susceptibles de jouer un rôle actif dans leur communauté, ils gagnent plus d'argent et sont plus en mesure de sortir eux-mêmes et leurs familles de la pauvreté.

Nous ne pouvons espérer progresser dans la lutte contre la pauvreté mondiale si nous négligeons l’adolescente. À mesure que la date limite pour les OMD actuels approche, tout nouvel objectif doit établir des cibles qui assurent son bien-être. Et dans mon esprit, il n’existe pas d’indicateur plus clair du bien-être des adolescentes que le mariage des enfants.

Mariage des enfants: aucun indicateur plus clair du bien-être des filles

À mon avis, tout nouvel objectif de développement doit inclure le mariage des enfants comme mesure du bien-être des filles. Le taux de mariage des enfants dans un pays est un indicateur clair de la situation des filles ainsi que de son développement au sens large. Et, surtout, il est mesurable.

Nous savons, par exemple, que chaque année, environ 14,2 millions de filles sont mariées avant d'avoir 18 ans. Si nous ne réglons pas ce problème, 142 millions de filles supplémentaires se marieront en tant qu'enfants d'ici 2020.
Tenir les pays responsables de leur taux de mariages d'enfants peut aider les organisations locales de la société civile, les gouvernements, les institutions internationales et les donateurs à suivre le développement d'un pays.

Si nous regardons nos progrès sur les OMD actuels, il est clair à quel point le mariage des enfants perpétue la pauvreté et la mauvaise santé:

  • Nous ne pouvons pas atteindre l’enseignement primaire universel lorsque les filles sont retirées de l’école au moment du mariage. (Objectif 2)
  • Nous ne pouvons pas réduire la mortalité infantile et maternelle lorsque le mariage des enfants entraîne une grossesse précoce, mettant les filles et leurs enfants en danger de mort et d’invalidité. (Objectifs 4 et 5)
  • Nos efforts pour lutter contre le VIH / sida sont freinés par le fait que les enfants mariées sont souvent incapables de négocier avec leurs maris souvent plus âgés pour obtenir des rapports sexuels protégés et une contraception (objectifs 6 et 5)
  • Et nos objectifs de promotion de l'égalité des sexes et d'éradication de l'extrême pauvreté et de la faim sont rendus beaucoup plus difficiles par le fait que le mariage des enfants restreint les choix de vie des filles, leur privant leur chance d'être des membres valorisés et productifs de la société. (Objectifs 1 et 3)

Les effets néfastes du mariage des enfants ne se limitent pas aux filles elles-mêmes. Lorsqu'une fille est mariée, elle est privée des opportunités - éducatives, sociales et économiques - qui lui permettraient d'aider sa famille et sa communauté à sortir de la pauvreté. L'appauvrissement se transmet de génération en génération: les filles qui se marient jeunes sont plus susceptibles d'être pauvres et de rester pauvres, piégeant également leurs enfants dans le cycle de la pauvreté.

Ma vision pour 2030: un monde sans mariage d'enfants

Il est ambitieux de dire que nous pouvons mettre fin au mariage des enfants d'ici 2030, mais je suis convaincu que c'est possible. Mes collègues aînés et moi avons pu constater de visu le travail positif accompli dans les communautés où le mariage des enfants est traditionnellement la norme.

Avec Desmond Tutu et Mary Robinson, je me suis rendu à Amhara, en Éthiopie , où nous avons rencontré plusieurs femmes mariées dès l'âge de 8 ou 10 ans. Cependant, grâce au projet Berhane Hewan - dans lequel les filles sont encouragées à retarder le mariage et à rester à l'école - l'incidence du mariage des enfants a diminué dans la zone du projet. En 2005, le pourcentage de femmes mariées dans leur enfance était de 74%. En 2011, à peine six ans plus tard, ce chiffre est tombé à 56%.

En tant qu'aînés, nous avons créé Girls Not Brides , un partenariat mondial de plus de 200 organisations non gouvernementales dans 40 pays. Les membres viennent d'horizons divers: certains travaillent pour défendre les droits de l'homme, certains pour assurer la santé maternelle, d'autres pour permettre aux filles de rester à l'école. Le fait qu'ils se soient réunis pour s'attaquer au défi commun du mariage des enfants souligne pourquoi il s'agit d'un indicateur si solide du bien-être des filles et des femmes.

Si nous captons le mariage des enfants dans les nouveaux objectifs de développement, nous pouvons construire un nouveau cycle d'autonomisation et d'opportunités

Gro Harlem Brundtland

Si nous saisissons le mariage des enfants dans les nouveaux objectifs de développement, nous pouvons construire un nouveau cycle d'autonomisation et d'opportunités: lorsque les filles se marient à l'âge adulte, elles sont beaucoup moins susceptibles de marier leurs propres filles en tant qu'enfants. Il est possible d'arrêter le mariage des enfants d'une génération à l'autre.

Alors que nous nous demandons ce que nous voulons pour 2030 et le prochain cadre de développement, nous devons être stratégiques et réfléchir à ce qui peut vraiment faire une différence. L'éradication du mariage des enfants aura des répercussions de longue durée - le nombre de filles instruites augmentera, la santé maternelle s'améliorera et le cycle de la pauvreté sera rompu.

Nous savons que lorsqu'il y a une volonté, il y a un moyen; le changement peut se produire rapidement. C'est pourquoi mes collègues aînés et moi croyons que notre vision commune est possible: un monde sans mariage d'enfants d'ici 2030.