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Réalités silencieuses: mariages et unions d'enfants, précoces et forcés en Amérique latine

Image: Jóvenas Latidas

«La vie de chaque fille est aussi précieuse que celle de tout autre être humain sur Terre, et elles ont besoin de rêver, de vivre leur vie et de s'amuser sans se faire prendre par une enfance transformée en un grand ogre féroce. Valeria María Escalante Avila, une jeune militante au Mexique

Une nouvelle réalité émerge partout dans le monde, et nous y faisons face en tant qu'acteurs individuels qui font pourtant partie du même système: le système patriarcal, qui nous brise en petits morceaux. Nous écrivons une nouvelle histoire, mais nous devons reconnaître les différents problèmes rencontrés par les filles et les adolescents. Parmi eux figurent les mariages et unions d'enfants, précoces et forcés (CEFMU).

La première fois que j'ai entendu ce terme, plusieurs concepts liés au genre, à la pauvreté, au développement et à bien d'autres me sont venus à l'esprit, des concepts qui - sans que nous nous en rendions compte - forment un écran de fumée qui fait taire des parties des nombreuses réalités de chaque enfant. Derrière cet écran, il y a des expériences diverses - et répandues - du CEFMU en Amérique latine et dans les Caraïbes. Saviez-vous que, selon l'UNICEF, une fille sur quatre dans la région se marie ou entre en union avant l'âge de 18 ans? C'est également la seule région du monde où cette prévalence n'a pas diminué au cours de la dernière décennie. Ce sont des chiffres accablants, étant donné que nous le reconnaissons à peine comme un problème important ici. C'est pourquoi il est important de continuer à faire la lumière sur la pratique et de l'aborder à la fois dans les médias et dans l'opinion publique, du simple entretien avec les grands-mères à la voix même de chaque fille et adolescent qui vit sa vie entourée de cette pratique néfaste. .

Le manque de reconnaissance et de soutien, l'absence d'acteurs clés dans les institutions gouvernementales, les universités et la société, et les préjugés qui remontent à la surface lorsque nous entamons des conversations sur le CEFMU en Amérique latine et dans les Caraïbes créent un fil conducteur qui tisse les situations vécues. par les filles et les adolescents. Des expériences comme ne pas jouir pleinement de leurs droits humains ou avoir une enfance marquée par des situations violentes et abusives, qui n'ont fait qu'empirer pendant la pandémie et les verrouillages associés.

En Amérique latine et dans les Caraïbes, le CEFMU est le résultat de circonstances difficiles qui se reflètent dans les statistiques et auxquelles nous devons nous attaquer en tant que société. Cependant, je suis convaincu que les statistiques indiquent également des taux élevés de mariage des enfants dans le monde et dans mon pays, cachés à la vue de tous.

La violence contre les femmes, les adolescents et les filles se manifeste de différentes manières, y compris le mariage des enfants. Il ne suffit pas de parler simplement du problème; c'est une pratique que l'on voit partout, et il est inquiétant de la normaliser en la considérant comme faisant partie d'une culture.

En bref, nous vivons dans une culture sexiste qui nous entoure de grandes références et modèles. Une culture qui agit en légitime défense par hétéronormativité, visible tout au long de notre vie. Cependant, lorsque nous rompons avec les schémas qui nous sont inculqués depuis la petite enfance, nous nous libérons et suivons une voie plus encourageante.

Enfin, face à la nouvelle urgence sanitaire COVID-19, nous lisons l'actualité des abus et violences sexuelles que nous subissons au quotidien. C'est un scénario horrible, mais cette peur peut aussi se transformer en voix puissantes de milliers de femmes et d'adolescentes qui prennent la parole et s'expriment. Ce travail pour les droits des filles, des adolescentes et des jeunes femmes est un travail pour nous tous, au Mexique et partout dans le monde.


Si vous souhaitez en savoir plus sur les mariages et unions d'enfants, précoces et forcés en Amérique latine et dans les Caraïbes, cette note sur la question contient quelques faits et recommandations clés pour tous les secteurs intéressés par le renforcement des droits des filles et des adolescents dans la région.