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Les gouvernements d'Asie du Sud doivent agir contre le mariage des enfants et donner aux filles les droits qu'elles méritent légalement

Téléchargez le dernier rapport du Center for Reproductive Rights: «Le mariage des enfants en Asie: mettre fin à l'impunité»

Le mois dernier, il y a eu un tollé international à propos de «Rawan», une fillette yéménite de huit ans qui serait décédée des suites de blessures internes qu'elle a subies lors de sa nuit de noces avec son mari de 40 ans. Cette histoire met en lumière une crise des droits de l'homme qui dure depuis des siècles.

Vingt-cinq mille enfants dans le monde, dont la plupart sont des filles, sont mariés chaque jour. Et on estime que d'ici 2030, 130 millions de filles supplémentaires en Asie du Sud seront mariées - une région qui représente près de la moitié de tous les mariages d'enfants.

Les organes internationaux des droits de l'homme ont clairement condamné le mariage des enfants et les gouvernements ont l'obligation légale de l'éliminer. Il y a à peine deux semaines, plus de 100 pays ont coparrainé une résolution historique du Conseil des droits de l'homme des Nations Unies pour mettre fin à cette pratique - pourtant, tous les pays d'Asie du Sud, à l'exception des Maldives où l'incidence est la plus faible, sont restés silencieux.

Le mariage des enfants en Asie du Sud est défini par un réseau complexe de lois

Le statut juridique du mariage des enfants en Asie du Sud est défini par un réseau complexe de lois nationales, y compris des codes civils, des codes pénaux et des lois personnelles qui se contredisent souvent.

En Inde, le mariage des enfants est interdit par la loi depuis des décennies et pourtant il est répandu en raison de la mauvaise application de cette interdiction et des exceptions à la loi générale découlant des lois fondées sur la religion. Au Népal, l'âge légal du mariage a été fixé à 18 ans avec le consentement des parents et à 20 ans sans le consentement des parents, et pourtant le mariage des enfants est courant, en particulier dans les zones rurales, encore une fois en raison du manque d'application.

Une prémisse fondamentale du droit international est que le mariage doit être établi avec le consentement des deux parties. Les traités internationaux relatifs aux droits de l'homme ont été interprétés comme établissant un âge minimum légal du mariage à 18 ans. L'Organisation mondiale de la santé a découragé le mariage avant 18 ans et la grossesse avant 20 ans pour des raisons de santé. Pourtant, le mariage des enfants reste une crise omniprésente des droits humains avec des conséquences dangereuses pour les jeunes filles et les femmes d'Asie du Sud.

Le mariage des enfants persiste en Asie du Sud en raison de l'incapacité persistante des gouvernements à promulguer et appliquer des lois

Grâce à nos recherches au Center for Reproductive Rights, nous avons constaté que le mariage des enfants persiste en Asie du Sud en raison de l'incapacité persistante de ces gouvernements à promulguer et à appliquer des lois qui interdisent cette pratique, violant en fait les droits humains de ces jeunes filles.

Pire encore, les jeunes filles sont trop souvent victimes d'abus odieux, tels que la violence sexuelle et le viol conjugal, mettant leur santé et leur vie en danger.

La pression exercée sur ces jeunes mariées pour qu'elles accouchent immédiatement a conduit à des grossesses précoces, rapprochées et fréquentes qui augmentent considérablement le risque de mortalité maternelle des filles en raison de complications liées à la grossesse - la principale cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans dans le monde. pour 70 000 décès chaque année. Les autres effets indésirables comprennent le prolapsus utérin, l'avortement à risque et le risque d'infections sexuellement transmissibles.

L'inaction des gouvernements perpétue les barrières juridiques et pratiques qui permettent aux filles de se marier contre leur gré

Pourtant, les gouvernements sud-asiatiques perpétuent les barrières juridiques et pratiques qui permettent aux filles de se marier contre leur volonté sans aucun recours légal viable ni échappatoire par leur inaction et leur complicité. Elles sont en effet responsables d'avoir violé les droits humains de ces jeunes filles alors qu'elles devraient les protéger.

Les lois contradictoires en Asie du Sud, ainsi que le manque de responsabilité et de volonté politique des fonctionnaires d’appliquer efficacement les lois et les politiques visant à éliminer le mariage des enfants, nous ont conduits à cette tragique impasse. Les filles mariées n'ont vraiment pas leur mot à dire quant à savoir si elles veulent se marier et sont piégées dans leur mariage sans moyen réaliste de partir parce que les gouvernements ne protègent pas leurs droits humains.

Les droits de l'homme ne sont pas négociables. Les gouvernements, en particulier en Asie du Sud, doivent prendre des mesures immédiates pour se conformer aux normes établies dans le droit des droits de l’homme. Il est temps de mettre fin au mariage des enfants et de donner aux droits des filles le respect qu'ils méritent légalement.

Téléchargez le dernier rapport du Center for Reproductive Rights: «Le mariage des enfants en Asie: mettre fin à l'impunité»