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Étudiants, pas mariées: pourquoi mettre fin au mariage des enfants et faire progresser l'éducation des filles doivent aller de pair

Digital Development Debates

Interrogés sur les changements qu'ils souhaitaient le plus voir dans le monde, plus de 200 000 personnes ont classé «une bonne éducation» comme leur priorité absolue. C'est le premier résultat de MY World, une enquête mondiale menée par les Nations Unies pour aider à définir le prochain ensemble d'objectifs de développement pour lutter contre la pauvreté dans le monde. Il envoie un message clair aux gouvernements et aux dirigeants internationaux: pour un monde meilleur, rendre une éducation de qualité accessible à tous.

Cependant, nous ne pouvons pas envisager un avenir radieux pour les jeunes, tant que les filles sont mariées avant même d'avoir la chance de terminer leurs études. Au cours de la prochaine décennie, environ 14,2 millions de filles seront mariées chaque année avant d'atteindre leur 18e anniversaire.

Au cours de la prochaine décennie, environ 14,2 millions de filles seront mariées chaque année avant d'atteindre leur 18e anniversaire.

La majorité de ces filles abandonneront l'école et manqueront les opportunités éducatives et économiques dont elles ont besoin pour bâtir une vie prospère pour elles-mêmes, leurs familles et leurs communautés.

Soyons clairs: nous ne permettront pas aux filles de libérer leur potentiel sans mettre fin au mariage des enfants, une pratique qui les prive de leur droit à l’éducation et nuit à leurs perspectives d’emploi.

Devrait se marier - ne pas étudier

Kidan, d'Ethiopie, attendait avec impatience le jour où elle serait en mesure d'achever ses études et de réaliser son rêve de devenir médecin. Mais elle avait déjà été promise en mariage en échange de bétail.

Une famille avec peu de ressources comme celle de Kidan a rarement les moyens d'offrir la scolarisation comme alternative au mariage pour ses filles. Et comme les filles comme Kidan sont rarement appréciées pour leur capacité à gagner un revenu, s'il y a de l'argent pour les frais de scolarité, les livres ou les uniformes, cela ira très probablement à l'éducation de leurs frères.

Une fois mariées, il devient extrêmement difficile pour les filles de poursuivre des études. Tigist, également originaire d'Ethiopie, s'est mariée à l'âge de 15 ans et n'a aucun espoir de retourner à ses études: «J'ai une maison et un enfant, donc je ne peux pas retourner à l'école. »

Les responsabilités domestiques et l'éducation des enfants laissent peu de temps aux jeunes épouses pour poursuivre des études, ce qu'elles sont souvent invitées à ne pas faire. Les filles sont censées se marier - pas étudier.

Retirées de l'école à un âge crucial, les jeunes mariées sont privées de la chance de réussir. Ils voient leurs perspectives d'emploi et leur autonomie financière réduites pour le reste de leur vie.

Les filles qui se marient jeunes sont plus susceptibles d'être pauvres et de rester pauvres.

Les résultats montrent à maintes reprises que le mariage précoce a des conséquences importantes sur le bien-être économique des familles des filles et de leurs communautés. En fait, les pays à faible PIB ont tendance à avoir une prévalence plus élevée du mariage des enfants. Les filles qui se marient jeunes sont plus susceptibles d'être pauvres et de rester pauvres.

Quand Loveness de 14 ans du Malawi a réalisé que sa grossesse l'empêcherait effectivement d'aller à l'école, elle a eu le cœur brisé: «Ce que je pense de mon avenir, c'est que sans éducation, je n'aurai pas d'avenir du tout. Ma vie sera toujours remplie de luttes. »Désormais avec un bébé et trois frères et sœurs à charge, Loveness lutte chaque jour pour joindre les deux bouts. Elle ne peut pas se permettre le luxe de retourner à l'école pour acquérir de nouvelles compétences qui pourraient augmenter ses revenus et aider sa famille à sortir de la pauvreté.

D'un autre côté, l'élargissement de l'accès des filles à une éducation et à un emploi sûrs et de qualité offre un potentiel incroyable pour réduire la pauvreté et stimuler la croissance économique. Rencontrez Anita d'Inde. Première fille à aller à l'université dans son village, Anita possède désormais sa propre entreprise, apporte un soutien financier substantiel à sa famille et a inspiré de nombreuses filles de sa communauté à suivre ses traces.

Lorsque les femmes et les filles sont éduquées, elles travaillent de manière plus productive et dépensent plus d'argent pour la nourriture, le logement, l'éducation et les activités génératrices de revenus. Ils contribuent à bâtir un avenir plus prospère pour leurs collectivités et pour eux-mêmes.

Alternatives éducatives et économiques

Si le mariage des enfants entrave l'éducation des filles, à l'inverse, maintenir les filles à l'école est essentiel pour augmenter l'âge du mariage. Les filles qui terminent leurs études secondaires sont six fois plus susceptibles d'éviter d'être mariées lorsqu'elles sont enfants que les filles qui abandonnent l'école.

Offrir un environnement d'apprentissage sûr et adapté aux filles qui les protège du mariage des enfants est un élément clé de cet effort. L'organisation non gouvernementale (ONG) Educate Girls, par exemple, gère des programmes au Rajasthan, en Inde, pour améliorer l'infrastructure scolaire et répondre aux préoccupations des filles en matière de sécurité dans les espaces mixtes. La menace de violence sexuelle dans les salles de bains communes met souvent à rude épreuve l'éducation des filles et incite les parents à les retirer de l'école. Le projet a équipé les écoles de salles de bains et de structures séparées par sexe pour fournir de l'eau potable, ce qui a permis de progresser nettement dans les taux de fréquentation des filles et les résultats d'apprentissage.

Offrir un environnement d'apprentissage sûr et adapté aux filles protège les filles du mariage des enfants.

Un autre programme à noter est le projet Berhane Hewan. Lancé par l'ONG Population Council dans le nord de l'Éthiopie, il a réussi à augmenter le taux de fréquentation des filles et à retarder le mariage en offrant un mouton ou une chèvre aux parents qui ont promis de ne pas marier leurs filles. Un élément clé du succès du projet a été de sensibiliser les dirigeants communautaires à l'importance et à la valeur de l'éducation et de l'autonomisation des filles.

La raison pour laquelle de nombreuses filles ne sont pas aidées à terminer leurs études est que les filles ne sont tout simplement pas appréciées de la même manière que les garçons. C'est pourquoi certaines organisations s'efforcent d'accroître la visibilité des rôles socialement valorisés pour les femmes au-delà de l'épouse et de la mère. Le Girls Empowerment Network (GENET) au Malawi, par exemple, développe des programmes de leadership pour les filles dans le but de donner aux jeunes filles des modèles positifs qui les incitent à poursuivre des études supérieures, un emploi et une indépendance économique.

D'autres organisations travaillent avec les enfants mariées et les survivants du mariage des enfants pour élargir leurs perspectives éducatives et professionnelles. En Afghanistan, l'Aide humanitaire pour les femmes et les enfants d'Afghanistan (HAWCA) offre un abri aux femmes et aux filles victimes de mariage d'enfants et leur apprend à utiliser des machines à coudre pour la broderie afin qu'elles puissent devenir autonomes.

Mouvement mondial pour mettre fin au mariage des enfants

Ce ne sont là que quelques exemples des types de projets de base mis en œuvre par des organisations qui font partie de Girls Not Brides . Girls Not Brides est un partenariat mondial de plus de 250 organisations non gouvernementales engagées à mettre fin au mariage des enfants. Basés dans plus de 50 pays, de nombreux membres de Girls Not Brides s'efforcent de lutter contre les facteurs qui empêchent les filles de fréquenter l'école et entravent leur accès aux opportunités économiques.

Mais ces projets n'atteignent qu'une petite proportion de filles touchées par le mariage des enfants: pour parvenir à un changement à long terme, nous devons nous assurer que des efforts structurels à grande échelle visant d'autres objectifs, tels que la santé et la réduction de la pauvreté ainsi que l'éducation, le lien avec la prévention du mariage des enfants. Les gouvernements devraient élaborer et mettre en œuvre des stratégies d'éducation qui répondent aux besoins de toutes les filles, y compris les adolescentes, les filles à risque de mariage d'enfants et les filles mariées, et garantir que les fonds nécessaires sont alloués pour assurer leur mise en œuvre.

Nous savons que le mariage des enfants freine les progrès dans l'éducation des filles et nous nous félicitons de l'intérêt croissant de la communauté éducative pour s'attaquer à ce problème. Nous savons également que le mariage des enfants est une question transversale qui affecte un large éventail de résultats en matière de développement et de droits de l'homme: la persistance continue de cette pratique entrave nos efforts pour mettre fin à l'inégalité entre les sexes, à la pauvreté, à la faim, au VIH / sida et aux -décès nés.

Chacun de nous a la responsabilité d'agir pour empêcher une pratique qui prive tant de filles de leur enfance.

C'est pourquoi nous encourageons l'éducation à coopérer avec les ministères de l'ensemble de leurs gouvernements, y compris les ministères de la santé, des finances, de la justice et des affaires sociales, pour s'assurer que la fin du mariage des enfants est intégrée dans tous leurs programmes sociaux.

Mettre fin au mariage des enfants exigera la collaboration de tous les secteurs de la société, y compris les gouvernements, les donateurs, la société civile et les organisations internationales. Nous encourageons également les gouvernements à unir leurs forces avec les organisations de la société civile travaillant avec les filles touchées et dans certaines des communautés les plus marginalisées pour mieux comprendre certaines de leurs interventions réussies et comment les étendre à travers les régions et les pays.

Ces efforts nécessiteront également le soutien financier des gouvernements donateurs et des institutions internationales. Après tout, chacun de nous a la responsabilité d'agir pour empêcher une pratique qui prive tant de filles de leur enfance.

Girls Not Brides et ses membres se sont réunis dans la conviction que nous pouvons être plus efficaces en travaillant ensemble qu'en travaillant seuls. La mise en commun de nos efforts, ressources, énergies et expériences maximisera notre impact collectif, aidant à mettre fin au mariage des enfants tout en apportant des changements positifs dans d'autres objectifs de développement majeurs.

Lorsque les filles pourront enfin choisir si, quand et avec qui elles se marieront, nous commencerons à voir non seulement un monde plus juste, mais aussi plus prospère.

Cet article a été initialement publié dans le magazine Digital Development Debates .