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«Pour mettre fin au mariage des enfants, nous devons parler plus fort, d'une seule voix»

Photo Credit: Marc Dyrden Schonfeild | Girls Not Brides

La société civile en Afrique a une faiblesse majeure: nous ne réalisons pas à quel point nous sommes forts.

À Johannesburg en novembre dernier , un militant zambien a interrogé Mgr Tutu et moi-même sur l'engagement des dirigeants africains à mettre fin au mariage des enfants. En Afrique subsaharienne, où plus d'un tiers des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans, c'est une question très valable. Nous savons que le mariage des enfants perpétue la pauvreté. Nous savons que cela expose les filles à des risques de violence et leur refuse leurs droits. Dans de nombreux pays de notre région, c'est déjà illégal. Pourtant, nos dirigeants - dirigeants politiques, religieux et communautaires - se sentent peu obligés de faire quoi que ce soit.

Soyons francs. Nos présidents et premiers ministres connaissent peut-être le mariage des enfants; ils peuvent accepter en principe qu'il devrait être abordé. Mais ils veulent gagner des élections! Le désir de rester au pouvoir signifie qu'ils écoutent les voix les plus fortes de la société. C'est notre travail, en tant que citoyens, d'appliquer cette pression - la vraie question est de savoir comment.

Échelle: nous ne pouvons pas effectuer le changement seuls

L'archevêque Tutu et moi étions à Johannesburg pour rencontrer des représentants de plus de 90 organisations membres de Girls Not Brides , qui s'étaient réunies de toute l'Afrique pour partager des stratégies pour mettre fin au mariage des enfants. Mon message à ce groupe dynamique et diversifié était qu'il ne fallait pas sous-estimer le pouvoir des gens. Pour le moment, nous n'utilisons pas le pouvoir que nous avons en tant que citoyens pour organiser, mobiliser et vraiment faire pression sur nos dirigeants pour qu'ils conduisent un changement social.

Je sais que les organisations de la société civile elles-mêmes sont trop habituées à travailler en vase clos. Ils ne collaborent pas suffisamment, car ils doivent construire leur propre identité en tant qu'organisation et montrer les résultats à leurs bailleurs de fonds. Je reconnais ce défi, mais si nous voulons vraiment que les dirigeants politiques entendent notre message, nous devons parler plus fort, d'une seule voix. Ce n'est que lorsque nous nous unirons et formulerons des demandes collectives d'action que nous atteindrons le point où les décideurs nous trouveront impossible à ignorer.

Travailler ensemble nous rend également plus efficaces. Un problème comme le mariage des enfants touche tellement de domaines différents qu'il est impossible de le résoudre seul: nous devons travailler avec les enseignants pour surveiller les performances des filles et les aider à rester à l'école; avec la justice et la police pour les encourager à appliquer les lois contre le mariage des enfants; avec des organisations qui éduquent les filles et les femmes sur la santé sexuelle et reproductive, gèrent des programmes d'alphabétisation et de développement des compétences, et des programmes de microcrédit qui permettent aux femmes de gagner leur vie indépendamment de leur mari. Nous devons tendre la main aux organisations religieuses, aux chefs traditionnels et aux groupes de femmes; engager des forums nationaux et régionaux. En réfléchissant de manière stratégique à la manière dont nous construisons ces partenariats, nous pouvons vraiment intensifier ce travail et faire pression sur nos gouvernements pour qu'ils agissent également.

Il est impossible que vous puissiez effectuer vous-même des changements à grande échelle - aussi brillantes que soient vos idées et vos stratégies, elles ne peuvent prendre racine et porter leurs fruits que si vous travaillez avec d'autres. Les militants, militants et experts que nous avons rencontrés au cours de cette réunion de 2 jours font tous un travail fantastique au niveau national et communautaire. Ce fut un privilège de faire partie du processus de rassemblement et de planification des prochaines étapes de ce mouvement grandissant.

De la base au mondial

Si vous travaillez avec une famille, ils regarderont autour d'eux et diront: «Que penseront les voisins si je donne à mes filles un genre de vie différent à toutes les autres filles? Mais lorsque vous rassemblez les familles pour parler des effets néfastes du mariage jeune et des avantages de retarder le mariage, elles ont le courage de dire, collectivement, qu'elles changeront cette pratique.

Ce n'est que lorsqu'un grand groupe de personnes embrasse une cause et se l'approprie que nous voyons vraiment le changement se produire. C'est pourquoi nous devons passer du niveau communautaire au niveau national, au niveau sous-régional et au niveau mondial. C'est ainsi que le mouvement pour mettre fin au mariage des enfants deviendra chaque jour plus grand et plus fort. Nous, les aînés , ferons tout ce que nous pouvons pour amplifier les voix de ceux qui sont à la base et donner de la visibilité à leur travail. Mais le vrai travail est fait par les gens sur le terrain.

Il n'y a pas de village, pas de canton, pas de coin de ce grand continent qui ne devrait pas entendre le message que le mariage des enfants peut prendre fin.

Graça Machel

Au cours de la réunion, Mgr Tutu nous a dit que ce qui lui a vraiment fait comprendre ce problème, c'est quand il a pensé à ses propres petites-filles. Il lui vint à l'esprit que s'ils étaient nés ailleurs, ils étaient peut-être déjà des épouses. Le changement que nous voulons se produira comme ceci: un individu, comme Arch, commence à voir le mariage des enfants comme un affront à sa propre dignité - puis un autre, et un autre.

Au rythme actuel, 10 millions de filles sont mariées chaque année: c'est un chiffre énorme. Si nous voulons réussir à éradiquer le mariage des enfants d'ici 2030, il n'y a aucun village, aucune commune, aucun coin de ce grand continent qui ne devrait pas entendre le message que le mariage des enfants peut prendre fin. Et ce sont les militants, les éducateurs et les militants dévoués comme ceux que j'ai rencontrés à Johannesburg qui transformeront ces attitudes - un père, une famille, une communauté à la fois.