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Nip not the buds: les jeunes mariées au Népal

"Now It's my turn, to smile, to rise and to say no to child marriage" Sunita Mourya, a 14 year-old resident of Maryadpur village, Rupandehi Nepal | Photo credit: 2014 CARE Nepal | Sunita Mourya

Alors que les médias du monde sont submergés par les nouvelles d'écolières kidnappées au Nigeria, sommes-nous conscients des filles de notre pays qui disparaissent de l'école, puis de la scène de la participation publique et du marché du travail formel?

Selon le rapport d'étape 2013 sur les objectifs du Millénaire pour le développement (OMD), alors que la scolarisation des filles représente 50,9% du secondaire inférieur, elle tombe à 49,7% au secondaire. Qui est responsable de garder la moitié de nos filles en dehors des écoles, même quand il n'y a ni Taliban ni Boko Haram ici? Ce sont nous, les membres de la famille de chaque ménage, qui décidons pour eux et les occupants de hautes fonctions qui refusent de prendre ces décisions.

Nous sommes devenus aussi dangereux pour nos filles que pour les extrémistes ailleurs en raison de notre attitude cavalière face à la misère des filles menacées par le mariage avant que leurs corps et leurs esprits soient prêts à faire face aux coups de la vie, sans une éducation adéquate, sans un âge approprié.

Mariage précoce au Népal

Selon le recensement de la population et du logement de 2011, parmi la population mariée népalaise, 48,9% étaient mariés avant l'âge de 19 ans. Alors que la moitié du pays se marie jeune, l'UNICEF place le Népal parmi les 20 pays en importance dans lesquels le nombre de mariages d'enfants est le plus élevé.

Cependant, l'enquête démographique et de santé au Népal (NDHS) révèle une légère diminution de la tendance des mariages précoces. Le rapport NDHS a révélé que parmi la population féminine âgée de 15 à 19 ans, le pourcentage de femmes mariées était de 40, 32,2 et 28,8 en 2001, 2006 et 2011 respectivement.

Pourtant, la diminution du nombre de personnes n’offre pas de véritable réconfort, car le mariage précoce est encore endémique dans les communautés pauvres et opprimées. L'inégalité croissante entre les régions et les communautés semble s'être reproduite dans le paysage des mariages précoces - certaines régions et communautés qui se marient jeunes depuis des générations n'ont pas cessé.

Les mariages précoces sont monnaie courante dans les régions de l'Extrême-Orient et du Centre-Ouest, en particulier parmi les districts de Tarai qui bordent l'Inde. Par exemple, le recensement de 2011 affirme que parmi les populations de moins de 19 ans des districts de Kapilvastu et de Dhanusha, 86% étaient déjà mariées.

La racine du mariage précoce est profondément enracinée au-delà du récit dominant de la pauvreté et de l'analphabétisme. Mohan P. Yadav, directeur d'un établissement d'enseignement secondaire de premier cycle du district d'Ekala VDC du district de Rupanedhi, a déclaré qu'il avait épousé sa fille alors qu'elle était en 9e année. Il n'était ni pauvre ni analphabète; il ne pouvait tout simplement pas s'empêcher de prendre le train en marche. Attribuant une métaphore appropriée à la pression sociétale, il a déclaré: «Lorsque tout le monde dans votre société se met à nu, vous ne pouvez plus garder vos vêtements."

Il a également déclaré que son véhicule venait juste d'être loué pour un mariage et a déclaré: «Je suis sûr que le marié n'avait pas plus de cinq ans.» Dans le contexte du système de dot généralisé du Tarai, les familles préfèrent se marier jeunes avec leurs filles. qu'ils ne doivent pas payer un prix plus élevé pour le marié.

Garder une fille à l'école quelques années de plus est une lourde charge financière pour la famille. Lorsque les familles cèdent aux pressions financières et sociales et organisent de gros mariages pour leurs jeunes enfants, les responsables publics (secrétaires du VDC, enseignants et responsables politiques) se joignent au festin et «bénissent» les enfants, comme si ce qui se passait était parfait. Ordinaire.

Des échappées à gogo

La onzième modification du Muluki Ain fixe à 18 ans l'âge minimum du mariage avec consentement parental et à 20 ans sans consentement. Cependant, les lois sur les droits de la personne ne reconnaissent pas le "consentement parental" comme substitut du consentement individuel au mariage. En l'absence d'un système d'enregistrement de l'état civil adéquat, il existe de nombreuses possibilités de manipulation de l'âge.

La peine pour le mariage d'un enfant est de trois ans d'emprisonnement au maximum et d'une amende de 10 000 roupies au maximum. Mais les mariages précoces sont rarement signalés car personne ne veut voir sa propre famille arrêtée ou condamnée à une amende. Même si tout le monde peut porter plainte s'il est témoin d'un mariage précoce, personne ne veut se mêler des affaires des autres familles. En plus de cela, le dénonciateur court le risque d'être mis à l'écart.

Le mariage précoce est au cœur de presque tous les problèmes auxquels le pays est confronté. Les conséquences des mariages précoces vont au-delà des cas évidents de mortalité et de morbidité infantiles et maternelles. Les mariages précoces privent non seulement les filles des possibilités d’éducation, mais privent également la nation de la moitié de son capital humain qui pourrait être des dirigeants, des gestionnaires et tout le reste.

Un rapport sur le mariage des enfants publié en 2012 montrait que 67,1% des hommes et 33,1% des femmes n'allaient pas à l'école à cause du mariage précoce. Cela signifie que le mariage précoce empêche les garçons et les filles d’être scolarisés.

Lorsque les jeunes sont privés de la possibilité de se préparer au marché du travail concurrentiel, ils risquent davantage d'être frustrés et de choisir les routes dangereuses du crime et des conflits. Un rapport récent de l’UNICEF a calculé la perte de valeur de la scolarisation des adolescentes mariées. Il a affirmé que l'inaction face aux mariages précoces coûterait 74 498,53 millions de roupies au Népal, soit 3,87% du PIB.

À l'approche de l'échéance fixée pour la réalisation des OMD, le Népal ne réussira probablement pas à atteindre les objectifs de réduction des taux d'abandon scolaire, des disparités entre les sexes et d'autres étapes importantes, car les mariages précoces restent un obstacle qui empêche les individus et les communautés de prospérer.

Si l'état actuel d'indifférence à l'égard des mariages précoces persiste, le Népal ne réalisera pas son rêve de sortir de son statut de «pays le moins développé» en moins de dix ans. Avec la perpétuation des mariages précoces et de la violence à l'égard des femmes, leur impuissance va persister.

Une doublure d'argent

Le Ministère de la femme, de l'enfance et de la protection sociale prépare actuellement, en collaboration avec l'UNICEF et d'autres organisations, une stratégie nationale contre le mariage des enfants. Le mariage précoce est un acte de violence global commis contre les enfants, les jeunes et les femmes de notre pays. Ainsi, le ministère des Femmes devrait rassembler toutes les organisations travaillant pour ces populations et capitaliser sur leur créneau particulier.

L'épidémie de mariage précoce ne découle pas de la décision d'un seul ménage: des écoles et des bureaux de police non sensibles au genre, des lois inefficaces et des lois mal appliquées, ainsi qu'un profond désintérêt pour l'investissement dans les filles à tous les niveaux sont également responsables du maintien de la coutume de l'enfant mariage. Ne fais pas d'erreur; il faut un effort consolidé - non diffus - pour mettre fin au mariage précoce endémique.