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Formation sur l'autonomisation des communautés de Tostan: Questions et réponses avec le participant Charles Banda de Youth Net and Counseling (YONECO), Malawi

Charles holds a community conversation on the issue of child marriage

Plus tôt cette année, Girls Not Brides a parrainé six membres d'Afrique subsaharienne et d'Asie du Sud pour qu'ils apprennent du programme d'autonomisation communautaire de Tostan, en particulier sur la manière dont ils ont réussi à adapter le programme pour lutter contre le mariage des enfants et la mutilation génitale féminine à travers l'Afrique de l'Ouest. L'approche fondée sur les droits de l'homme souligne l'importance de travailler avec l'ensemble de la communauté et place les personnes et leurs réseaux au centre du changement des normes sociales.

Six mois plus tard, nous parlons à nos membres pour savoir comment ils appliquent ce qu'ils ont appris et comment cela contribue à informer leur travail pour mettre fin au mariage des enfants. Dans le premier des trois blogs, nous parlons à Charles Banda, directeur de programme pour la radio et le plaidoyer chez Youth Net and Counseling (YONECO) au Malawi.

Quelle a été la chose la plus précieuse que vous ayez apprise lors de la formation Tostan?

La chose la plus précieuse était d'apprendre l'autonomisation des communautés - comment impliquer les communautés et les amener à dénoncer publiquement les pratiques traditionnelles qui violent les droits des filles. Les communautés peuvent discuter des problèmes et ensuite décider de ce qu'elles doivent faire elles-mêmes. Ce processus leur permet de parvenir, par eux-mêmes, à la conclusion sur la façon de changer leur vie pour le mieux.

Avez-vous partagé les connaissances / apprentissages avec d'autres membres de votre organisation et / ou du Partenariat national du Malawi pour mettre fin au mariage des enfants? Comment a-t-il été reçu?

J'ai pu partager les concepts et les activités avec le Partenariat national du Malawi et certaines de nos organisations partenaires - ActionAid par exemple travaille beaucoup avec les adolescentes, y compris sur le mariage des enfants. J'ai également parlé à mes collègues de Youth Net and Counseling. Ils ont vu le potentiel de l'utilisation de certains de ces nouveaux concepts dans notre programme quinquennal sur le mariage des enfants, y compris la manière d'améliorer notre engagement avec les dirigeants communautaires et les structures de protection de l'enfance dans les communautés.

Faites-vous les choses différemment dans votre travail sur le mariage des enfants depuis que vous avez suivi la formation? Pouvez-vous nous donner quelques exemples des activités / approches que vous utilisez actuellement?

Oui! Depuis que j'ai suivi la formation, j'ai constaté que la loi n'était pas la seule solution. La majorité des dirigeants locaux ici pensent que la loi est la réponse, mais les leçons du Sénégal me disent que ce n'est pas le cas. Il s'agit des membres de la communauté qui agissent eux-mêmes. En conséquence, l'objectif de notre travail a changé. Nous sommes passés de l'application de la loi à l'autonomisation des communautés. Nous organisons des «journées portes ouvertes» communautaires où les enfants et les enseignants des écoles et des villageois se réunissent et participent à la danse ou au théâtre. Nous invitons également les décideurs et les chefs traditionnels à sensibiliser le public au mariage des enfants. Nous faisons maintenant plus de plaidoyer auprès des chefs et une éducation par les pairs au niveau communautaire. Nous organisons également des formations sur les structures de protection de l'enfance au niveau communautaire. Les décideurs peuvent changer les lois, mais nous devons nous concentrer sur ce que la communauté peut faire si nous voulons vraiment mettre fin au mariage des enfants.

L'approche de Tostan est très différente - ils prennent vraiment leur temps, dialoguent avec les communautés sur d'autres questions, pas seulement la CM et l'excision, ce qui change vraiment la mentalité de cette communauté ... L'approche de Tostan est capable de combler les lacunes que nous avons dans notre communauté en raison de le temps passé avec eux et l'accent mis sur la réflexion interne.

Pensez-vous que ces changements ont un impact positif / allez-vous continuer à les mettre en œuvre?

Au cours des derniers mois, les membres de la communauté ont signalé davantage de cas de mariage d’enfants. Je pense que c'est parce que les membres de la communauté se sentent impliqués, ils en savent plus sur le problème et veulent donc agir.

Nous avons également contacté les personnes des centres de santé locaux pour leur fournir des informations sur la santé sexuelle et reproductive et sensibiliser aux conséquences du mariage des enfants comme la fistule.

Sur la base de ce que vous avez appris, quels conseils donneriez-vous à quelqu'un / à une organisation travaillant avec les familles et les communautés pour lutter contre le mariage des enfants?

Ils doivent comprendre la complexité du mariage des enfants et s'assurer que leurs programmes comportent des éléments forts d'autonomisation de la communauté - en particulier, ils doivent entamer un dialogue avec les dirigeants locaux et les membres de la communauté. Ils ne devraient pas avoir de position préconçue lorsqu'ils se rendent dans une communauté - ils devraient adopter une position neutre lorsqu'ils facilitent ce dialogue. Par exemple, YONECO a deux niveaux de fonctionnement, nous avons du personnel qui se rend périodiquement dans les communautés pour mener des activités majeures et également des éducateurs communautaires qui effectuent des formations plus fréquentes et assurent le suivi des cas signalés. Lorsque ces cas sont complexes, les éducateurs communautaires sont soutenus par d'autres membres du personnel.

L'autre problème est que les gens doivent comprendre la culture de la région dans laquelle ils travaillent. Le modèle de Tostan nous a appris comment utiliser une approche fondée sur les droits de l'homme pour remettre en question certaines de ces croyances culturelles sans manquer de respect aux valeurs et traditions communautaires.

En novembre, quatre autres membres de Girls Not Brides assisteront à la formation française de Tostan au Sénégal, et nous espérons tirer parti des succès précédents et continuer à partager nos connaissances avec nos membres qui travaillent pour mettre fin au mariage des enfants.