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Au Togo, la société civile fait équipe pour mettre fin au mariage des enfants dans les communautés

The participants at the end of the workshop, leaving with fresh ideas about how to better involve communities in social change around child marriage.

En novembre dernier, Girls Not Brides a parrainé Mayi Gnofam pour qu'elle participe à la formation d'autonomisation communautaire de Tostan afin de découvrir comment elle a réussi à impliquer les communautés à travers l'Afrique de l'Ouest pour lutter contre le mariage des enfants.

Mayi est la directrice de PAFED, une organisation qui défend les droits des femmes et des enfants au Togo . Le mariage des enfants est un gros problème dans ce pays d'Afrique de l'Ouest: 22% des filles y sont mariées avant l'âge de 18 ans.

De retour au Togo, Mayi a réuni vingt militants communautaires à un atelier pour partager ce qu'elle avait appris de Tostan. La réunion a été l'occasion pour le groupe de réfléchir et de remettre en question la manière dont ils travaillent au sein des communautés pour transformer les normes sociales et les comportements autour du mariage des enfants. Voici quelques aperçus de leur conversation.

Écouter et autonomiser les communautés

L'approche de Tostan place les communautés au cœur de la fin du mariage des enfants. Il se concentre sur la compréhension des normes et des valeurs d'une communauté et de leur donner les moyens de définir une vision positive pour les filles et les femmes.

C'était également l'un des principaux points à retenir pour les militants de l'atelier. Beaucoup ont réfléchi à la façon dont ils avaient travaillé avec les communautés à ce jour - plus descendante que participative. Ils ont quitté la réunion avec de nouvelles idées sur la façon de donner aux communautés les moyens de mener un changement social.

Mettre plus de femmes à des postes de pouvoir

Les comités de gestion communautaire (CMC) sont essentiels à l'approche de Tostan. Des hommes, des femmes et des jeunes démocratiquement élus, définissent une vision pour la communauté, coordonnent les projets locaux et arbitrent les conflits à mesure qu'ils surviennent. Les CMC de Tostan sont toujours composés de 17 personnes, dont neuf doivent être des femmes. Le groupe au Togo considérait les CMC comme essentiels pour lutter contre les normes sociales discriminatoires, mais a reconnu que la réalisation d'un équilibre entre les sexes peut être un défi majeur dans les contextes dans lesquels ils travaillent. Ils ont convenu que l'amélioration de la représentation des femmes dans la prise de décision locale est un premier pas important vers une meilleure lutte contre le mariage des enfants.

N'attendez pas le financement

Avec le financement des organisations de base si rare, la société civile ne devrait pas laisser un manque de fonds limiter son ambition de créer un changement au niveau communautaire. L'animateur du projet à l'ONG CREUSET - Togo a admis: «Même avec un financement limité, beaucoup de choses peuvent être faites lorsque les activités sont menées par la communauté». L'atelier a encouragé les participants à commencer à collaborer et à rechercher des financements plus tard, mais ensemble.

Faites participer les journalistes

L'atelier a permis de présenter aux médias locaux et nationaux la question du mariage des enfants et l'importance du développement communautaire holistique. L'Agence Togolaise de Presse (l'agence de presse nationale togolaise) a rendu compte de l'atelier dans son point de presse quotidien et Centrale FM Radio (une radio locale à Sokodé) a interviewé le PAFED sur l'approche d'autonomisation des communautés.

Continuer la conversation!

Les participants ont demandé à recevoir la présentation de l'atelier afin de pouvoir la partager et appliquer les leçons apprises au sein de leurs communautés. Chez Girls Not Brides , c'est le genre de conversation que nous espérons susciter et entretenir à tous les niveaux. Pour que chaque organisation membre puisse avoir son propre effet d'entraînement et faire de la fin du mariage des enfants l'affaire de tous.

À propos du mariage des enfants au Togo

  • 22% des filles sont mariées avant leur 18 e anniversaire au Togo et 6% avant leur 15 e anniversaire
  • Comme dans de nombreux pays, le manque d’éducation et la pauvreté obligent les parents à prendre des décisions difficiles et épousent souvent leurs filles à un âge précoce. Le mariage peut être considéré comme la deuxième meilleure alternative pour les filles sans éducation et comme un moyen d'alléger les dépenses de la famille.
  • Les ministères togolais de l'éducation, du genre et de la santé ont élaboré un programme national contre le mariage des enfants et la grossesse chez les adolescentes. Pour plus d'informations, consultez le profil de pays du Togo .

Ce blog se rapporte à l'objectif C «Communautés» de la stratégie 2017-2020 de Girls Not Brides. L'objectif est de s'assurer que les efforts visant à impliquer les communautés, les familles et les filles sont soutenus et mis en valeur. En savoir plus .