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Safe PLaCES aide les enfants et les femmes touchés par les inondations à prévenir le mariage des enfants au Pakistan

Un nouveau type de centre d'urgence intégré de l' UNICEF fournit protection et assistance à des dizaines de milliers d'enfants et de femmes déplacés par les inondations au Pakistan.

Ces espaces, appelés `` Apprentissage protecteur et services d'urgence communautaires '' (PLaCES), offrent des activités de protection de l'enfance, d'éducation, de loisirs et d'engagement communautaire, et sensibilisent également aux besoins de protection des enfants et des femmes, y compris la nécessité d'être protégés. du mariage précoce et forcé.

Quelque 258 PLaCES ont été installées dans les zones touchées par les inondations de la province du Sind, qui a été frappée par des pluies de mousson exceptionnellement fortes en août et septembre de cette année. Les tentes et les structures de bâches ont été érigées à proximité des installations temporaires et dans les villages de retour, touchant plus de 52 000 enfants et près de 16 000 femmes - et il est prévu d'étendre encore davantage les services.

Vulnérabilité accrue

Jusqu'à 4,8 millions de personnes, dont la moitié étaient des enfants, ont été touchées par les inondations dans la seule province du Sindh. Les habitations, les communautés et les infrastructures essentielles, y compris les centres de santé et les écoles, ont été largement endommagés. La catastrophe a considérablement accru la vulnérabilité des enfants et des femmes, non seulement aux maladies et à la malnutrition liées aux inondations, mais aussi à l'exploitation et à la violence.

Les filles des districts touchés par les inondations courent le risque très réel que leurs familles les obligent à se marier alors qu'elles sont encore enfants. Le mariage des enfants reste courant au Pakistan - près d'un quart des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans - et certaines familles considèrent le mariage des enfants comme une réponse raisonnable aux tensions économiques et psychologiques liées aux déplacements et à la perte de moyens de subsistance liés aux inondations, et comme un moyen de réduire les futur fardeau pour la famille.

Les PLaCES donnent aux enfants et aux femmes l'occasion d'en apprendre davantage sur les conséquences à long terme du mariage des enfants sur les filles, telles que les risques pour la santé associés à la mortalité maternelle et aux infections sexuellement transmissibles, y compris le VIH. Les grossesses répétées peuvent entraîner des complications et la malnutrition tant chez les jeunes mères que chez leurs enfants, et les enfants mariées sont plus susceptibles d'être victimes de violence domestique, d'abus sexuels et de traumatismes psychologiques.

«J'étais juste une petite fille»

Les filles et les femmes ont également discuté de leurs propres expériences du mariage des enfants. Lors d'une session PLaCES au village de Mubarak Ghambir, district de Badin, Salma Altaf Hussein, 17 ans, a partagé son histoire.

«Je me suis marié très jeune. Je n'étais qu'une petite fille et je ne savais pas ce qu'était le mariage », a déclaré Salma, qui a maintenant trois enfants. «Je voulais jouer et aller à l'école mais je n'ai pas eu la chance d'apprendre quoi que ce soit.

«Maintenant, nous avons appris que le mariage des enfants est dangereux. Je veux que mes enfants aillent à l'école et deviennent quelqu'un avant de se marier », dit-elle.

Apprendre à protéger les enfants

Shahida Abdul Aziz, coordinatrice de PLaCES, a organisé des sessions pour plus de 140 femmes rien qu'à Moubarak Ghambir. Mme Aziz a déclaré que le mariage des enfants avait touché de nombreuses femmes.

«Le problème avec les mariages précoces est que la mariée est elle-même une enfant», dit-elle. «Si elle tombe enceinte, elle souffre généralement d'insuffisance pondérale et sous-alimentée et souffre de nombreuses complications. Dans la plupart des cas, les bébés souffrent également de risques pour la santé. »

«Si une fille est mariée à un âge où elle devrait elle-même jouer avec des poupées, comment sera-t-elle capable de gérer un bébé ou d'accoucher?» dit Shahida.

Shama Ishaq, 16 ans, le sait de première main. Elle s'est mariée alors qu'elle n'avait que 12 ans. «Je voulais étudier, mais ma mère ne m'a pas permis. Mon père était déjà mort, alors elle m'a donné à mon mari », a-t-elle dit.

Shama était très jeune lorsqu'elle a donné naissance au premier de ses quatre enfants. «Mes enfants sont toujours malades. Une de mes filles est décédée et je suis malade depuis la naissance de ma dernière fille », a-t-elle déclaré, les yeux brillants de larmes.

«La vie est dure, mais il est bon d'avoir un endroit comme celui-ci où nous pouvons partager nos problèmes avec les autres et en savoir plus sur la façon dont nous pouvons protéger nos enfants, en particulier les filles, contre les mariages précoces», a déclaré Shama.

Renforcer les capacités

En plus d'atteindre les femmes et les enfants par le biais de PLaCES, l'UNICEF travaille en partenariat avec le Département de la protection sociale du Sindh pour accroître la réponse aux problèmes de protection de l'enfance, y compris le mariage des enfants. L'UNICEF appuie également la coordination des efforts et des programmes de protection de l'enfance pour lutter contre la violence sexiste. Ces efforts contribuent à sensibiliser la communauté à ces problèmes et renforcent la capacité des services et des institutions gouvernementales à protéger les enfants et à promouvoir leurs droits à un développement sûr et sain.