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L'été du sommet: qu'en est-il des mariages d'enfants, précoces et forcés?

International Women's Health Coalition

2014 pourrait bien s'avérer être l'année qui a changé le cours des mariages d'enfants, précoces et forcés (CEFM). Jusqu'à présent cette année, nous avons vu des déclarations, des engagements et des dollars importants mis de l'avant sur la scène mondiale.

Au cours des quatre derniers mois seulement, l'Union africaine a lancé sa Campagne pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique et le Sommet des filles , une journée consacrée à la fin de la CEFM et des mutilations génitales féminines, en juillet a suscité un nombre sans précédent d'engagements financiers et programmatiques d'un nombre sans précédent. des pays - à la fois les pays donateurs et les pays confrontés à une forte prévalence du mariage des enfants.

Aux Nations Unies, la CEFM a été priorisée dans les documents finals de la Commission de la condition de la femme et de la Conférence sur la population et le développement, tandis que la Haut-Commissaire aux droits de l'homme a publié un rapport définissant la pratique et formulant des recommandations concrètes à l'intention des pays sur la manière de y mettre fin.

Dans la perspective de l'automne, les défenseurs s'attendent à ce qu'une résolution concernant le CEFM soit présentée à l'Assemblée générale des Nations Unies. Si elle est adoptée, on espère que cette résolution obligera les pays à prendre des mesures significatives pour mettre fin à la pratique d'ici une génération.

Tous ces développements se sont fait attendre depuis longtemps - d'innombrables défenseurs, militants et coalitions, y compris Girls Not Brides , ont travaillé sans relâche pour faire en sorte que le CEFM soit dans l'esprit des décideurs politiques de New York à Genève, de Washington à Delhi.

La campagne mondiale Girls Not Brides pour mettre fin au mariage des enfants a été lancée avec les aînés lors de la Clinton Global Initiative en 2011, alors qu'il était presque impensable que les dirigeants mondiaux se réunissent pour quelque chose comme le Girl Summit.

Exhorter le gouvernement américain à lutter contre le mariage des enfants

Pour notre part, Girls Not Brides USA, le partenariat américain pour mettre fin au mariage des enfants , a travaillé avec le gouvernement américain pour s'assurer que les États-Unis sont un partenaire de premier plan dans le mouvement mondial pour mettre fin au CEFM. En mars de l’année dernière, nous avons travaillé avec nos champions du Congrès pour adopter une loi révolutionnaire mandatant le Secrétaire d’État pour élaborer une stratégie pangouvernementale pour mettre fin au mariage des enfants dans le monde.

Depuis lors, nous travaillons avec nos alliés à la Maison Blanche, au Département d'État et à l'Agence américaine pour le développement international pour définir les éléments qu'une telle stratégie devrait contenir afin de rassembler avec succès et de manière complète toute la puissance de la politique étrangère américaine afin à la fois d'empêcher la CEFM et répondre aux innombrables besoins des filles mariées, qui font partie des personnes les plus marginalisées du monde.

Le gouvernement américain est clairement enclin à agir. Le CEFM a été soulevé dans divers discours à l'ONU, a retenu l'attention dans les orientations politiques au niveau des agences et a commencé à voir de petits investissements dans des programmes d'aide étrangère.

Cependant, nous sommes encore loin d'articuler de manière cohérente et cohérente l'impact que les États-Unis cherchent à avoir dans ce domaine et comment ils investiront stratégiquement des capitaux politiques et financiers pour y parvenir.

Le mariage des enfants aux États-Unis - Sommet de l'Afrique

Par exemple, plus tôt ce mois-ci, le président Obama a organisé le tout premier Sommet des dirigeants États-Unis-Afrique, qui a réuni 50 chefs d'État à Washington pour discuter de questions d'intérêt mutuel, telles que le commerce, la gouvernance et la croissance économique. Le thème du Sommet a proclamé que «Investir dans la prochaine génération» serait en tête de l'ordre du jour, mais d'une manière ou d'une autre, malgré le fait que 30% des filles à travers l'Afrique sont mariées comme enfants, et avec ce taux grimpant à plus de 70% dans certaines pays, la question a été totalement ignorée.

Ce n'est pas la seule question des droits de l'homme qui manquait - la Maison-Blanche a reçu des critiques selon lesquelles les questions de droits de l'homme ont pris une banquette arrière notable dans les travaux du Sommet. Mais lorsque les dirigeants se sont réunis expressément pour se pencher sur les questions qui compromettraient la pleine autonomisation de l'avenir des jeunes africains, l'absence du CEFM dans le dialogue est inconcevable.

Les mariages d'enfants, précoces et forcés constituent une violation des droits humains, un obstacle à la capacité de la prochaine génération à s'épanouir et sape les investissements américains dans des domaines clés tels que la santé, l'éducation et la gouvernance.

Girls Not Brides USA a répondu en coparrainant un panel sur la question, mettant en évidence les pratiques prometteuses ainsi que les expériences vécues par des filles à risque ou déjà en mariage précoce et forcé. Au cours de la discussion, des experts et des militants du continent ont plaidé en faveur d'un investissement urgent des dirigeants pour mettre fin au CEFM et promouvoir la santé, l'éducation et l'autonomisation des filles et des garçons, les plaçant sur la voie d'une vie réussie et productive et de contributions à des sociétés prospères.

L'Ambassadrice de bonne volonté de l'Union africaine pour la campagne pour mettre fin au mariage des enfants, Nyaradzayi Gumbonzvanda, l'a mieux dit lorsqu'elle a appelé les dirigeants à «mettre les jeunes, mettre les filles au centre. C’est l’investissement de toute une vie pour que nous puissions mettre fin au mariage des enfants.

Une approche globale et holistique pour mettre fin au mariage des enfants

Afin de vraiment faire leur part, les États-Unis doivent répondre à cet appel et exécuter leur mandat légal de développer une stratégie nationale globale, coordonnée et financée qui garantit une approche pangouvernementale du travail du gouvernement américain pour mettre fin à la pratique et répondre aux besoins des filles mariées.

Cela signifie que notre agence de développement crée des programmes autonomes fondés sur des preuves pour retarder l'âge du mariage, favoriser le libre arbitre et le choix des filles et promouvoir des sociétés équitables et fondées sur les droits qui donnent aux filles les outils dont elles ont besoin pour prospérer, tout en tirant parti de notre des investissements dans des domaines tels que la santé, l'éducation et la sécurité alimentaire pour s'assurer que ces programmes sont pleinement utilisés pour traiter les éléments connexes de la pratique.

Cela signifie orienter nos énergies diplomatiques, à la fois sur la scène mondiale et dans les pourparlers bilatéraux avec les pays qui ont des taux élevés de mariages d'enfants, pour faire en sorte que les carottes - et, le cas échéant, les bâtons - soient déployés pour encourager une action significative de tous les pays pour mettre fin à cela. fléau mondial. Une telle stratégie reconnaîtrait et institutionnaliserait le fait que les mariages d'enfants, précoces et forcés ont un impact sur toute la vie de la fille et que des approches holistiques sont donc nécessaires pour y mettre fin.

Lors du Sommet des filles, le gouvernement américain a annoncé un financement de 15 millions de dollars au cours des deux prochaines années pour lutter contre le mariage des enfants. Bien qu'il s'agisse d'un pas dans la bonne direction, cela ne représente pas la juste part des États-Unis de ce qu'il faudra pour mettre fin au mariage des 142 millions de filles qui seront mariées dans la prochaine décennie ou pour fournir les services dont les filles déjà mariées ont désespérément besoin.

Lorsque le gouvernement américain accordera vraiment la priorité à la fin de la CEFM et à la satisfaction des besoins des filles mariées, nous verrons de grands progrès pour nos objectifs de promotion de l'égalité des sexes, de lutte contre la discrimination et les abus, l'augmentation des résultats scolaires et la réduction de la mortalité maternelle et infantile. D'ici là, nos promesses d'investir dans les filles et la prochaine génération de l'Afrique et au-delà continueront de sonner quelque peu creuses.