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Le gouvernement britannique doit agir contre le mariage des enfants, selon Gro Brundtland

Gro Harlem Brundtland. Photo credit: Cibele Vieira|Clinton Global Initiative

S'exprimant lors d'une enquête du Comité du développement international du Royaume-Uni, l'ancien Premier ministre norvégien et ancien Directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, le Dr Gro Harlem Brundtland a discuté de ce que les parlementaires et les décideurs peuvent faire pour garantir que les programmes de développement s'attaquent à la violence sexiste. Elle s'est concentrée en particulier sur les pratiques traditionnelles enracinées qui ont souvent des conséquences violentes pour les filles, notamment le mariage des enfants.

«Le mariage des enfants est un symptôme et un symbole des inégalités et des traditions qui sapent l'avenir des filles», a-t-elle déclaré au comité.

Le Dr Brundtland est membre de The Elders , un groupe de dirigeants indépendants utilisant leur expérience collective et leur influence pour la paix, la justice et les droits de l'homme dans le monde. En septembre 2011, The Elders a fondé Girls Not Brides: le Partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants .

Le Dr Brundtland a souligné qu'il est possible de changer des traditions de longue date comme le mariage des enfants en travaillant directement avec les communautés où ces pratiques persistent. S'appuyant sur ses voyages à Bihar en Inde et à Amhara en Éthiopie , où The Elders a visité des programmes qui aident à réduire le nombre de filles qui se marient comme enfants, le Dr Brundtland a souligné que nous savons ce qui fonctionne pour mettre fin au mariage des enfants: il est temps d'aller au-delà. de la recherche à l'action.

Elle a recommandé que le gouvernement britannique finance des programmes qui se sont déjà avérés fructueux, en aidant à créer un espace de dialogue dans les communautés les plus touchées par la violence contre les filles et les femmes et des pratiques comme le mariage des enfants.

«Nous devons aider les gens à travailler directement avec les communautés, avec les hommes, avec les prêtres, avec tous les groupes directement au niveau local; c'est ce qui fonctionne vraiment », dit-elle.

Les impacts d'un tel soutien programmatique seraient largement ressentis, a affirmé le Dr Brundtland en évoquant la stratégie des Elders consistant à se concentrer sur le mariage des enfants en tant que «point d'entrée» pour lutter contre la violence et la discrimination à l'égard des filles et des femmes, ainsi que sur des questions de développement plus larges, y compris la santé maternelle et l'éducation universelle.

Le Dr Brundtland a terminé sa soumission à l'enquête sur une note encourageante. «Lorsque vous parlez aux gens et que vous osez parler et parler des dangers [des pratiques traditionnelles], les gens commencent à ouvrir leur esprit et à poser des questions à leurs propres pairs», a-t-elle déclaré. «Les gens peuvent changer d'attitude, ils l'ont fait avant, et ils doivent le faire. Aider à créer l'espace pour ces dialogues est une priorité importante. »

Visitez le site Web des Elders pour plus d'informations sur leur travail pour mettre fin au mariage des enfants.