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Mettre les filles au centre du Malawi

Grace is from southern Malawi. She has two young children. | Photo credit: Lindsay Mgbor / DFID UK.

Lilongwe, Malawi .

Nous venons d'arriver dans le magnifique pays du Malawi , échappant au froid de Londres pour une visite passionnante axée sur les adolescentes . Trop souvent, ces jeunes sont ignorés dans les efforts de développement mondial. Pourtant, nous savons aussi que si les adolescentes peuvent grandir pour devenir des femmes éduquées et en bonne santé, ces filles peuvent transformer leurs communautés et leurs pays en des lieux prospères. Lors de cette visite, nous serons rejoints par un certain nombre de personnes intéressantes et influentes qui se soucient également profondément du bien-être des adolescentes, y compris les dirigeants du Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme , l'initiative DREAMS du gouvernement américain (une partie du PEPFAR), le Partenariat mondial pour l'éducation , et GAVI, l'Alliance des vaccins .

Cela a été un long voyage pour arriver ici, à plus d'un titre. Depuis que nous avons commencé à travailler sur le mariage des enfants, il est clair que nous n'allons pas faire de progrès significatifs si nous ne travaillons pas avec toute une gamme d'organisations et de ministères dans différents secteurs. Au fil des ans, nous avons vu de plus en plus de preuves émerger qui mettent en évidence les liens entre le mariage des enfants et la santé maternelle , l' éducation , le VIH et même le changement climatique . Pensez-y. Comment pouvons-nous espérer mettre fin à la mortalité maternelle, alors que 15 millions de filles sont mariées dans leur enfance et doivent prouver leur fécondité tôt et souvent? Comment pouvons-nous amener toutes les filles à l'école, si les filles sont retirées de l'école pour se marier? Si nous voulons lutter efficacement contre le mariage des enfants, tous ces secteurs doivent travailler ensemble, ce que nous soulignons dans la théorie du changement de Girls Not Brides .

De nombreuses organisations de la société civile ont commencé à lutter contre le mariage des enfants - et s'adressent à Girls Not Brides - à travers leur travail sur la santé, l'éducation, les droits de l'homme, la protection de l'enfance ou l'autonomisation des filles. Nos organisations membres comprennent les liens entre ces différentes problématiques car, chaque jour, elles voient les réalités de la vie des filles. Ils savent que, pour qu'une fille s'épanouisse, elle doit être autonomisée, aller à l'école, accéder à des services qui l'aident à rester en bonne santé et séronégative et éviter le mariage des enfants. Comment peut-on s'attendre à ce qu'elle s'épanouisse si tous ces efforts ne sont pas réunis?

Plus récemment, et surtout depuis le lancement des Objectifs mondiaux pour le développement durable en 2015, il y a eu beaucoup plus d'intérêt et de discussions au niveau mondial sur la nécessité de travailler de manière plus holistique dans tous les secteurs. Cependant, bien que de nombreuses personnes soient d'accord sur le concept de travail intersectoriel, il est souvent très difficile de le traduire en pratique.

Plus tôt cette année, Girls Not Brides a décidé de se concentrer sur une meilleure compréhension du lien entre le mariage des enfants et le VIH. Est-ce une coïncidence si de nombreux pays où les taux d’infection par le VIH chez les adolescentes sont élevés ont également des taux élevés de mariage des enfants? Nous avons produit une fiche d'information et une infographie résumant les preuves actuelles. Les adolescentes et les jeunes femmes sont touchées de manière disproportionnée par le VIH et, sans surprise, nous avons constaté que les jeunes mariées sont particulièrement vulnérables au VIH.

Nous avons mis en évidence le mariage des enfants lors de la Conférence internationale sur le sida 2016 à Durban en co-organisant un panel sur le sujet. La conversation a rassemblé de vrais poids lourds - Deborah Birx, la coordinatrice américaine mondiale du sida, Mark Dybul, le chef du Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, Sheila Tlou de l'ONUSIDA et la jeune activiste Julia Omondi du Kenya. Il est devenu parfaitement clair au cours de la discussion que le monde doit se concentrer considérablement sur les adolescentes et les jeunes femmes. Nous continuerons de les échouer à moins que nos efforts pour lutter contre le mariage des enfants, le VIH et l'éducation ne soient mieux coordonnés.

Depuis Durban, nous avons poursuivi nos discussions avec l'Initiative DREAMS, le Fonds mondial, le Partenariat mondial pour l'éducation et d'autres, afin de déterminer comment nous pouvons transformer notre discours et nos bonnes intentions sur la nécessité d'approches globales pour les adolescentes en véritables action sur le terrain. Nous avons exploré comment nous pouvons mieux coordonner nos propres efforts, et également présenter ensemble des arguments plus convaincants sur les raisons pour lesquelles il est si crucial de répondre aux besoins des adolescentes et des jeunes femmes. Nous n'avons certainement pas toutes les réponses et nous sommes toujours en train d'apprendre quelle sera la meilleure approche.

Bien sûr, Girls Not Brides est très différente des autres de ce groupe - en tant que partenariat de la société civile, nous ne finançons ni ne mettons en œuvre de programmes. Notre objectif est de faire en sorte que les efforts de lutte contre le mariage des enfants soient un élément clé des programmes de soutien aux adolescentes et aux jeunes femmes. Nous voulons également nous assurer que la société civile est un partenaire clé dans ces efforts, à tous les niveaux.

Ce qui nous amène au Malawi. Nous avons décidé de voyager ensemble pour apprendre de première main les efforts en cours dans le pays pour autonomiser les adolescentes et les jeunes femmes. Nous voulons mieux comprendre ce qu'il faudrait - politiquement, pratiquement et financièrement - pour qu'un gouvernement, la société civile et d'autres intègrent mieux les efforts pour lutter contre le mariage des enfants, l'éducation et le VIH. Nous souhaitons également explorer comment chacune de nos propres organisations peut accroître son impact grâce à une meilleure collaboration multisectorielle.

Expliquant pourquoi il est important de se concentrer sur les filles et les jeunes femmes, le président du Malawi, Peter Arthur Mutharika, qui est l'un des champions HeForShe de l'ONU, a déclaré:

«Je crois que l'égalité des sexes, la fin de la violence à l'égard des femmes et des filles et l'autonomisation des femmes sont essentielles au développement social, politique et économique durable de mon pays.»

En particulier, il s'est engagé à mettre en œuvre la loi sur le mariage de 2015, qui porte l'âge minimum du mariage à 18 ans. Il est clair que le président Mutharika prend ce travail au sérieux: il prend le temps de nous rencontrer jeudi, avec la Ministres de l'éducation, des finances, du genre et de la santé.

Les jours à venir seront remplis d'écoute et d'apprentissage - également de la part des filles et des jeunes femmes, de la société civile, des parlementaires, des agences des Nations Unies et des chefs traditionnels. Et nous avons hâte de visiter une gamme de programmes, pour mieux comprendre ce qui se passe réellement sur le terrain, dans les communautés. Inutile de dire que ce sera un plaisir particulier de passer du temps avec les membres dévoués de Girls Not Brides au Malawi .

Les jours à venir seront intenses. Lorsque nous rentrerons à Londres, nous considérerons le voyage comme un succès s'il y a un engagement accru au Malawi pour répondre aux besoins des adolescentes et des jeunes femmes de manière holistique, en partenariat avec la société civile et d'autres acteurs locaux et mondiaux. Nous espérons également mieux comprendre comment certains des plus grands acteurs mondiaux dans les domaines de l'éducation, du VIH et de la santé - y compris le Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, le Partenariat mondial pour l'éducation, l'initiative DREAMS du gouvernement américain et GAVI - peuvent mieux travailler ensemble dans leurs efforts pour faire en sorte que les adolescentes soient éduquées, en bonne santé et capables de choisir quand et avec qui elles se marient. Et chez Girls Not Brides, nous tirerons certainement les leçons de ce voyage pour continuer à explorer comment mieux intégrer les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants dans le monde dans le travail des secteurs connexes.

Notre objectif général est clair: nous voulons tous un monde dans lequel toutes les filles puissent réaliser leur potentiel dans tous les domaines de leur vie.