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Coiffeur pas mariée: gagner sa vie dans le plus grand camp de réfugiés du Malawi

Yelina fille mariage entrepreneur

Yelina travaille dans un salon de coiffure dans le camp de réfugiés de Dzaleka après avoir fui la République démocratique du Congo alors qu'elle était enfant. Photo: Thom Pierce / Les filles ne sont pas mariées

Au milieu du chaos et des clameurs du camp de réfugiés de Dzaleka au centre du Malawi, Yelina, âgée de 18 ans, est assise dans un petit salon de coiffure blanchi à la chaux qui attend son premier client de la journée .
 
Derrière elle, des paquets de cheveux synthétiques pendent au mur. À l'exception d'un petit banc en bois et d'un exemplaire poussiéreux du magazine Private Eye datant de 1994 , la salle est vide.
 
«Nous avons des rendez-vous pour cet après-midi. Je reçois généralement un ou deux clients par jour », déclare Yelina.
Elle gagne jusqu'à 3000 Kwacha du Malawi (4 USD) par jour en s'habillant les cheveux pour les femmes du camp. C'est assez pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille.
 
Yelina a appris son métier ici à Dzaleka, où elle vit depuis son enfance. Elle est née en République démocratique du Congo mais a fui dans le camp avec son père et sa belle-mère pour échapper au conflit dans son pays .

La vie dans le plus grand camp de réfugiés du Malawi

Le camp de réfugiés de Dzaleka a été créé il y a plus de 24 ans. Il abrite environ 34 000 réfugiés - dont la plupart en RDC - et accueille chaque mois de nouveaux demandeurs d'asile.
 

La vie dans le camp est difficile - surtout pour les filles. Ils sont souvent forcés de se marier tôt ou de se prostituer pour survivre.

Le mariage des enfants a augmenté à un rythme alarmant dans les contextes humanitaires. Les familles considèrent souvent le mariage des enfants comme un moyen de faire face aux difficultés économiques et de protéger les filles d'une violence accrue . À Dzaleka, de nombreuses filles sont forcées de se marier à 13 ou 14 ans.

Il y a un an, Yelina envisageait elle-même le mariage précoce.

La mère de Yelina l'a abandonnée lorsqu'elle était enfant après sa séparation de son père.

«Maintenant, je vis avec mon père, ma belle-mère et ses quatre enfants. Je n'ai même pas de photo de ma mère », dit-elle.

«Ma belle-mère ne veut pas de moi là-bas. Elle ne me traite pas bien. »Sa vie à la maison était devenue insupportable.

«Je pensais que se marier serait un moyen de s’échapper. C'était le seul choix qu'il me restait.

Formation professionnelle pour les filles dans le camp  

Ensuite, Yelina a entendu parler de l’ organisation membre Solidarité des femmes réfugiées pour le bien-être social (SOFERES), membre de Girls Not Brides, qui dispense une formation professionnelle aux filles exposées au mariage précoce .
 
SOFERES forme les filles à la couture, à la coiffure et à la fabrication de savon. Ils organisent également des ateliers le samedi sur des thèmes tels que le mariage d'enfants et le VIH / sida.
 

À Dzaleka, les réfugiés ne sont pas autorisés à travailler contre un salaire. La pauvreté pousse également de nombreuses familles à épouser leurs filles en échange d’une dot.

«Mais les réfugiés sont autorisés à créer des entreprises dans le camp», déclare Neema, une réfugiée congolaise qui fait du bénévolat pour SOFERES .

«Nous enseignons donc aux filles les compétences dont elles ont besoin pour se faire coiffeuse ou confectionner de manière à pouvoir gagner leur vie et être indépendantes . Nous enseignons également aux filles leurs droits. »

«Beaucoup de filles sont forcées de se marier parce qu'elles ne réalisent pas qu'elles peuvent dire non.»

Autonomisation économique à travers un salon de coiffure

Yelina a suivi le cours de coiffure organisé par SOFERES. Elle travaille maintenant dans le petit salon que l'organisation organise dans le camp.
 
Les clients potentiels ne manquent pas. Dzaleka abrite un large éventail de coiffures créatives, allant des tresses violettes épaisses aux franges perlées en passant par les blouses blanchies .
 
«L'argent que je tire de ce travail, je l'utilise pour mes propres besoins et ceux de ma famille», déclare Yelina.
 
Yelina a également décidé de ne pas se marier.
«SOFERES nous a appris qu'il n'est pas bon que les filles se marient lorsqu'elles sont encore jeunes.

«Si quelqu'un entend ce que je dis maintenant, je leur suggérerais d'étudier plutôt que de se marier.»