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COMMUNIQUÉ DE PRESSE: La réduction du mariage d'enfants va accélérer les efforts pour améliorer la santé maternelle

  • Les complications de la grossesse et de l'accouchement sont la principale cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans dans les pays en développement; 90% des grossesses d'adolescentes concernent des filles déjà mariées
  • Une nouvelle étude révèle qu'une réduction de 10% du mariage d'enfants pourrait être associée à une réduction de 70% des taux de mortalité maternelle d'un pays
  • Le mariage d'une fillette de 13 ans suscite le tollé en Malaisie mardi 28 mai 2013

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE
Mardi 28 mai 2013

Le mariage des enfants et la santé maternelle sont inextricablement liés. Les complications de la grossesse et de l'accouchement sont la principale cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans dans les pays en développement; 90% des naissances chez les adolescentes âgées de 15 à 19 ans ont lieu dans le mariage. Girls Not Brides soulignera que, lors de Women Deliver 2013, si la communauté internationale souhaite accélérer l'amélioration de la santé des femmes et des filles dans le monde entier, nous ne pouvons ignorer l'impact du mariage des enfants.

Le mariage des enfants encourage le début des activités sexuelles à un âge où le corps des filles est encore en développement et où les risques de grossesse et d'accouchement sont élevés. Les filles qui accouchent avant l'âge de 15 ans courent cinq fois plus de risques de mourir en couches que les filles de 20 ans. Lorsque les filles survivent à l'accouchement, elles courent un risque accru de complications liées à la grossesse et de blessures telles que la fistule obstétricale: 65% de tous les cas de fistule surviennent chez des filles de moins de 18 ans.

«Il y a une perception selon laquelle le mariage protège les filles. Mais ce n'est pas le cas; cela signifie simplement que les jeunes mariées tombent au loin et que le fardeau sexuel, émotionnel et physique auquel elles sont confrontées est ignoré », a déclaré Lakshmi Sundaram, coordinatrice mondiale de Girls Not Brides: le partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants . «Il n'est pas facile de parler de filles comme enfants-femmes et de tout ce que le mariage implique pour elles, mais nous ne pouvons pas éviter un problème qui a un tel impact sur la santé de tant de filles et de femmes.»

Les enfants mariés sont soumis à une pression sociale intense pour prouver leur fécondité, ce qui les rend plus susceptibles d'avoir des grossesses précoces et fréquentes. Ils connaissent peu leur corps, leur santé sexuelle et reproductive et leur droit d'accéder à la contraception.

«À ce jour, les besoins uniques des enfants mariées, vulnérables et souvent isolés des services de santé traditionnels, ont été peu reconnus», a ajouté Lakshmi Sundaram. «Il faut déployer davantage d'efforts pour adapter les programmes de santé maternelle à leurs besoins. Nous devons reconnaître, par exemple, qu'il est extrêmement difficile pour les épouses enfants d'affirmer leurs préférences à leur mari, en particulier lorsqu'il s'agit de négocier des pratiques sexuelles sans risque et le recours à la planification familiale. "

Réduire le mariage des enfants va accélérer les efforts pour réduire la mortalité maternelle

Si nous abordons le mariage des enfants et ses conséquences sous-jacentes, nous assisterons probablement à des améliorations significatives de la santé des filles et des femmes et à une réduction des décès maternels dans le monde.

Une nouvelle étude de la professeure Anita Raj, département de médecine de l'Université de Californie à la faculté de médecine de San Diego, et d'Ulrike Boehmer, PhD, professeure associée à l'école de santé publique de l'université de Boston, montre qu'une réduction de 10% du nombre de mariages de filles pourrait être associé à une réduction de 70% du taux de mortalité maternelle d’un pays. *

L'étude, publiée ce mois-ci dans la revue Violence Against Women, a comparé les indicateurs de santé maternelle et infantile avec les taux de mariage des filles dans 97 pays pour lesquels des données pertinentes étaient disponibles.

Le mariage d'une fillette de 13 ans suscite le tollé en Malaisie

Fin février 2013, un homme de 40 ans a été inculpé du viol légal d'une fillette de 13 ans dans la région de Sabah en Malaisie. Suite à l'agression, l'homme aurait pris la jeune fille comme seconde épouse avec le consentement de sa première épouse et des parents de la victime.

L'affaire a suscité un tollé général en Malaisie, les autorités étant invitées à veiller à ce que l'agresseur n'échappe pas aux poursuites en choisissant d'épouser sa victime. Des accusations ont été portées.

En réponse à cet incident, la Malaysian Child Rights Coalition, qui comprend les membres de Voice of the Children, de Malaysian Child Resource Institute (MCRI) et de Protect and Save the Children, membres de Girls Not Brides , a déclaré: «Par le mariage précoce, les droits d'un enfant victime pour la santé - émotionnelle, physique, psychologique - l'éducation et la protection sont sérieusement compromises. "

"En ce qui concerne les pratiques traditionnelles, elles ne doivent pas prévaloir sur les droits de l'enfant", a ajouté la Coalition.

Le mariage des enfants: un problème mondial trop longtemps ignoré

On estime que chaque année, 14 millions de filles sont mariées avant d’avoir 18 ans. Dans les pays en développement, une fille sur trois est mariée à 18 ans et une sur 9 est mariée à 15 ans, certaines aussi jeunes que huit ou neuf ans.

Le mariage des enfants touche des pays, des cultures, des religions et des ethnies différents et se produit dans le monde entier; 46% des filles de moins de 18 ans sont mariées en Asie du Sud; 38% en Afrique subsaharienne; 21% en Amérique latine et dans les Caraïbes; 18% au Moyen-Orient et en Afrique du Nord; et dans certaines communautés d'Europe et d'Amérique du Nord aussi.

Le mariage d'enfants n'a pas seulement un impact sur la santé des filles, il affecte tous les aspects de son développement. Les filles qui se marient dans l'enfance ont plus de risques d'abandonner leurs études. Le mariage des enfants enracine les inégalités entre les hommes et les femmes dans la mesure où les épouses d’enfants n’ont pas leur mot à dire sur le mariage ou avec qui elles vont se marier. En outre, ils sont plus susceptibles de décrire leur première expérience sexuelle comme forcée et sont vulnérables aux maladies sexuellement transmissibles, notamment le VIH / sida.

«La communauté mondiale doit prendre au sérieux le mariage des enfants», a déclaré Mme Sundaram. «Si nous ne répondons pas explicitement aux besoins des filles et ne nous tenons pas responsables de leur bien-être, 142 millions de filles se marieront dans l'enfance d'ici à 2020.»

À propos des filles pas les mariées

Girls Not Brides , fondée en septembre 2011, est un partenariat mondial regroupant plus de 250 organisations non gouvernementales.
organisations engagées à mettre fin au mariage des enfants. Les membres de Girls Not Brides sont basés dans plus de 50 pays.

www.GirlsNotBrides.org Suivez sur Twitter @GirlsNotBrides

Contact avec les médias

Laura Dickinson, media@GirlsNotBrides.org +44 7500864871
* Pour plus d'informations sur le rapport de l'Université de Californie, École de médecine de San Diego, contactez Scott LaFee, +001 619 543 6163, slafee@ucsd.edu . Téléchargez l'étude: http://vaw.sagepub.com/content/early/2013/05/22/1077801213487747.abstract
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