Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Retour à la version anglaise?

Le mariage des enfants en Malaisie, une question de droits de l'enfant

Chairperson of Voice of the Children Sharmila Sekaran

Voice of the Children, membre de Girls Not Brides: Partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants et membre de la Child Rights Coalition Malaysia, sur la situation du mariage d'enfants en Malaisie.

Le mariage d’une jeune fille de 12 ans avec son petit ami de 19 ans a fait les gros titres de la presse internationale en novembre dernier. Quelle est la fréquence du mariage des enfants en Malaisie? Où cela se produit-il et qui est le plus touché?

Il est difficile de savoir exactement combien d'enfants sont touchés par le mariage précoce en Malaisie. Les chiffres suggèrent qu’il s’agit d’une pratique courante chez les musulmans et les communautés autochtones; Cependant, il est également répandu parmi les communautés indiennes et chinoises.

En 2000, le recensement a révélé que 6 800 filles âgées de moins de 15 ans et 4 600 garçons en Malaisie étaient touchées par le mariage d'enfants. Parmi ces filles, 2 450 étaient malaises, 1 550 autochtones, 1 600 chinois, 600 indiennes et 600 autres. Les recensements ultérieurs n'ayant pas collecté de telles informations, il est difficile d'évaluer l'ampleur réelle de la pratique.

En 2010, un rapport des Nations Unies indiquait que plus de 82 000 femmes mariées en Malaisie étaient des filles âgées de 15 à 19 ans. Pire encore, la vice-ministre de la Femme a révélé que, pour la même année, près de 16 000 filles âgées de moins de 15 étaient dans un mariage.

Cependant, en Malaisie, le nombre réel de mariages d'enfants peut être encore plus élevé, car de nombreux couples qui participent à des mariages religieux ou coutumiers n'enregistrent pas leurs unions.

Que dit la loi malaisienne concernant le mariage des enfants?

La Malaisie a un système juridique double, ce qui signifie que l'âge minimum du mariage peut être déterminé soit par la loi civile, soit par la loi Syariah (islamique). Cela crée une situation dans laquelle il est difficile d'avoir une définition cohérente de l'âge auquel vous êtes enfant et de ce qui constitue un mariage d'enfants.

En règle générale, les non-musulmans ne peuvent se marier qu'à partir de 18 ans, mais les filles peuvent être mariées dès 16 ans, à condition que leurs parents ou eux-mêmes aient l'autorisation du ministre en chef.

La majorité de la population en Malaisie est musulmane. Selon la loi syariah du pays, l'âge minimum du mariage est de 16 ans pour les filles et de 18 ans pour les garçons. De manière cruciale, des exceptions peuvent être faites pour que les filles ou les garçons se marient beaucoup plus tôt, à condition d'obtenir le consentement des tribunaux islamiques. Et les données, bien que rares, montrent que les filles sont les plus touchées par ces exceptions légales. C'est notamment le cas dans l'État de Kedah, où les demandes de mariage des mineurs ont augmenté de 35% entre 2008 et 2010. Plus de 90% de ces demandes concernaient des filles de moins de 16 ans.

Pourquoi le mariage des enfants a-t-il lieu en Malaisie?

Les grossesses précoces non désirées contribuent à la prévalence du mariage d'enfants en Malaisie. Un grand nombre d'adolescentes musulmanes se marient juste avant l'âge légal pour se marier, ce qui indique une certaine hâte de se marier avant le début de la grossesse.

Les croyances religieuses ainsi que le tabou entourant les relations sexuelles hors mariage jouent également un rôle majeur. Lorsqu'on leur demande pourquoi ils ont consenti au mariage de leur fille, les parents expliquent souvent que les filles sont «trop sauvages» et hors de contrôle, et que le mariage est la meilleure solution pour se protéger d'elles-mêmes.

Dans les communautés les plus pauvres, beaucoup de filles font le sacrifice de se marier à un jeune âge pour assurer la survie économique de leur famille.

Pourquoi le mariage des enfants est-il si délicat à aborder et à contester en Malaisie?

Il est difficile pour les organisations en milieu urbain de remettre en question les traditions et les pratiques culturelles de diverses communautés, car elles sont perçues comme manquant de la crédibilité et de l'expérience nécessaires pour ce contexte.

Le lien étroit avec l’islam fait du mariage des enfants un sujet tabou à soulever - les non-musulmans sont perçus comme mal informés pour évoquer cette question et les pistes de discussion sont extrêmement limitées.

Comment Voice of the Children aborde-t-il le mariage des enfants?

En tant que membres de la Coalition nationale des droits de l'enfant, nous plaidons pour une meilleure protection des enfants et, grâce à notre plaidoyer en ligne en particulier, nous soulignons que les mariages entre un enfant et un adulte constituent une violation des droits de l'enfant.

Nous suivons le travail des chercheurs, ce qui nous aidera à construire un dossier solide contre le mariage des enfants. Cela permettra de comprendre l'étendue et les conséquences de la pratique en Malaisie. Nous prévoyons également de travailler avec des organisations pour obtenir des informations spécifiques sur les différentes communautés impliquées.

Nous espérons que ces connaissances nous donneront suffisamment d’outils pour élaborer un plan de plaidoyer en faveur des mariages d'enfants, pourquoi cela se produit en Malaisie et comment y remédier.

Quelles actions prioritaires sont nécessaires pour mettre fin au mariage des enfants en Malaisie?

En raison des liens étroits existant entre le mariage des enfants et l'islam, les relations de travail avec les organisations musulmanes et les décideurs politiques qui dénoncent cette pratique sont susceptibles d'avoir la plus grande influence.

Dans le cadre de Child Rights Coalition Malaysia, nous exhortons le gouvernement malaisien à modifier la loi de 1976 sur la réforme de la loi (loi sur le mariage et le divorce) ainsi que les lois sur la famille islamique afin de fixer l'âge minimum du mariage à 18 ans, sans distinction de religion ni exception. .

En attendant cette réforme, le gouvernement devrait créer un registre permettant de contrôler les mariages de mineurs et documenter les raisons pour lesquelles les tribunaux ou le ministre en chef ont accordé cette autorisation.

Le gouvernement devrait travailler avec la société civile pour sensibiliser davantage le public aux dangers du mariage des enfants pour l'éducation et la santé des filles et former les juges et les responsables de la gestion des mariages d'enfants à comprendre en quoi cette pratique constitue une violation des droits humains de l'enfant.

Lire la suite: L' affaire du mariage d'enfants attire l'attention en Malaisie