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Prêt à se marier? Explorer la dynamique du mariage des enfants au Pakistan

A young couple at their marriage in Punjab Photo: Nashia Ajaz

«Ma grand-mère avait arrangé mon mariage avec ma cousine à ma naissance. Nous vivons dans une famille commune, donc nous avons grandi dans la même maison […] il a 9 ans de plus que moi. Quand il a terminé ses études, mon beau-père lui a ouvert une petite épicerie. Il avait 23 ans et j'avais 14 ans quand nous nous sommes mariés parce que j'ai échoué à l'examen scolaire… mon mari me dit que c'était lui qui avait insisté auprès des aînés pour arranger le mariage bientôt parce que je lui paraissais très jolie… »(Femme, 19 ans) ans, Punjab).

En 2017, près de 40% de la population des vieilles filles au Pakistan se sont mariés 20 ans avant de se tourner 18. La recherche de trois programmes de développement récents dans les provinces du Pendjab et du Sindh - son choix , le mariage: un jeu d'enfant , et oui je - exploré pourquoi le mariage des enfants est si répandu dans les deux provinces, quelles sont les différences et les facteurs du mariage des enfants entre les deux provinces, et quelles pourraient être certaines des solutions pour lutter contre le mariage des enfants.

Quel est le bon moment?

  Dans les domaines étudiés par les trois programmes, les filles sont mariées lorsqu'elles sont considérées comme «matures», plutôt que lorsqu'elles atteignent un certain âge. Certaines indications de maturité comprennent: le début des règles, être capable de cuisiner, de faire les tâches ménagères et de gérer la maison de leur mari.

«Ici, les parents d'un garçon emmènent une fille qui peut travailler et cuisiner. Si une fille n'est pas éduquée et ne peut pas travailler, quel sera son avantage? » (Homme, 21 ans, Sindh)

Une jeune fille assise devant sa maison.
Photo: Oxfam au Pakistan.

Le mariage est affecté par les normes sociales au Pakistan. En fait, le mariage est considéré comme la Sunnah - une obligation - et les écritures religieuses explorant le bon moment pour le mariage - bien que de manière sujette à interprétation. En plus de cela, les jeunes femmes symbolisent l'honneur de leur famille. Dans le Sind, on dit que le mariage des enfants atténue les risques d'atteinte à l'honneur de la famille, en particulier si la fille a été victime d'agression sexuelle, de relations sexuelles prénuptiales et de grossesses hors mariage.

La pauvreté est un facteur clé du mariage des enfants dans de nombreux pays. Nos résultats pour le Pendjab ont également révélé qu'en moyenne, les ménages les plus pauvres marient leurs filles entre 12 et 18 mois plus tôt que les ménages stables.

Qui décide quand et avec qui les filles se marient?

«Quand une adolescente célibataire est assise à la maison, c'est comme un fardeau. Non pas parce que vous ne voulez pas lui donner à manger, mais parce que vous devez prendre soin de votre honneur. C'est très important si quelqu'un parle de votre fille à l'extérieur… »(Homme, 64 ans, Pendjab)

Dans les deux provinces, les pères et les grands-pères organisent généralement des mariages. Les mères peuvent influencer la décision et proposer des maris appropriés. La décision est souvent considérée comme cruciale pour la famille, difficile à prendre pour une fille et parfois prise à la naissance de la fille.

Au Pendjab, seulement 4,8% des filles interrogées ont déclaré avoir le sentiment de contrôler qui, quand et si elles se marient. Il est honteux pour les filles de parler de se marier - les «bonnes» filles laissent leur décision de se marier à leurs aînés.

Cependant, dans les deux provinces, l'éducation semble donner aux filles plus de pouvoir de décision. Les filles de l'enseignement secondaire sont considérées comme étant plus aptes à négocier lorsqu'elles se marient, ou leur ménage valorise l'éducation avant le mariage.

Une fois mariées, les filles n'ont généralement pas leur mot à dire dans la décision de procréer. Seules 13% des filles touchées par le mariage des enfants déclarent avoir leur mot à dire.

Parmi les filles qui se sont mariées plus tard, ce chiffre est légèrement plus élevé (17%). En règle générale, cette décision est prise par le ménage de la belle-mère.

Quels sont les effets négatifs du mariage des enfants?

Nous savons que le mariage des enfants a des effets négatifs sur l'avenir des filles, des complications de santé d'une grossesse précoce aux impacts sociaux et économiques à long terme. Au Pakistan, nos recherches dans les provinces du Sind et du Pendjab ont mis en évidence que:

  • Comme les filles ont souvent peu de connaissances sur la santé et les droits sexuels et reproductifs (SDSR) et un accès limité aux services de SSR / R, elles sont plus susceptibles de tomber enceintes précocement, ce qui les rend plus susceptibles, ainsi que leurs nourrissons, de subir des effets néfastes sur la santé.
  • Les filles abandonnent l'école pour rester à la maison pour faire des tâches ménagères ou des soins, ou parce qu'elles ne sont pas autorisées à sortir de la maison par leur belle-famille ou parce qu'elles sont victimes d'intimidation par des pairs / enseignants en raison de leur mariage et / ou de leur grossesse.
  • Les filles sont durement maltraitées par leurs beaux-parents parce qu'elles conçoivent tardivement ou ne donnent pas naissance à des garçons.
  • Le mariage précoce affecte négativement les garçons comme les filles. Les jeunes hommes ont souvent du mal à obtenir un revenu stable, ce qui conduit à la pauvreté, au stress et à la violence domestique dans le ménage. Ces charges financières à long terme et la dépendance économique à l'égard d'un conjoint augmentent le risque de violence physique et mentale au sein du ménage.

Effets négatifs du mariage des enfants selon le chef de ménage au Pendjab et au Sind
Source: Mariage: pas de jeu d'enfant, plus que l'alliance des mariées. Étude médiane.

Lutter contre le mariage des enfants au Pakistan

La lutte contre le mariage des enfants au Pakistan est difficile, principalement en raison de ses liens avec la tradition et la religion. Les normes sociales sont fortement institutionnalisées dans les communautés, affectant la prise de décision des parents et des filles. Cela est évident car certains jeunes ont parlé positivement de certains aspects du mariage précoce - en particulier de la façon dont les jeunes mariés sont perçus par leurs communautés. Le mariage rend leurs familles fières, et une jeune mariée peut partager le fardeau des responsabilités avec sa belle-famille.

Une femme portant des bijoux de mariée.
Photo: Oxfam au Pakistan.

Bien que des amendes et des sanctions existent, les lois sur le mariage des enfants sont souvent faiblement appliquées. Au Sindh, les lois provinciales ne sont pas alignées sur la loi nationale.

De plus, lorsque les parents n’enregistrent pas les naissances - en particulier celles des filles - il peut être difficile de prouver qu’une enfant mariée n’a pas atteint l’âge légal du mariage. Ceux qui se marient - le Qazi ou Nikah Khwan, les représentants du Conseil de l'Union ou le gouvernement au niveau du village ne peuvent pas chercher à vérifier l'âge, ou informer les autorités compétentes s'ils soupçonnent qu'une épouse n'a pas atteint l'âge légal.

«Pour mettre fin au mariage précoce des enfants, nous devons obtenir l'aide des travailleurs des ONG, au fur et à mesure qu'ils viennent chez nous; ils éduquent et sensibilisent les gens. Ils informent également les communautés des conséquences négatives du mariage des enfants. » (Femme, 20 ans, Punjab)

Le mariage des enfants peut être abordé à travers une approche multidimensionnelle, ciblant toutes les filles - pas seulement celles à risque. Les programmes devraient se concentrer sur l'évolution des attitudes et des normes parmi les décideurs et les influenceurs locaux - familles, chefs religieux, forces de l'ordre et institutions à tous les niveaux.

Des programmes comme Her Choice , Marriage: No Child's Play et Yes I Do intègrent des approches bien équilibrées en mettant en évidence l'ampleur, la portée et les effets négatifs du mariage précoce. Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les normes sociales qui influencent le mariage des enfants dans différents contextes, afin de pouvoir y faire face.