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Safe PLaCES aide les enfants et les femmes touchés par les inondations à prévenir le mariage d'enfants au Pakistan

Un nouveau type de centre d’urgence intégré de l’ UNICEF fournit protection et assistance à des dizaines de milliers d’enfants et de femmes déplacés par les inondations au Pakistan.

Ces espaces, appelés «services d’apprentissage protecteur et services d’urgence communautaires» (PLaCES), proposent des activités de protection de l’enfance, d’éducation, de loisirs et d’engagement communautaire, et sensibilisent également aux besoins de protection des enfants et des femmes, y compris le besoin de protection. du mariage précoce et forcé.

Quelque 258 PLaCES ont été installés dans les zones touchées par les inondations de la province du Sindh, frappées par des pluies de mousson exceptionnellement fortes en août et septembre de cette année. Les tentes et les bâches ont été érigées près des campements temporaires et des villages de retour. Elles touchent plus de 52 000 enfants et près de 16 000 femmes. Il est prévu d'étendre encore davantage les services.

Vulnérabilité accrue

Près de 4,8 millions de personnes, dont la moitié d'enfants, ont été touchées par les inondations dans la seule province du Sindh. Les dégâts causés aux habitations, aux communautés et aux infrastructures essentielles, notamment les centres de santé et les écoles, ont été considérables. La catastrophe a considérablement accru la vulnérabilité des enfants et des femmes, non seulement des maladies liées aux inondations et à la malnutrition, mais également de l’exploitation et de la violence.

Les filles des districts touchés par les inondations font face à un risque très réel que leur famille les oblige à se marier alors qu'elles sont encore enfants. Au Pakistan, le mariage des enfants est une pratique courante - près du quart des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans - et certaines familles y voient une réponse raisonnable au stress économique et psychologique des déplacements et des pertes de moyens de subsistance liés aux inondations, ainsi qu'un moyen de réduire la futur fardeau pour la famille.

PLaCES donne aux enfants et aux femmes l'occasion de se renseigner sur les conséquences à long terme du mariage des enfants sur les filles, telles que les risques pour la santé associés à la mortalité maternelle et aux infections sexuellement transmissibles, y compris le VIH. Les grossesses répétées peuvent entraîner des complications et la malnutrition chez les jeunes mères et leurs enfants, et les épouses d'enfants sont plus susceptibles d'être victimes de violence domestique, d'abus sexuel et de traumatismes psychologiques.

«Je n'étais qu'une petite fille»

Les filles et les femmes ont également discuté de leurs propres expériences avec le mariage des enfants. Salma Altaf Hussein, âgée de 17 ans, a raconté son histoire lors d'une séance organisée par PLaCES au village de Mubarak Ghambir, dans le district de Badin.

«Je me suis marié très jeune. J'étais juste une petite fille et je ne savais pas ce qu'était un mariage », a déclaré Salma, qui a maintenant trois enfants. «Je voulais jouer et aller à l'école mais je n'ai pas eu l'occasion d'apprendre quoi que ce soit.

«Nous avons maintenant appris que le mariage des enfants est dangereux. Je veux que mes enfants aillent à l'école et deviennent quelqu'un avant de se marier », a-t-elle déclaré.

Apprendre à protéger les enfants

Shahida Abdul Aziz, une coordinatrice de PLaCES, a organisé des sessions pour plus de 140 femmes à Mubarak Ghambir. Mme Aziz a déclaré que le mariage des enfants avait touché de nombreuses femmes.

«Le problème des mariages précoces est que la mariée est un enfant elle-même», a-t-elle déclaré. «Si elle tombe enceinte, elle a généralement un poids insuffisant, une malnutrition et de nombreuses complications. Dans la plupart des cas, les bébés souffrent également de risques pour la santé. "

«Si une fille est mariée à un âge où elle-même devrait jouer avec des poupées, comment sera-t-elle capable de s'occuper d'un bébé ou d'accoucher?», A déclaré Shahida.

Shama Ishaq, 16 ans, le sait très bien. Elle était mariée à l'âge de 12 ans. «Je voulais étudier, mais ma mère ne m'a pas permis de le faire. Mon père était déjà décédé, alors elle m'a donné à mon mari », a-t-elle déclaré.

Shama était très jeune quand elle a donné naissance au premier de ses quatre enfants. «Mes enfants sont toujours malades. Une de mes filles est décédée et je suis malade depuis la naissance de ma dernière fille », a-t-elle déclaré, les yeux brillants de larmes.

«La vie est dure, mais il est bon d'avoir un endroit comme celui-ci où nous pouvons partager nos problèmes avec d'autres et en apprendre davantage sur la façon de protéger nos enfants, en particulier les filles, des mariages précoces», a déclaré Shama.

Renforcement des capacités

En plus de toucher les femmes et les enfants par le biais de PLaCES, l’UNICEF travaille en partenariat avec le département de la protection sociale du Sindh pour accroître la réponse aux problèmes de protection de l’enfance, y compris le mariage des enfants. L’UNICEF appuie également la coordination des efforts et des programmes de protection de l’enfance visant à lutter contre la violence sexiste. Ces efforts aident à sensibiliser la communauté à ces problèmes et renforcent la capacité des services et des institutions gouvernementales à protéger les enfants et à promouvoir leurs droits à un développement sûr et sain.