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Les parlementaires britanniques entendent des témoignages sur le mariage des enfants; Girls Not Brides reflète

«Je n'avais personne à qui parler, je pensais être seul», a raconté une survivante du mariage des enfants, qui à seulement 16 ans a été emmenée du Royaume-Uni au Bangladesh pour épouser un homme qu'elle n'avait jamais rencontré.

Cette courageuse jeune femme a raconté son histoire d'échapper à un mariage d'enfant avec des parlementaires britanniques représentés au sein du groupe parlementaire (APPG) sur la population, le développement et la santé reproductive . Le groupe a tenu une audition sur le mariage des enfants dans les Chambres du Parlement de Westminster, invitant des ONG, des universitaires, des agences des Nations Unies, des représentants du gouvernement et des parlementaires, ainsi que des survivants, à témoigner sur le mariage des enfants et son impact.

Une discussion bienvenue

L'audience était la première fois que le parlement britannique portait son attention sur le mariage des enfants, un problème qui touche chaque année 10 millions de filles dans le monde. «Il y a dix ans, cela ne serait pas arrivé», déclare Annabel Erulkar, directrice nationale du Population Council en Éthiopie. «Il est satisfaisant de voir l'attention de haut niveau accordée à ce problème.»

Le but de l'audition était d'explorer l'impact du mariage des enfants, les solutions possibles et les recommandations d'action pour éviter des cas similaires au Royaume-Uni et à l'étranger. Bien que les groupes parlementaires multipartites soient des groupes d'intérêt informels et multipartites, leurs auditions sont une bonne occasion pour la société civile de partager ses expériences avec des parlementaires influents.

Naana Otoo-Oyortey, Directrice exécutive de FORWARD , a expliqué qu'une audition similaire a eu lieu sur les mutilations génitales féminines: «C'est une ouverture au dialogue et à la discussion, et une opportunité pour un réel changement de politique au Royaume-Uni et au-delà.

En voyageant de Bihar en Inde pour témoigner devant le comité, le Dr Rema Nanda de Pathfinder India a déclaré que l'audience était vitale non seulement pour mettre en lumière la question du mariage des enfants, mais aussi pour rester concentrée sur la question à long terme.

Le mariage des enfants: un problème de santé publique, un problème de protection de l'enfance et une violation des droits humains

Le mariage des enfants a été défini par les participants à l'audience comme un problème de santé publique, un problème de protection de l'enfance et une violation des droits humains: «Les filles qui se marient jeunes souffrent de multiples violations des droits et sont beaucoup plus exposées à la violence domestique», a souligné Gauri Van Gulik de Human Rights Watch . «Le mariage des enfants viole les droits des filles au mariage consensuel, à la santé, à l'éducation et le droit de vivre sans violence.» Gauri a cité le cas d'une jeune Yéménite de 12 ans, mariée à un homme beaucoup plus âgé, décédée 3 jours après son mariage. Elle avait été victime d'un viol conjugal.

Les éléments de preuve présentés ont démontré que la question du mariage des enfants est complexe et affecte les filles à bien des égards. Cette pratique a des conséquences néfastes pour leur santé, les fait abandonner l'école, est soumise à la violence domestique et les laisse moins en mesure de saisir les opportunités économiques qui peuvent les sortir, ainsi que sa famille, de la pauvreté.

Il est possible d'agir pour mettre fin au mariage des enfants: nous avons besoin d'innovation

Cependant, ceux qui ont témoigné à l'audience ont tenu à souligner que l'action pour mettre fin au mariage des enfants et soutenir les filles vulnérables est possible.

Les membres de Girls Not Brides , universitaires et autres, ont souligné des programmes novateurs pour lutter contre cette pratique. Le Population Council a mis en évidence un programme en Éthiopie qui intègre des messages de santé liés au mariage précoce dans la formation des prêtres des communautés religieuses. Les incitations économiques et les initiatives menées par les jeunes ont également été examinées comme des approches importantes pour mettre fin au mariage des enfants.

«Nous devons veiller à ce que les filles aient la possibilité de prendre leurs propres décisions et de participer aux programmes mêmes en place pour les soutenir», déclare Jamela Saleh Al-Raiby, Vice-ministre de la Santé publique et de la Population au Yémen et partenaire de l' Alliance du ruban blanc , qui a présenté des preuves écrites à l'audience. Elle a écrit: «Mon rêve est que chaque fille yéménite ait la chance d'être éduquée et puisse vivre une vie sûre, sans être menacée par un mariage forcé alors qu'elle n'est qu'une enfant.»

Rema Nanda de Pathfinder a souligné que les programmes devraient être conçus pour le long terme et devraient travailler pour autonomiser les filles et les garçons célibataires: «Le projet PRACHAR fournit des preuves concluantes que lorsqu'ils reçoivent des messages sur leurs droits en matière de santé sexuelle et reproductive, les filles et les garçons décisions audacieuses concernant le report du mariage et de l’accouchement. » Elle a ajouté: «Un investissement accru dans la jeunesse est absolument nécessaire si nous voulons apporter un changement en une génération.»

Jacqui Hunt de Equality Now a ajouté qu'il est important de veiller à ce que nous ayons des systèmes en place pour protéger les filles lorsqu'elles fuient un mariage d'enfants: «Nous devons envoyer des signaux forts sur l'égalité des sexes et l'état de droit afin de progresser sur ce problème », a-t-elle déclaré à Girls Not Brides .

Le rapport de l'APPG va-t-il ramasser la poussière ou inciter le Royaume-Uni à agir?

L'APPG a entendu parler de solutions pour mettre fin au mariage des enfants d'Amhara en Éthiopie, à Bihar en Inde, à Leeds au Royaume-Uni. Les parlementaires pourraient ne pas douter que le mariage des enfants est un problème à l'échelle mondiale.

Le fait que ce soit la première fois que les parlementaires britanniques envisagent le mariage des enfants indique que même s'il s'agit d'un problème longtemps ignoré, il est temps que cela change. Réfléchissant à l'expérience de l'audience, un survivant du mariage des enfants a déclaré que c'était un soulagement que, enfin, l'attention soit accordée. Leigh Daynes de Plan UK a appelé à une réflexion plus concertée sur le mariage des enfants de la part du gouvernement et a ajouté que les ONG pourraient également avoir besoin de se demander si elles travaillent efficacement ensemble.

La question clé pour aller de l'avant est de savoir si le rapport de l'APPG après l'audience va ramasser la poussière ou incitera-t-il le gouvernement britannique et d'autres à prendre des mesures significatives sur le mariage des enfants?

Nous avons l'occasion de réfléchir à la manière d'améliorer le soutien et la coordination entre les ONG et le gouvernement afin que les types de programmes innovants dont il a été question lors de l'audition puissent être mis en œuvre à une plus grande échelle. Nous savons ce qu'il faut pour mettre fin au mariage des enfants, mais si nous voulons avoir un impact sur la vie de millions de filles vulnérables au mariage des enfants, nous devons travailler ensemble pour y parvenir.

Lisez le témoignage à l'audition du Dr Jamela Saleh Al-Raiby, pédiatre bien connu et vice-ministre de la Santé publique et de la Population au Yémen. Le Dr Al-Raiby est un ardent défenseur des questions juridiques qui se concentrent sur le mariage des enfants et a présenté un témoignage lors des auditions parlementaires britanniques sur le mariage des enfants.

Lisez le témoignage présenté à l'audience par Samjhana Phuyal, membre actif de l'Alliance du ruban blanc au Népal et chargée de programme pour le développement des femmes rurales et le Centre d'unité. La grand-mère de Samjhana était mariée à seulement sept ans et, comme le dit Samjhana, «était destinée à subir de nombreuses difficultés».