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Mettre les filles au centre du Malawi

Grace is from southern Malawi. She has two young children. | Photo credit: Lindsay Mgbor / DFID UK.

Lilongwe, Malawi .

Nous venons d’arriver dans le magnifique pays du Malawi , échappant au froid de Londres pour une visite passionnante centrée sur les adolescentes . Trop souvent, ces jeunes sont ignorés dans les efforts de développement mondial. Cependant, nous savons également que si les adolescentes peuvent devenir des femmes éduquées et en bonne santé, elles pourront transformer leurs communautés et leurs pays en des lieux prospères. Lors de cette visite, de nombreuses personnalités intéressantes et influentes s’intéresseront également au bien-être des adolescentes, notamment les dirigeants du Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme , l’initiative DREAMS du gouvernement des États-Unis (une partie). PEPFAR), le Partenariat mondial pour l’éducation et GAVI, l’Alliance pour la vaccination .

Cela a été un long chemin pour arriver ici, à plus d'un titre. Depuis que nous travaillons sur le mariage des enfants, il est clair que nous ne ferons de progrès significatifs que si nous travaillons avec toute une gamme d’organisations et de ministères dans différents secteurs. Au fil des ans, nous avons vu de plus en plus de preuves émerger qui mettent en évidence les liens entre le mariage des enfants et la santé maternelle , l’ éducation , le VIH et même le changement climatique . Penses-y. Comment pouvons-nous espérer mettre un terme à la mortalité maternelle, alors que 15 millions de filles sont mariées dans l'enfance et doivent prouver leur fécondité tôt et souvent? Comment pouvons-nous avoir toutes les filles à l'école, si les filles sont retirées de l'école pour se marier? Si nous voulons lutter efficacement contre le mariage des enfants, tous ces secteurs doivent travailler ensemble, ce que nous soulignons dans la théorie du changement Girls Not Brides .

De nombreuses organisations de la société civile ont commencé à lutter contre le mariage des enfants - et s'adressent à Girls Not Brides - par le biais de leurs travaux sur la santé, l'éducation, les droits de l'homme, la protection des enfants ou l'autonomisation des filles. Nos organisations membres comprennent les liens entre ces différentes questions car, chaque jour, elles voient la réalité de la vie des filles. Ils savent que pour qu'une fille puisse s'épanouir, elle a besoin d'être autonomisée, d'aller à l'école, d'accéder à des services qui l'aident à rester en bonne santé et séronégative pour le VIH, et d'éviter les mariages d'enfants. Comment peut-on s'attendre à ce qu'elle prospère si tous ces efforts ne sont pas réunis?

Plus récemment, et particulièrement depuis le lancement des objectifs mondiaux pour le développement durable en 2015, l'intérêt et les discussions au niveau mondial se sont multipliés au sujet de la nécessité de travailler de manière plus globale dans tous les secteurs. Cependant, alors que de nombreuses personnes sont d’accord sur le concept de travail intersectoriel, il est souvent très difficile de traduire cela en pratique.

Plus tôt cette année, Girls Not Brides a décidé de se concentrer sur une meilleure compréhension du lien entre le mariage des enfants et le VIH. Est-ce une coïncidence si de nombreux pays où les taux d'infection à VIH chez les adolescentes sont élevés ont également des taux de mariage précoce élevés? Nous avons produit une fiche d’information et une infographie résumant les preuves actuelles. Les adolescentes et les jeunes femmes sont touchées de manière disproportionnée par le VIH et, sans surprise, nous avons constaté que les épouses d'enfants sont particulièrement vulnérables au VIH.

Lors de la Conférence internationale sur le sida 2016 à Durban, nous avons mis l'accent sur le mariage des enfants en organisant conjointement un panel sur le sujet. La conversation a rassemblé de véritables poids lourds: Deborah Birx, coordinatrice américaine pour le sida, Mark Dybul, responsable du Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, Sheila Tlou de l'ONUSIDA et la jeune militante kenyane Julia Omondi. Au cours de la discussion, il est apparu clairement que le monde avait besoin de se concentrer de plus en plus sur les adolescentes et les jeunes femmes. Nous continuerons de les laisser tomber si nos efforts pour lutter contre le mariage des enfants, le VIH et l’éducation ne sont pas mieux coordonnés.

Depuis Durban, nous avons poursuivi nos discussions avec l’initiative DREAMS, le Fonds mondial, le Partenariat mondial pour l’éducation et autres, afin de déterminer comment transformer nos discours et nos bonnes intentions sur la nécessité d’approches globales pour les adolescentes en projets réels et conjoints. action sur le terrain. Nous avons exploré les moyens de mieux coordonner nos propres efforts et de présenter conjointement un argument plus convaincant sur la raison pour laquelle il est si crucial de répondre aux besoins des adolescentes et des jeunes femmes. Nous n’avons certainement pas toutes les réponses et nous continuons d’apprendre quelle sera la meilleure approche.

Bien sûr, Girls Not Brides est assez différente des autres membres de ce groupe - en tant que partenariat avec la société civile, nous ne finançons ni ne mettons en œuvre des programmes. Notre objectif est de faire en sorte que les efforts visant à lutter contre le mariage des enfants fassent partie intégrante des programmes de soutien aux adolescentes et aux jeunes femmes. Nous voulons également nous assurer que la société civile est un partenaire clé dans ces efforts, à tous les niveaux.

Ce qui nous amène au Malawi. Nous avons décidé de voyager ensemble pour apprendre de première main les efforts en cours dans le pays pour autonomiser les adolescentes et les jeunes femmes. Nous voulons mieux comprendre ce qu'il faudrait - d'un point de vue politique, pratique et financier - à un gouvernement, à la société civile et à d'autres acteurs pour mieux intégrer les efforts visant à lutter contre le mariage des enfants, l'éducation et le VIH. Nous souhaitons également explorer la manière dont chacune de nos propres organisations peut accroître l'impact grâce à une meilleure collaboration multisectorielle.

S'exprimant sur l'importance de se concentrer sur les filles et les jeunes femmes, le président du Malawi, Peter Arthur Mutharika, l'un des champions HeForShe de l'ONU, a déclaré:

"Je crois que l'égalité des sexes, la lutte contre la violence à l'égard des femmes et des filles et l'autonomisation des femmes sont essentielles au développement social, politique et économique durable de mon pays."

En particulier, il s'est engagé à mettre en œuvre la loi de 2015 sur le mariage, qui relève l'âge minimum du mariage à 18 ans. Il est clair que le président Mutharika prend ce travail au sérieux: il prend le temps de nous rencontrer jeudi, avec le Ministres de l'éducation, des finances, du genre et de la santé.

Les prochains jours seront remplis d'écoute et d'apprentissage, y compris de la part de filles et de jeunes femmes, de la société civile, de parlementaires, d'agences des Nations Unies et de chefs traditionnels. Et nous avons hâte de visiter divers programmes pour mieux comprendre ce qui se passe réellement sur le terrain, dans les communautés. Inutile de dire que ce sera un plaisir particulier de passer du temps avec les membres dévoués de Girls Not Brides au Malawi .

Les prochains jours seront intenses. À notre retour à Londres, nous considérerons le voyage comme un succès si le Malawi s’engage davantage à répondre aux besoins des adolescentes et des jeunes femmes de manière globale, en partenariat avec la société civile et d’autres acteurs locaux et mondiaux. Nous espérons également avoir une meilleure compréhension de la façon dont certains des plus grands acteurs mondiaux dans les domaines de l'éducation, du VIH et de la santé - y compris le Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, le Partenariat mondial pour l'éducation, l'initiative DREAMS du gouvernement américain et GAVI. - peuvent mieux travailler ensemble dans leurs efforts pour que les adolescentes soient instruites, en bonne santé et capables de choisir quand et avec qui elles vont se marier. Et chez Girls Not Brides, nous allons certainement tirer les leçons de ce voyage pour continuer à explorer les moyens de mieux intégrer les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants dans le monde dans les travaux des secteurs connexes.

Notre objectif général est clair: nous voulons tous un monde dans lequel toutes les filles puissent réaliser leur potentiel dans tous les domaines de leur vie.