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Un an après le Sommet des filles: sommes-nous plus près de mettre fin au mariage des enfants?

Annet, 17-years-old, Western Uganda: "I have been out of school for over a year now. I was here at home doing nothing so one of the evenings I met a man who promised to provide for me. A few weeks later I was pregnant and I went to live with him.” | Photo credit: Rebecca Vassie/Girls Not Brides

Cet article a été publié à l'origine sur le blog du DFID à l' occasion du premier anniversaire du Sommet des filles.

Travailler sur un sujet tabou peut être isolant et démoralisant et, comme en témoigne l'expérience de certains membres de Girls Not Brides qui s'emploient à mettre fin au mariage des enfants dans leurs communautés, voire menaçant leur vie. Jusqu'à il y a quelques années, le mariage des enfants était un tel tabou: il n'était certainement pas considéré comme un sujet approprié pour les sommets internationaux organisés par les premiers ministres et les chefs d'agences des Nations Unies!

Le Sommet des filles de l'année dernière nous a montré à quel point nous avons progressé, en très peu de temps. En se concentrant sur le mariage des enfants, le Sommet a attiré l'attention du monde entier sur cette question autrefois ignorée, qui peut avoir un impact dévastateur sur la vie des filles.

Un an après, quels progrès les gouvernements ont-ils réalisés pour lutter contre le mariage des enfants? Lire les mises à jour des pays du monde entier

Nous savons que le mariage des enfants a déjà entravé la réalisation de six des huit objectifs du Millénaire pour le développement et continue de piéger 15 millions de filles par an dans un cycle de pauvreté, de problèmes de santé et d’inégalités. La lutte contre le mariage des enfants a été identifiée comme un investissement judicieux , susceptible d’améliorer «le niveau d’instruction, d’augmenter les revenus et d’attirer l’attention sur la santé». C’est un objectif qui responsabilise non seulement les filles et les femmes, mais aussi les répercussions qui en résulteraient, ce qui nous donnerait une meilleure chance d’atteindre d’autres objectifs de développement importants.

Le Sommet des filles a mis en évidence l'engagement mondial croissant en faveur du mariage des enfants, réunissant des ministres, des dirigeants communautaires, des agences des Nations Unies, la société civile et le secteur privé. Fait important, le Sommet a vu une forte participation de nombreux pays parmi les plus touchés par le mariage des enfants.

Le message des membres de Girls Not Brides qui participaient au Sommet des filles - et de ceux qui le suivaient de loin - était clair: les dirigeants politiques doivent appuyer leurs paroles et leurs engagements avec un financement à long terme et des stratégies et programmes complets et intégrés. Mais est-ce que quelque chose a changé depuis le sommet? Avons-nous fait des progrès?

Nous pouvons célébrer certains succès: il y a à peine deux semaines, le Conseil des droits de l'homme a adopté à l'unanimité une résolution reconnaissant le mariage d'enfants comme une violation des droits de l'homme, parrainée par plus de 85 pays de toutes les régions du monde.

Au niveau régional, l’Union africaine et l’Association sud-asiatique de coopération régionale se sont penchées sur la question. Plusieurs pays progressent dans l'élaboration de leurs propres stratégies pour mettre fin au mariage des enfants. Et, partout dans le monde, nous continuons de voir des individus courageux et des organisations de la société civile prendre position contre le mariage des enfants et travailler sans relâche pour soutenir les filles touchées.

Mais il reste encore beaucoup à faire. Chez Girls Not Brides, nous voudrions marquer cet anniversaire en renouvelant notre appel aux dirigeants politiques pour qu'ils créent un héritage durable du Sommet des filles et continuent de traduire vos paroles en actes. Vous pouvez commencer par vous assurer que l'objectif proposé concernant la fin des mariages d'enfants, des mariages précoces et forcés est inclus dans le cadre final des objectifs de développement durable, qui doit être adopté en septembre.

Bien entendu, une cible sur papier ne changera pas la vie des filles. Les changements ne se produiront que lorsque les gouvernements feront de la lutte contre le mariage des enfants une priorité politique, lorsqu'ils collaboreront avec la société civile pour élaborer et mettre en œuvre des plans d'action nationaux intersectoriels complets, et lorsque ces plans disposeront de toutes les ressources nécessaires. Les changements ne se produiront que si nous mesurons efficacement les progrès accomplis et si nous sommes disposés à tirer les leçons de nos erreurs et à adapter le cours au besoin. Le changement ne se produira que si nous continuons à nous rappeler que nous sommes en définitive responsables devant les filles dont la vie même est en jeu.

Ceux qui travaillent sur le mariage des enfants savent qu'il s'agit d'un problème complexe qui ne sera pas "résolu" dans un délai de 12 mois.

Mais nous savons aussi que si nous pouvons collectivement tirer parti de l’élan mondial croissant pour mettre fin au mariage des enfants - et donner suite à toutes nos promesses et à tous nos engagements - nous pouvons faire de la fin du mariage des enfants, au sein d’une génération, une réalité commune, et pas seulement une aspiration.