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Nip not the buds: Jeunes mariées au Népal

"Now It's my turn, to smile, to rise and to say no to child marriage" Sunita Mourya, a 14 year-old resident of Maryadpur village, Rupandehi Nepal | Photo credit: 2014 CARE Nepal | Sunita Mourya

Alors que les médias mondiaux sont en effervescence avec les nouvelles d'écolières kidnappées au Nigéria, sommes-nous conscients des filles de notre pays d'origine qui disparaissent de l'école et par la suite de l'arène de la participation publique et du marché du travail formel?

Selon le rapport d'étape 2013 sur les objectifs du Millénaire pour le développement (OMD), si la scolarisation des filles représente 50,9% au premier cycle du secondaire, elle tombe à 49,7% au niveau secondaire. Qui est responsable de garder la moitié de nos filles hors de l'école même s'il n'y a ni taliban ni Boko Haram ici? C'est nous, les membres de la famille de chaque foyer, qui décidons pour eux, et les occupants des hautes fonctions qui refusent de décider pour eux.

Nous sommes devenus aussi dangereux pour nos filles que les extrémistes ailleurs en raison de notre attitude cavalière à l'égard de la misère des filles qui sont menottées par le mariage avant que leur corps et leur esprit ne soient prêts à affronter les coups de la vie, sans une éducation appropriée, sans un âge approprié.

Mariage précoce au Népal

Selon le recensement de la population et du logement de 2011, parmi la population mariée népalaise, 48,9 pour cent étaient mariés avant 19 ans. Alors que la moitié du pays se marie jeune, l'UNICEF place le Népal parmi les 20 pays où la prévalence du mariage des enfants est la plus élevée.

Cependant, l'enquête démographique et sanitaire au Népal (NDHS) montre une légère diminution de la tendance au mariage précoce. Le rapport NDHS a révélé que parmi la population féminine âgée de 15 à 19 ans, le pourcentage de femmes mariées était de 40, 32,2 et 28,8 en 2001, 2006 et 2011 respectivement.

Pourtant, le nombre décroissant n'offre pas de véritable réconfort car le mariage précoce est encore endémique dans les communautés pauvres et opprimées. Les inégalités croissantes entre les régions et les communautés semblent s'être reproduites dans le paysage du mariage précoce - certaines régions et communautés qui sont habituées à se marier avec des jeunes depuis des générations n'ont pas cessé.

Le mariage précoce est endémique dans les régions de l'extrême-ouest et du centre-ouest, en particulier dans les districts de Tarai en bordure de l'Inde. Par exemple, le recensement de 2011 affirme que parmi la population de moins de 19 ans des districts de Kapilvastu et Dhanusha, 86% étaient déjà mariés.

La racine du mariage précoce est profondément ancrée au-delà du discours dominant sur la pauvreté et l'analphabétisme. Un directeur d'un lycée d'Ekala VDC du district de Rupanedhi, Mohan P Yadav, a déclaré qu'il avait épousé sa fille alors qu'elle était en 9e année. Il n'était ni pauvre ni analphabète; il ne pouvait tout simplement pas s'empêcher de sauter dans le train en marche. Attribuant une métaphore appropriée à la pression sociétale, il a déclaré: «Quand tout le monde dans votre société court nu, vous ne pouvez pas garder vos vêtements longtemps.»

Il a également expliqué que son véhicule venait d'être loué pour un mariage et a déclaré: «Je suis sûr que le marié n'avait pas plus de cinq ans.» Dans le contexte du système de dot omniprésent dans le Tarai, les familles préfèrent épouser leurs filles jeunes afin qu'elles n'aient pas à payer un prix plus élevé pour le marié.

Garder une fille à l'école pendant quelques années de plus signifie une lourde charge financière pour la famille. Lorsque les familles cèdent à la pression financière et sociétale et organisent de gros mariages pour les jeunes enfants, le «qui est qui» des fonctions publiques - secrétaires du VDC, enseignants et politiciens - se joint à la fête et «bénit» les enfants, comme si ce qui se passe était parfaitement Ordinaire.

Des échappatoires à gogo

Le 11e amendement au Muluki Ain fixe à 18 ans l'âge minimum du mariage avec le consentement des parents et à 20 ans sans consentement. Cependant, les lois sur les droits de l'homme ne reconnaissent pas le «consentement des parents» comme un substitut au consentement d'un individu au mariage. En l’absence d’un système d’enregistrement de l’état civil approprié, il existe de grandes chances de manipulation de l’âge.

La peine pour le mariage des enfants peut aller jusqu'à trois ans d'emprisonnement et une amende allant jusqu'à 10 000 roupies. Mais les mariages précoces sont rarement signalés parce que personne ne veut voir sa propre famille arrêtée ou condamnée à une amende. Même si n'importe qui peut déposer une plainte s'il est témoin d'un mariage précoce, personne ne veut se mêler des affaires des autres familles. De plus, le lanceur d'alerte court le risque d'être ostracisé.

Le mariage précoce est au cœur de presque tous les problèmes auxquels le pays est confronté. Le bilan des mariages précoces va au-delà des cas évidents de mortalité et de morbidité infantiles et maternelles. Le mariage précoce prive non seulement les filles d'opportunités éducatives, mais prive également la nation de la moitié de son capital humain qui pourrait être des leaders, des gestionnaires et autres.

Un rapport sur le mariage des enfants publié en 2012 a montré que 67,1% des hommes et 33,1% des femmes n'allaient pas à l'école en raison d'un mariage précoce. Cela signifie que le mariage précoce empêche les garçons et les filles d'accéder à l'éducation.

Lorsque les jeunes sont privés de la possibilité de se préparer à un marché du travail compétitif, ils sont plus susceptibles d'être frustrés et d'opter pour les routes dangereuses de la criminalité et des conflits. Un rapport récent de l'UNICEF a calculé la perte de scolarité des adolescentes mariées en valeur monétaire. Il a affirmé que l'inaction en matière de mariage précoce coûterait au Népal 74 498,53 millions de roupies, soit 3,87% du PIB.

À l'approche de la date butoir pour les OMD, le Népal ne parviendra probablement pas à atteindre les objectifs de réduction des taux d'abandon, de la disparité entre les sexes et d'autres étapes, car le mariage précoce reste un goulot d'étranglement qui empêche les individus et les communautés de prospérer.

Si l'état actuel d'indifférence envers le mariage précoce persiste, le Népal ne réalisera pas son rêve de sortir de son statut de «pays les moins avancés» en moins d'une décennie. Avec la perpétuation des mariages précoces et de la violence contre les femmes, leur impuissance va persister.

Une doublure en argent

Le Ministère de la femme, de l’enfance et de la protection sociale se prépare à élaborer une stratégie nationale contre le mariage des enfants, en collaboration avec l’UNICEF et d’autres organisations. Le mariage précoce est un acte de violence global commis contre les enfants, les jeunes et les femmes de notre pays. Le ministère de la femme devrait donc rassembler toutes les organisations travaillant pour ces populations et capitaliser sur leur créneau particulier.

L'épidémie de mariage précoce ne découle pas de la décision d'un seul ménage - des écoles et des bureaux de police peu sensibles au genre, des lois faibles et une mise en œuvre médiocre et un profond désintérêt pour investir dans les filles à tous les niveaux sont également responsables du respect de la coutume de l'enfant mariage. Ne fais pas d'erreur; il faut un effort consolidé - et non diffus - pour endémique le mariage précoce.