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Le Sommet des filles du Népal doit conduire à un réel changement, déclare Human Rights Watch

Young children in Nepal. 41% of girls in the country are married before the age of 18, according to UNICEF (2015). | Photo credit: Aisha Faquir | World Bank

Cet article a été initialement publié sur Human Rights Watch .

Le 23 mars, le gouvernement népalais organisera un «Sommet des filles», avec des orateurs dont le président du pays et le prince Harry du Royaume-Uni, dans le prolongement du premier sommet tenu à Londres en juillet 2014, lançant un effort mondial pour éradiquer l'enfant. mariage et mutilation génitale féminine.

Le mariage des enfants est un problème urgent au Népal, où 41 pour cent des filles se marient avant l'âge de 18 ans et 10 pour cent sont mariées à 15 ans. Les garçons se marient aussi souvent jeunes au Népal.

Fin 2015, Human Rights Watch a interrogé des enfants mariés dans 14 des 75 districts du Népal. De nombreuses filles mariées interrogées n’ont jamais fréquenté l’école, souvent parce qu’elles travaillent dès leur plus jeune âge. La pauvreté est le moteur des mariages d'enfants, mais les pressions sociales et les pratiques néfastes, y compris les croyances sur la virginité et les menstruations, y contribuent également. Une autre préoccupation est le nombre croissant d'enfants qui s'enfuient, qui subissent les mêmes préjudices que les enfants forcés de se marier.

Notre recherche montre à quel point le mariage des enfants peut être néfaste. Les filles et les garçons arrêtent généralement d'aller à l'école après le mariage. La violence domestique - dont les femmes qui se marient jeunes sont plus susceptibles de souffrir que les femmes qui se marient plus tard - était courante. Certaines des histoires les plus douloureuses concernaient les conséquences de l'accouchement des filles avant que leur corps ne soit mature; trop de filles ont vu leur bébé mourir ou souffrent elles-mêmes de graves problèmes de santé.

Lors du sommet de 2014 London Girl, ministre des femmes, des enfants et la protection sociale du Népal se sont engagés à « chercher à » le mariage des enfants de fin d'ici 2020. Elle a présenté cinq points le plan de la façon dont le Népal atteindre cet objectif, qui comprenait le renforcement et l' application des lois contre le mariage des enfants et garantir l’allocation des ressources financières et techniques nécessaires.

Malheureusement, peu de progrès ont été réalisés. Le gouvernement n'a pas encore publié sa stratégie nationale pour mettre fin au mariage des enfants. Le gouvernement dit qu'il envisage d'élaborer un plan d'action national plus détaillé, mais il n'y a pas de calendrier précis pour le moment où le plan sera rédigé ou achevé.

La capacité du gouvernement népalais à atteindre son objectif ambitieux de mettre fin au mariage des enfants d'ici 2020 s'évanouit rapidement. Le Sommet des filles du 23 mars devrait être l'occasion de rétablir l'élan en fixant un calendrier clair pour l'élaboration d'un plan d'action national détaillé et complet.

Les enfants du Népal ne méritent rien de moins.