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Le garçon qui aide à sauver les jeunes mariées

Dans son dernier rapport annuel sur les droits des filles dans le monde, Plan souligne que les hommes et les garçons ont un rôle crucial à jouer dans la construction de l'égalité des sexes. Ici, Youssef, 18 ans, raconte l'histoire de son travail pour aider à sauver des filles du mariage forcé et précoce.

Youssef est un étudiant de 18 ans qui vit dans une ville rurale à la périphérie de Gizeh, la troisième plus grande ville d'Égypte.

Youssef, qui habite sa mère et sa sœur de 15 ans, fait partie d'un groupe de jeunes qui aide à sauver des filles de mariages forcés.

Le mariage des filles mineures est un phénomène courant dans la communauté de Youssef. Youssef parle ici de sa bataille personnelle contre le mariage des enfants.

«Je vis dans une ville rurale près de Gizeh. Ici, les filles qui se marient jeunes sont monnaie courante. Certaines filles deviennent des enfants mariées avant d'avoir 16 ans.

«Il y a quelques années, j'étais à l'école avec une fille qui s'appelait Jasmeen. Elle a été forcée d'épouser sa cousine à l'âge de 14 ans.

«Elle n'avait aucune idée que sa famille préparait ça. Quand elle avait 13 ans, elle a été obligée de se fiancer contre sa volonté.

«Le père de Jasmeen est mort quand elle était assez jeune. Son oncle - qui est le père du marié - est devenu le chef de sa famille.

«Quand elle s'est mariée, elle a dû abandonner l'école et elle ne pouvait pas y faire grand-chose. Son oncle a tout arrangé.

«À l'époque, je me souviens avoir senti que je voulais faire quelque chose pour aider Jasmeen.

J'ai une sœur de 15 ans et j'ai peur de penser qu'elle se marie contre son gré et traverse une épreuve similaire.
C'est pourquoi je fais partie d'un club de jeunes qui fait campagne contre le mariage des enfants

Youssef

«Mes amis voulaient aussi aider. Mais son mari l'a isolée et nous a empêché de rester en contact avec elle.

«La dernière fois que j'ai entendu dire qu'elle était enceinte. Il y avait une autre fille appelée Zainab *. Ses parents l'ont forcée à se marier à 14 ans.

«Elle a abandonné l'école et est tombée enceinte peu de temps après. Mais la grossesse a été traumatisante et elle a subi la première de deux fausses couches.

«On m'a dit qu'elle souffre toujours de problèmes de santé à cause de ce qui lui est arrivé.

«Mes amis et moi avons persuadé le mari de Zainab de lui permettre de retourner à l'école. Elle a maintenant 18 ans et est de retour aux études à temps plein.

«La situation de Jasmeen et de Zainab a eu une profonde influence sur moi. Les deux filles étaient des enfants mariées et ont vécu beaucoup de choses à un si jeune âge.

«J'ai une sœur de 15 ans et j'ai peur de penser qu'elle se marie contre son gré et traverse une épreuve similaire.
«C'est pourquoi je fais partie d'un club de jeunes qui milite contre le mariage des enfants.

«Nous avons eu une certaine opposition de la part de certaines sections de la communauté locale, en particulier de la part d'individus qui gagnent beaucoup d'argent grâce à ces mariages.

«Mais nous avons également eu le soutien d'un cheikh local et d'un groupe d'avocats qui ont uni leurs forces avec notre club.
Alors ça me donne de l'espoir.

«Nous sommes venus à la rescousse d'une jeune fille de 16 ans qui était sous pression pour épouser un cousin d'une vingtaine d'années.

«Elle s'appelait Shazia * et son père avait l'intention de la retirer de l'école. Certains de mes amis et moi nous sommes réunis et avons pu parler à la famille de Shazia et les persuader de reporter le mariage.

«Désormais, Shazia est membre de notre groupe et nous aide dans nos activités.

«Ces derniers mois, il y a eu tellement de changements en Egypte. J'espère voir un changement dans l'opinion des gens sur le mariage des enfants, car il est mal qu'une fille ou un garçon soit forcé de se marier ».

«Je crois vraiment que nous pouvons faire la différence sur cette question. Je sais que ce ne sera pas facile et qu'il y a un long chemin à parcourir. »

* Les noms des enfants mariées mentionnés dans cette histoire ont été modifiés.

Ce blog a été initialement publié par Plan UK .

En savoir plus sur le dernier rapport de Plan International «Parce que je suis une fille: alors qu'en est-il des garçons?

Rejoignez la campagne `` Parce que je suis une fille '' de Plan