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Une nouvelle loi fait de la fin du mariage des enfants une priorité du gouvernement américain

U.S. Capitol in Washington, D.C. Please visit the author's website here: http://bit.ly/1olZe0i | Photo credit: Nicolas Raymond.

Afin de stimuler les efforts mondiaux pour mettre fin au mariage des enfants, le Congrès américain a adopté hier la Violence Against Women Reauthorisation Act, une loi qui est importante pour les femmes et les filles aux États-Unis et comprend des dispositions pour donner la priorité à la réduction du mariage des enfants au niveau international. Plus précisément, il oblige le secrétaire d'État américain à «établir et mettre en œuvre une stratégie pluriannuelle et multisectorielle pour prévenir le mariage des enfants».

Juste une semaine avant la Commission des Nations Unies sur le statut de la femme, l'adoption de la loi souligne la détermination du gouvernement américain à lutter contre le mariage des enfants, une pratique qui a souvent des conséquences violentes pour les filles. En particulier, les enfants mariées sont plus vulnérables aux violences domestiques que leurs pairs non mariés et sont souvent victimes de violences sexuelles.

«L'adoption de la loi VAW est une victoire pour les femmes et les filles vivant aux États-Unis et à l'étranger», a déclaré les coprésidents de Girls Not Brides USA Erin Kennedy, CARE USA; Jennifer Redner, IWHC; et Lyric Thompson, ICRW.

«Le Congrès a parlé», ont poursuivi les coprésidents de Girls Not Brides USA . «Et grâce au travail acharné de nos champions, le sénateur Dick Durbin (D-IL), l'ancien sénateur Olympia Snowe (R-ME), les représentants Aaron Schock (R-IL) Betty McCollum (D-MN) et Girls Not Brides USA et ses membres, les États-Unis doivent désormais faire leur part pour mettre fin au mariage des enfants et avoir un impact positif sur la vie de millions de filles les plus vulnérables du monde ».

Fondamentalement, la loi reconnaît que les défis auxquels sont confrontées les enfants mariées sont uniques. Les filles courent un risque élevé de décès ou de blessures lors de l'accouchement, mais ont du mal à accéder aux services de santé souvent destinés aux femmes plus âgées ou mariées. Ils abandonnent également l'école et n'ont pas les opportunités éducatives ou économiques pour sortir leur famille de la pauvreté. La loi oblige le secrétaire d'État américain à élaborer une stratégie «qui devrait répondre aux besoins, aux vulnérabilités et au potentiel uniques des filles de moins de 18 ans dans les pays en développement».

L'impact de la Loi sur la violence contre les femmes se fera sentir bien au-delà de Capitol Hill

L'impact de la loi se fera sentir bien au-delà de Capitol Hill. Depuis plus de 50 ans, le Département d'État a exigé de ses ambassades du monde entier qu'elles soumettent des rapports sur la situation des droits de l'homme dans le pays. Étant donné que le mariage des enfants est une violation des droits fondamentaux d'une fille, la loi exige désormais que le Département d'État inclue le taux de mariage des enfants dans ses rapports de situation par pays. Cela souligne que le mariage des enfants est une grave violation des droits humains et fait beaucoup pour encourager les gouvernements des pays à prendre des mesures pour réduire cette pratique.

«Des dizaines de millions de femmes et de filles dans le monde ont perdu leur dignité, leur liberté et leur santé en raison du mariage forcé des enfants», a déclaré le sénateur Dick Durbin, qui a longtemps appelé à une action américaine contre le mariage des enfants et a joué un rôle déterminant dans l'obtention du mariage des enfants. dispositions incluses dans la loi. «L'adoption de la loi d'aujourd'hui place cette question au premier plan et montre clairement que c'est la politique du gouvernement américain de mettre fin au mariage des enfants dans le monde. Ces étapes importantes changeront la vie de millions de personnes dans certains des endroits oubliés du monde. »

L'adoption de la loi d'aujourd'hui place cette question au premier plan et indique clairement que le gouvernement américain a pour politique de mettre fin au mariage des enfants dans le monde.

Sénateur Durbin (D-IL)

Le membre du Congrès Aaron Schock a exprimé sa satisfaction face au passage de la loi au Congrès: «Le mariage des enfants est une tragédie qui se passe à une échelle épique dans le monde. Il s'agit d'une crise morale, économique et humanitaire qui ne reçoit pas assez d'attention dans notre pays. Cependant, tout cela commence à changer aujourd'hui avec l'adoption de notre législation.

La loi sur la violence contre les femmes avait été adoptée par le Sénat américain avec un large soutien bipartisan, mais on craignait que la loi ne soit pas adoptée par la Chambre des représentants. Ces préoccupations ont été dissipées lorsque la loi a été adoptée par la Chambre au début du 28 février 2013. Le président Barack Obama va maintenant signer la loi.

En août de l'année dernière, l' archevêque Tutu et Graça Machel de The Elders ont exhorté l'administration des États-Unis à faire de l'élimination du mariage des enfants un objectif de politique étrangère . «Sans s'attaquer au mariage des enfants, le gouvernement américain ne peut espérer réaliser ses ambitions de développement», ont-ils écrit dans le Washington Post.

Les aînés se sont également rendus aux États-Unis en octobre 2012 pour la toute première Journée internationale de la fille. Après avoir rencontré le secrétaire d'État Clinton, Desmond Tutu a quitté le département d'État «le cœur chantant» à la suite de nouvelles initiatives du gouvernement américain et privées visant à empêcher le mariage des enfants et à promouvoir l'éducation des filles.

La loi sur la violence contre les femmes est importante pour les femmes et les filles victimes de violence aux États-Unis et démontre également clairement que mettre fin au mariage des enfants est une priorité de la politique étrangère américaine. Nous espérons que d'autres gouvernements suivront et démontreront leur engagement à mettre fin à une pratique qui prive plus de 14 millions de filles par an de leur enfance.